Principale Viaggio Il tuo passaporto valido potrebbe non portarti dove vuoi andare. Ecco perché.

Il tuo passaporto valido potrebbe non portarti dove vuoi andare. Ecco perché.

Paesi e compagnie aeree non vogliono che tu viaggi con un passaporto prossimo alla scadenza.

I viaggiatori a volte non tengono conto delle normative internazionali relative alla data di scadenza del passaporto. (iStock)

Il viaggio riprende a salire. Ma se speri di viaggiare all'estero entro la fine dell'anno, dovresti dare un'occhiata al tuo passaporto. Se sta per scadere, potresti già avere un problema.

Questo perché i paesi e le compagnie aeree hanno regole rigide sulla scadenza del passaporto. Per essere sicuro, il tuo passaporto deve essere valido per almeno sei mesi dopo l'inizio del tuo viaggio. È qualcosa di cui troppe persone non si rendono conto finché non è troppo tardi.

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Quando Ted Kelley e sua moglie, Suzanne, hanno cercato di salire a bordo di un volo Lufthansa a Boston per il loro 50° anniversario di matrimonio in Italia (pre-pandemia), un rappresentante della compagnia aerea ha respinto la coppia alla biglietteria. La ragione? Per entrare in Italia sono necessari almeno 90 giorni di validità sul passaporto, anche se prevedi di rientrare prima di tale orario. Suzanne è scaduta prima di allora.

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Il dipendente Lufthansa ha detto che potremmo riprenotare per il giorno successivo, dice Kelley, un dirigente delle risorse umane in pensione di North Attleboro, Massachusetts, quindi si è affrettato all'ufficio passaporti di Boston e ha pagato per un rinnovo di emergenza. La coppia è volata a Firenze il giorno successivo, ma la compagnia aerea ha addebitato $ 17.766 in più per i loro posti in business class. È stato un errore costoso.

E, si scopre, sorprendentemente comune.

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Sally Greenberg è stata colta alla sprovvista quando il suo coniuge non è stato autorizzato a salire a bordo di un volo che avevano prenotato da Washington a Copenaghen l'anno scorso.

Doveva lasciare l'aeroporto di Dulles, prendere un taxi per tornare a casa, andare da Kinko, farsi una nuova foto del passaporto quella sera, e poi svegliarsi la mattina e mettersi in fila all'ufficio passaporti di emergenza vicino al Dipartimento di Stato con molte, molte altre persone , ricorda Greenberg. La compagnia aerea, SAS, ha addebitato un extra di $ 850 per modificare i voli.

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Ho chiesto al mio staff e l'80% delle persone ha detto di non avere idea che fosse necessario un passaporto con almeno sei mesi di validità prima di mettersi in viaggio, afferma Greenberg, il direttore esecutivo del Lega Nazionale dei Consumatori , un'organizzazione senza scopo di lucro. I consumatori devono essere sicuri di controllare i loro passaporti.

I requisiti di validità del passaporto esistono perché i paesi non vogliono che i visitatori rimangano oltre i loro visti. E le compagnie aeree, diffidenti nel violare i requisiti di ingresso di un paese, stanno giocando in modo più sicuro. Ma ai viaggiatori, le regole possono sembrare arbitrarie e ingiuste.

Ecco come la vede Jonathan Goldman, un direttore IT di Annandale, in Virginia. Paga al Dipartimento di Stato 145 dollari per un nuovo passaporto, che dura 10 anni. Ma alcuni paesi richiedono una validità minima di sei mesi. Ciò significa che non ottiene 10 anni interi di utilizzo dal suo passaporto, cosa che secondo lui il Dipartimento di Stato dovrebbe rettificare.

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Il problema è che il Dipartimento di Stato non stabilisce i requisiti di validità dei passaporti di altri paesi.

Per evitare un'interruzione indesiderata e costosa dei tuoi programmi di viaggio, puoi trovare le informazioni sul passaporto su Sito del Dipartimento di Stato o esegui il tuo itinerario attraverso l'International Air Transport Association controllo documenti gratuito per verificare i tuoi requisiti di documentazione.

Alcuni paesi popolari, tra cui l'Italia, hanno una regola di tre mesi, ma molti ne richiedono un minimo di sei. Ciò include la maggior parte dei Caraibi, paesi europei come Francia e Germania e la maggior parte dei paesi asiatici.

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Cosa accadrebbe se la biglietteria ti facesse salire sull'aereo, comunque? Forse niente.

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Non sono riuscito a controllare la data di scadenza sul passaporto di mio figlio prima di un viaggio di un mese in Francia e Germania qualche anno fa. Gli restavano circa cinque mesi. Non ho individuato il problema fino al giorno prima del nostro viaggio. Era un giorno di macchina fino all'ufficio passaporti più vicino, quindi ho deciso di rischiare. Nessuno ha notato la discrepanza, fortunatamente. Ma non consiglierei questo approccio.

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Consideriamo l'esperienza di Nicole Sunderland, che si è trovata in una situazione simile nel gennaio 2020. Si è presentata per un volo per la Turchia con 5 mesi e 29 giorni rimasti sul passaporto, mancando il cut-off di un solo giorno.

Mi è stato detto da più persone, incluso il tour operator, che sarebbe andato tutto bene, dice Sunderland, a fotografo di viaggio . Sono arrivato in Turchia e all'improvviso non è andato tutto bene.

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Anche se gli agenti dell'immigrazione le hanno permesso di entrare nel paese, ha dovuto dimostrare, più volte, di aver prenotato un viaggio di ritorno e di sentirsi seccata ad ogni turno. Tuttavia, aggiunge, la Turchia era una delle sue destinazioni preferite e tornerà, con un passaporto che soddisfi i requisiti.

Domenic Savaglio dice che alcuni addetti alla biglietteria e alla dogana ignorano la regola dei sei mesi, il che spiega come mio figlio sia arrivato in Francia. Ma se stai richiedendo un visto, le regole di scadenza sono applicate in modo più rigoroso.

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I viaggiatori dovrebbero rinnovare il passaporto da sei a otto mesi prima della scadenza per evitare questo problema, afferma Savaglio, che scrive un blog su passaporti e visti chiamato Cittadino di viaggio . Non rischiare di essere trattenuto in dogana o negato l'ingresso nel tuo paese di destinazione. Le forze dell'ordine in tutto il mondo si riservano il diritto di farlo se lo ritengono opportuno.

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Non devi preoccuparti solo dei requisiti del paese di destinazione. Le compagnie aeree hanno regole proprie sulla scadenza dei passaporti, come ha scoperto Anita Tolani. Tolani, un avvocato di Bethesda, Maryland, ha cercato di imbarcarsi su un volo dalla zona di Washington a Nassau, Bahamas, per una vacanza in famiglia nel 2017.

L'agente del gate non avrebbe permesso a mia figlia di viaggiare, ricorda. sebbene il Regole delle Bahamas sono chiari - la nazione insulare richiede solo che un passaporto sia valido al momento dell'ingresso - americano richiede sei mesi della validità del passaporto per i voli internazionali, non importa dove stai andando. La coppia doveva restare a casa.

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Alla fine, American ha emesso crediti Tolani per il valore dei voli, più due buoni da $ 200 per compensare la vacanza persa.

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Greenberg, l'avvocato dei consumatori, afferma che le compagnie aeree dovrebbero informare i passeggeri sui requisiti di validità del passaporto quando prenotano i biglietti.

Non dovrebbero venderti il ​​biglietto se [il passaporto] non soddisfa il test di sei mesi, dice. Odio essere cinico, ma devo credere che le compagnie aeree stiano usando questa come un'altra opportunità per racimolare qualche soldo in più.

Se viaggi all'estero, ti suggerisco di assicurarti che il tuo passaporto non debba essere rinnovato per sei mesi, anche se pensi che la tua destinazione non abbia tale requisito. Vuoi giocare sul sicuro? Fai otto.

Elliott è un difensore dei consumatori, giornalista e co-fondatore del gruppo di advocacy Travellers United. Mandalo via email a cris@elliott.org .