Principale Altro Non avevi bisogno dell'amaca per animali di SkyMall, hai detto. Sei sicuro?

Non avevi bisogno dell'amaca per animali di SkyMall, hai detto. Sei sicuro?

Il catalogo, salvato dalla bancarotta, promette di migliorare il suo status di battuta finale.

Su un volo notturno l'anno scorso, Melissa Hoistion ha lottato per catturare un po' di oscurità tra Las Vegas e New York. Irrequieta, prese un aiuto per dormire: il catalogo SkyMall nella custodia dello schienale.

Ogni volta che salgo su un volo, lo sfoglio, ha detto il residente del New Jersey, che lavora nelle pubbliche relazioni. Mi fa una risatina.

Sfogliando la rivista, si è imbattuta in una maglietta sfacciata con la frase, Gli scoiattoli mi stanno prendendo in giro. Lanciò l'oggetto nel suo carrello mentale, ordinandolo in seguito per il compleanno di suo figlio.

Non molto tempo dopo il suo acquisto, diverse compagnie aeree hanno ritirato la pubblicazione dai loro aerei. Poi, a gennaio, la società che lo pubblica ha dichiarato fallimento. Le teorie dietro la sfortunata scomparsa della rivista abbondavano, come la concorrenza dei gadget personali dei passeggeri e l'intrattenimento in volo, incluso il Wi-Fi. Diversi esperti del settore hanno anche attribuito la sua obsolescenza a un mondo guidato dall'e-commerce e ai suoi prodotti poco pratici. Caso in questione: uno spazzolino da denti che canta Justin Bieber è perfetto per . . . nessuno.

Hoistion ha risposto alla notizia con un triste messaggio su Twitter. Non è stata l'unica viaggiatrice a twittare lacrime.

Il mio primo volo in memoria senza di esso, ha scritto un lealista. Non sono sicuro di poter trattare.

perché lo spirito cancella i voli oggi

Si lamentò un altro, seduto sull'aereo sapendo che non c'è più SkyMall. Mi sento così perso. Voglio dire, dove dovrei comprare un massaggiatore elettrico per la testa ora?

E un altro: il fatto che SkyMall non sia più una cosa è una tragedia americana.

I tributi e gli elogi, tuttavia, si sono rivelati inutili. Tre mesi dopo, SkyMall è tornato in vita.


Il proprietario di SkyMall Chaim Pikarski, al centro, esamina un sistema di allattamento al biberon come parte dei prodotti del catalogo a Ridgefield Park, New Jersey (Yana Paskova/For The Washington Post)

Ad aprile, C&A Marketing, un produttore, distributore e rivenditore online con sede nel New Jersey, ha salvato il catalogo di bordo dal distruggidocumenti. (L'azienda di Hoistion rappresenta C&A Marketing.) In risposta, i fan hanno capovolto il loro cipiglio emotivo.

Il tuo catalogo di bordo preferito è tornato! un viaggiatore esultò.

Circa una settimana dopo che l'azienda aveva concluso l'accordo, ho visitato la sede di Ridgefield Park per porre ai nuovi proprietari alcune domande critiche sul leggendario catalogo. Ad esempio, quando tornerà agli schienali degli aerei? Manterranno lo stesso formato o daranno una scossa all'aspetto e alle offerte? E cosa riserva il futuro per lo yeti a grandezza naturale, la mascotte non ufficiale di SkyMall?

Ho incontrato Chaim Pikarski in una sala conferenze senza finestre fuori da un'area espositiva piena dal pavimento al soffitto con le creazioni dell'azienda (Ivation, che fa cose incentrate sul design) e prodotti relativi alle sue licenze (Polaroid) e acquisizioni (Ritz Camera). Sono stato in anticipo con il vicepresidente esecutivo: non ho mai acquistato nulla da SkyMall. Ha ammesso che nemmeno lui. Si scopre che la nostra specie - i browser, non gli acquirenti - ha contribuito a condannare la pubblicazione.

turks e caicos consigli di viaggio

Dobbiamo passare da prodotti geek di cui le persone ridono, ha detto, a ciò che le persone effettivamente acquistano.

Per invertire la rotta dell'inazione, Pikarski ha in programma di trasformare SkyMall da un comedy club di regali scherzosi a una praticabile impresa di vendita al dettaglio specializzata in prodotti di viaggio e lifestyle. Ha descritto il cambiamento come il passaggio da interessante, divertente, costoso e poco pratico a interessante, divertente, conveniente e utile. L'inventario reinventato attingerà da tre categorie principali: oggetti che non vendono ma godono di un seguito di culto (lo yeti), oggetti che vengono utilizzati una o due volte ma alla fine finiscono nel garage (sedile del water che si illumina al buio ) e articoli destinati a rotazione pesante (lettino gonfiabile, spatola grill con luce).

Venticinque anni fa, il catalogo aveva meno a che fare con la vendita e più con i contenuti, ha affermato. Era un libro di cose che era carino. Vogliamo vendere cose più utili senza rinunciare al DNA delle cose divertenti.

Una storia d'amore bizzarra

Quando Bob Worsley ha fondato SkyMall nel 1989, non ha deciso di creare regali di Goofball di Lands' End. L'uomo d'affari dell'Arizona ha abbozzato la sua visione durante un viaggio in aereo da Seattle a Phoenix. Attribuisce la sua ispirazione alla rivista di logo di Alaska Airlines e ai suoi compagni di viaggio, che considerava potenziali clienti che potrebbero apprezzare un'escursione in un centro commerciale in volo. (Davvero, cos'altro avrebbero fatto? Acquista online? Scusa, era sbagliata.)

Ho pensato: 'Potrebbe essere molto meglio', ha detto Worsley, ora senatore dello stato per due mandati, della pubblicazione promozionale della compagnia aerea. Volevo creare un catalogo di cataloghi.

Per rompere gli schemi tradizionali, ha curato collezioni di rivenditori famosi, come Sharper Image e Hammacher Schlemmer, e ha stretto partnership con le compagnie aeree per affittare spazio nella borsa. (Eastern è stato il primo a iscriversi. Tre mesi dopo il lancio della pubblicazione, la compagnia aerea ha chiuso.) Ha anche immaginato un sistema di consegna immediato: i passeggeri potevano chiamare in aereo e ritirare i loro acquisti al gate o al ritiro bagagli.

Nonostante il suo ingegno, l'arrangiamento ha incontrato ostacoli. Per uno, Worsley ha scoperto che i viaggiatori non volevano aggiungere pacchi al loro carico di bagagli, quindi è passato a un sistema di consegna a domicilio. Inoltre non erano interessati all'acquisto di vestiti e altri oggetti comunemente venduti nei centri commerciali. Lo yeti stava calpestando i pantaloni senza pieghe.

Le persone volevano acquistare cose che non potevano acquistare da nessun'altra parte e non erano mainstream, ha detto. L'oggetto eccentrico, strano, unico e difficile da trovare ha reso SkyMall un successo.

Anche Worsley, che ha venduto la rivista nel 2003, si è innamorato del suo fascino curioso. Ha comprato un trampolino di 20 piedi attaccato a una camera d'aria per la sua casa sul lago. La sua famiglia ha trascorso quattro anni buoni rimbalzando sull'attrezzatura prima che soccombesse a un incendio boschivo.

SkyMall era iconico e così unico. La gente aveva una strana storia d'amore con esso, ha detto Worsley. Sono entusiasta di vedere il marchio di nuovo in circolazione.


Lo SkyMall yeti. (Andrea Sachs/The Washington Post)Doccia musica e ghiaccio da asporto

C&A Marketing, che ha pagato 1,9 milioni di dollari all'asta, ha fissato una tempistica ambiziosa. Da quando è subentrato, ha già introdotto diversi nuovi prodotti nel sito Web di SkyMall e continuerà ad aggiungerne altri regolarmente. Spera di ripristinare il catalogo degli schienali degli aerei entro la fine dell'anno. E in 9-12 mesi, ha detto Pikarski, i viaggiatori potrebbero trovare negozi SkyMall in aeroporti, hotel, crociere e resort all-inclusive, nel caso in cui ti fossi dimenticato di mettere in valigia il tuo altoparlante wireless impermeabile o il cappello da barba.

qual è il volo più lungo del mondo

Oltre a ristabilire ed espandere i punti vendita, Pikarski e il suo team stanno ricercando e sviluppando prodotti di ogni genere. Per la mia visita, i suoi assistenti avevano sistemato un campione di merce su un tavolo sul retro, un guazzabuglio di articoli che nessun negozio (nemmeno Target!) avrebbe mai potuto contenere.

Pikarski, saltellando per l'eccitazione, ha dato il via allo show-and-tell con l'Ivation icemaker, un congegno compatto e portatile che fa appello ai baristi mobili. Versò dell'acqua nell'apparecchio d'argento a forma di pagnotta e premette un pulsante con l'icona di un fiocco di neve. Silenzio.

Questo funziona, giusto? chiese al suo assistente elfo.

Il processo richiederebbe circa otto minuti, quindi mentre aspettavamo che si formassero i cubi, il VP è passato alla mangiatoia per animali Jumblr, una combinazione di acqua e cibo per cani e gatti. Un filtro gorgogliava accanto a una ciotola di crocchette, un suono rilassante che poteva calmare anche gli animali che soffrivano di ansia da separazione. Era necessaria una piccola spiegazione (gli animali domestici mangiano e bevono, le ricariche delle persone), quindi Pikarski mi ha portato a un lucchetto che si apre tramite la magia del Bluetooth. Ne esaltò le virtù: Niente più chiavi! Addio combinazione! Basta non smarrire il tuo gadget.

Abbiamo interrotto il tour per controllare la macchina del ghiaccio, che gorgogliava come un bambino. Abbiamo sentito un kerplunk, e poi un altro e un altro ancora. Pikarski ha aperto la parte superiore per rivelare otto pezzi di ghiaccio lisci, che ha sollevato allegramente con uno scoop come un papà orgoglioso.

Per completare la demo di articoli per la casa, mi ha mostrato una radiosveglia multitasking da $ 149 che le catene di hotel dovrebbero davvero adottare. (Alza la mano se trovi sempre orologi da comodino che mostrano l'ora sbagliata? E se non riesci mai a trovare l'interruttore della lampada?)

È per tutto ciò di cui hai bisogno sul tuo comodino, ha detto. Queste necessità includono luce, radio, sveglia, lettore di rumore bianco e caricabatterie per smartphone, il tutto avvolto in un elegante design Brancusiesque.

Per la parte automobilistica della presentazione, Pikarski ha tirato fuori un etilometro fai-da-te (respira e chiama un taxi, o allaccia le cinture) e un kit di emergenza con i soliti sospetti SOS, oltre a un frantumatore di vetri.

Fantastico, utile e non costoso, ha detto del pacchetto da $ 29,99.

Il motore del mio camper ha iniziato a funzionare quando ci siamo trasferiti nel reparto campeggio. Come un venditore REI, ha presentato un complemento completo di attrezzatura all'aria aperta: doccia portatile alimentata a batteria con pompa a mano, fornello a induzione da banco, borsa asciutta da 20 litri e luce da campo gonfiabile alimentata dal sole che assomigliava a un pallone da spiaggia illuminato da fulmini. Inoltre, per gli escursionisti-rock, ha modellato uno zaino con altoparlanti. Per i trekker assetati di gadget, uno zaino con pannelli solari con mensa incorporata. E per gli avventurieri della fiera di stato, una mini friggitrice con impostazioni per gamberetti, patatine, pollo, bistecca e torta.

cosa fare a New Haven

Sono stato particolarmente colpito da una lavatrice portatile, poiché i calzini incrostati possono davvero ostacolare il proprio stile selvaggio. Tuttavia, dopo aver tirato alcune parti in un modo e nell'altro, Pikarski ha scoperto che pulisce le auto, non i vestiti.

Per l'ultima tappa della visita, abbiamo fatto un giro veloce intorno all'enorme magazzino dove si svolge la maggior parte del lavoro dei grugniti. Musica hip-hop e pop a tutto volume da diverse stazioni. I dipendenti trasportavano pacchi di grandi dimensioni su carrelli e schiaffeggiavano etichette di spedizione su scatole marroni. I due figli di Pikarski, durante le vacanze di primavera, stavano accanto a un basso tavolo di metallo a montare i contenitori per il decollo. (I ragazzi sono stati pagati con oggetti fuori dalla loro lunga lista dei desideri.)

Vagavo su e giù per i corridoi leggendo i nomi dei contenuti nascosti all'interno. Custodia per il trucco con stampa animalier. Candela a colonna senza fiamma. Altoparlante per bici.

Un altro prodotto di cui le persone non possono vivere senza, ha detto Pikarski per l'ennesima volta.

Ho notato diversi oggetti che potrei usare più volte, ma ho anche notato un'omissione evidente. Preoccupato, ho chiesto a Pikarski dell'oggetto mancante. Mi ha assicurato che lo yeti era al sicuro, anche se nessuno l'ha mai comprato.

...

Altro da Viaggi:

Guida di viaggio

Guida di sci

quanti giorni di vacanza negli Stati Uniti

Guida ai Caraibi

Partecipiamo al programma Amazon Services LLC Associates, un programma pubblicitario di affiliazione progettato per fornirci un mezzo per guadagnare commissioni collegandoci ad Amazon.com e ai siti affiliati.

Andrea SachsAndrea Sachs scrive per Travel dal 2000. Ha riferito da luoghi vicini come Ellicott City, Maryland e Jersey Shore, e da località lontane, tra cui Birmania, Namibia e Russia. Seguire