Principale Altro La fattoria dell'autore di 'The Yearling' è la porta di una bizzarra sottocultura della Florida

La fattoria dell'autore di 'The Yearling' è la porta di una bizzarra sottocultura della Florida

Marjorie Kinnan Rawlings ha tratto ispirazione per la sua narrativa dai suoi vicini hardscrabble.

I viaggiatori lungo l'Interstate 75 attraverso la metà della Florida passano a meno di 20 miglia da una piccola comunità conosciuta come Cross Creek. Immerso nei boschi, è stato catapultato su un palcoscenico più ampio decenni fa dall'autrice Marjorie Kinnan Rawlings.

Nel 1938 pubblicò un romanzo di un ragazzo e del suo cervo domestico - L'Anno — che ha vinto un Premio Pulitzer ed è diventato famoso a generazioni di scolari. La sua memoria del 1942 Croce Creek ha raccontato le azioni idiosincratiche dei suoi vicini cracker.

Questa gente della Florida aveva una mentalità di frontiera e un forte legame con il mondo naturale - fili di una sottocultura bianca del sud che è diventata oggetto di interesse accademico negli ultimi anni. Oggi la sua casa e l'agrumeto, preservati dal sistema dei parchi statali della Florida, introducono i visitatori a una scrittrice straordinaria e a uno stile di vita nascosto.

Nel giardino

Arrivati ​​alla fattoria, attraversiamo un cancello arrugginito in cima a un rotolo lungo un sentiero sabbioso fino a un fienile non dipinto. Sentiamo il dolce suono delle colombe in lutto e il mormorio dei polli in un pollaio vicino, e talvolta il ronzio delle cicale. Quando la brezza si alza, sposta le luci e le ombre sotto le palme dei cavoli e le querce vive.

Un segnavia lungo il sentiero riporta un passaggio da Cross Creek: è necessario lasciare l'impersonale autostrada, per entrare nel cancello arrugginito. . . fuori da un mondo e nel cuore misterioso di un altro. . . . Ecco di nuovo quella bellezza mistica dell'infanzia. Ecco casa.

La fattoria a Cross Creek. (Parchi statali di Kathleen Carr/Florida)

Rick Mulligan, guida turistica di Into the Barn Ambles, indossa un cappello di paglia bianco con una fascia nera e pantaloni bianchi infilati negli stivali, abiti pensati per evocare gli anni '30. Descrive come, nel 1928, Rawlings e suo marito, Charles Rawlings, acquistarono una casa danneggiata dalle intemperie e il suo aranceto per allontanarsi dai loro lavori sui giornali. La loro idea era di guadagnarsi da vivere allevando arance e avere tutto il tempo per scrivere romanzi.

Un bel sogno, dice Mulligan, ma non è successo. Il gelo ha distrutto il raccolto di arance e le liti hanno distrutto il matrimonio. E nel 1929 il mercato crollò.

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Il debito si accumula, racconta Mulligan. Il marito di Rawlings la lascia. È in un mondo di dolore. Il sogno di fare il romanziere è finito.

Ma non era finita.

Scrittore da veranda

Mulligan guida il suo piccolo gruppo di turisti oltre una Packard color limone degli anni '30 sotto un posto auto coperto e un ibisco rosso fiammeggiante che fiorisce all'angolo della casa. Sul portico anteriore schermato, un tavolo rotondo è sostenuto dalla base di una palma da cavolo. Tiene una macchina da scrivere ed è circondata da sedie a scaletta con sedili in pelle di cervo.

Qui Rawlings, dopo il suo divorzio, si sedette e iniziò a scrivere dei suoi vicini.

Conosce la gente del posto, continua Mulligan.

La casa è stata preservata per assomigliare a quando visse lì negli anni '30. (Parchi statali di Vera Giordania/Florida)

Questi erano per lo più discendenti degli immigrati scozzesi-irlandesi che emigrarono in Florida dagli altopiani della Carolina. Erano ampiamente conosciuti come cracker, un nome che molti dei loro discendenti abbracciano con orgoglio oggi, sebbene il termine sia considerato peggiorativo nella maggior parte del paese. Agli albori della Florida, l'entroterra era pieno di bovini spagnoli selvatici e molti dei nuovi arrivati ​​divennero cowboy, secondo Dana Ste. Claire, l'antropologa autrice di Cracker: cultura cracker nella storia della Florida . Il termine probabilmente si riferisce ai cowboy che fanno schioccare le fruste.

Le persone che Rawlings ha conosciuto erano povere, ci dice Mulligan, scongiurando la vecchia fame vendendo pesce, cosce di rana e altra selvaggina. Le donne cucinavano cavoli di palude e insalata.

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Ferocemente indipendenti, gli uomini non pensavano a infrangere le leggi statali sulla caccia, ma avevano il loro marchio di integrità. Potevano essere profondamente fedeli ad amici e vicini e, sebbene praticamente senza un soldo, erano generosi con doni di selvaggina.

Hanno preso Rawlings per pescare e cacciare. Ha imparato a conoscere muli, maiali, alligatori e fabbricazione del chiaro di luna. Visitava le donne e portava regali ai bambini magri.

Trova queste persone affascinanti, dice Mulligan.

La ranger del parco Carrie Todd, in costume con un abito da casa degli anni '30 e un grembiule con pettorina, siede sullo stretto portico sul retro. La gente dimentica che la Florida era una frontiera nello stesso momento in cui l'Occidente era una frontiera, dice. I suoi abitanti avevano uno spirito pionieristico e Rawlings ne ammirava l'autosufficienza.

Questo posto è responsabile del suo lavoro, dice Mulligan. Ha preso energia dall'ambiente circostante, ed è diventata la sua materia.

Mulligan ci conduce in un bagno con un linoleum floreale rosa. Nella tazza del gabinetto c'è un vaso di rose profumate. Quando Rawlings ha pubblicato la sua storia La scala di Giacobbe , ha guadagnato abbastanza per installare finalmente l'impianto idraulico interno e quindi ha avuto una festa incentrata sul bagno, con fiori nel bagno e bevande con ghiaccio nella vasca.

Odiava la dipendenza, visibile attraverso la finestra della sala da pranzo.

Chiaro di luna e visitatori

Nel soggiorno ci sono sedie chintz con antimacassar e il fascino da piccola scala degli anni '30. Un armadio su un lato del camino contiene un barile dove Rawlings ha invecchiato il suo chiaro di luna.

C'è una piccola cucina, dove le uova fresche siedono su undi legnotavolo da lavoro accanto a quello di Rawlings Cucina Cross Creek , pubblicato nel 1942 e lodato dall'editore alimentare del New York Times Craig Claiborne. Rawlings era un famoso cuoco e il libro include quattro ricette per il cavolo di palude, oltre a ricette per selvaggina, frutti di mare, marmellata di pompelmo, marmellata di mayhaw e molti classici del sud. Oggi le guide turistiche cucinano conserve, curano l'orto e si prendono cura dei polli e delle anatre.

A Rawlings piaceva intrattenere i visitatori, dice Mulligan, tra cui il poeta Robert Frost. Quando The Yearling fu trasformato in un film nel 1946, la star Gregory Peck venne in visita e dovette dormire in un letto troppo corto per la sua corporatura alta.

Un'altra visitatrice era Zora Neale Hurston, sebbene l'autore, un afroamericano, fosse alloggiato nella casa dell'inquilino dietro la casa principale la prima volta che venne a trovarla. Rawlings era considerata una liberale ai suoi tempi (pagava generosamente i conti dell'ospedale per i dipendenti neri della fattoria e in seguito ospitò Hurston nella sua camera degli ospiti), ma sembra meno nella nostra.

In effetti, Cross Creek ha un razzismo casuale che è uno shock per i lettori moderni. La sua cameriera di lunga data, Idella Parker, ha descritto in dettaglio la sua vita con Rawlings in due libri e, sebbene chiarisca la sua ammirazione per l'autore, descrive anche le offese di razza e classe, così come la dipendenza di Rawlings dall'alcol.

In fondo alla strada, un po' lontano dalla fattoria, c'è l'Annol Restaurant, un edificio lungo e basso con rivestimenti intemperie e un frigorifero Coca-Cola sotto il portico schermato. La torta all'arancia acida di Rawlings è nel menu, insieme a alligatore, cosce di rana, quaglia, anatra e cervo. Teste di cervo e pesci sono montati sulle pareti rivestite in legno insieme a un'illustrazione del personaggio di The Yearling Jody Baxter e del suo amato cerbiatto. Inaugurato per la prima volta nel 1952, il ristorante ha scaffali di libri di Rawlings in vendita.

Rawlings ha parlato per le persone tra cui ha vissuto, apprezzando il loro rapporto con la natura e la loro tenacia di fronte a una vita difficile. Li vedeva come persone abili in possesso di una saggezza terrena. A loro volta, hanno suscitato in lei quelle stesse qualità.

Simonton è un giornalista freelance ad Atlanta.

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Se vai Dove mangiare

Il Ristorante dell'Anno

14531 County Road. 325, Hawthorne

352-466-3999

www.yearlingrestaurant.net

Il menu comprende cervo, quaglia, cooter, cosce di rana e alligatore. Aperto giovedì-domenica, mezzogiorno-
20:00 Gli antipasti hanno una media di circa $ 20; panini all'ora di pranzo da $ 9.

Cosa fare

Parco statale storico di Marjorie Kinnan Rawlings

18700 County Road. 325,
Croce Creek

è gas ed elettricità la stessa bolletta

Il GPS potrebbe essere inaffidabile nell'area. Prendi l'Interstate 75 direzione sud fino all'uscita 374 a Micanopy.

352-466-3672

www.floridastateparks.org/park/Marjorie-Kinnan-Rawlings

La casa di Rawlings, recentemente ristrutturata, è stata riaperta ad ottobre. I visitatori possono entrare nella casa solo durante le visite guidate. I terreni sono aperti tutti i giorni dalle 9:00 alle 17:00. e i tour sono offerti da giovedì a domenica da ottobre a luglio alle 10 e alle 11 e alle 13, 14, 15 e 16, ad eccezione di Natale e Ringraziamento. Ingresso al parco $ 3 per veicolo. I tour della casa costano $ 3; $ 2 dai 6 ai 12 anni, i giovani gratis.

- SS

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