Principale Viaggio Waikiki Beach è a sole due miglia da Oahu. Il resto vale la pena dare un'occhiata.

Waikiki Beach è a sole due miglia da Oahu. Il resto vale la pena dare un'occhiata.

Puoi trovare storia, cultura, grandi onde e bellezza incontaminata oltre la sabbia più famosa delle Hawaii.

Le torri di Waikiki Beach, viste dalla cima del Diamond Head State Monument. (Alex Pulaski/Per il Washington Post)

Le torri di Waikiki Beach proiettano ombre così lunghe su Oahu che sembra scoraggiante, almeno agli occhi della mente, sfuggirle quando si valuta una visita all'isola più popolosa delle Hawaii.

Ma si può fare, e l'abbiamo fatto. Come un Ulisse, questa primavera ho sbattuto le mani all'albero maestro di una Kia Optima per una settimana mentre io e la mia squadra di famiglia giravamo intorno al perimetro dell'isola, ignorando il canto delle sirene di Waikiki. Abbiamo pianificato un percorso in senso orario dall'area turistica in evoluzione di Ko Olina alla rilassata North Shore fino al bellissimo lato sopravvento (est) fino alle porte del Diamond Head State Monument.

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Meno di un pieno di benzina dopo, avevamo visto e sperimentato aspetti di Oahu che avevamo sottovalutato - o di cui eravamo beatamente inconsapevoli - durante i viaggi precedenti.

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Guardando indietro, mentre cerco parole per catturare spiagge di sabbia dorata quasi deserte, il dolce surf scolpito dal nostro kayak o il grazioso meandri sottomarino di una tartaruga marina verde, sono propenso a cedere il passo a un precedente visitatore di Oahu. L'autore Samuel L. Clemens aveva adottato lo pseudonimo Mark Twain poco prima di visitare le Hawaii nel 1866, e anni dopo scrisse delle sue dirupi inghirlandate, delle sue cascate saltellanti, delle sue palme piumate che affogavano sulla riva. . . nelle mie narici vive ancora il soffio dei fiori scomparsi vent'anni fa.

Lontano dalla folla impazzita, abbiamo sperimentato la spettacolare bellezza di Oahu dentro, sopra e intorno all'acqua.

'Competenza di gioia'

Sulla circa mezz'ora di auto dall'aeroporto a Ko Olina, abbiamo fatto una breve sosta a Pearl Harbor per visitare il memoriale e la USS Missouri, che è attraccata nelle vicinanze. Insieme, servono come reggilibri per la seconda guerra mondiale. È sempre umiliante visitare l'affondata USS Arizona per ricordare le 2.403 vite americane perse il 7 dicembre 1941, ed è affascinante trovarsi sul punto della USS Missouri dove il Giappone ha firmato la sua resa quasi quattro anni dopo.

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Poi a Ko Olina. Il suo nome, che si traduce in appagamento di gioia, risale a quando la famiglia reale delle Hawaii pescò lì. Lo sviluppo è raggruppato intorno a quattro lagune artificiali circondate da sabbia bianca.

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Ci siamo meravigliati del luogo durante una visita cinque anni prima, dovuto in gran parte al magnifico Aulani, un Disney Resort & Spa. Inaugurato nel 2011, ospita una delle più grandi collezioni private al mondo di opere d'arte hawaiane.

Tutto qui racconta la storia delle Hawaii, ha detto Manako Tanaka, che è l'attuale Aulani Ambassador, un membro dello staff che funge da inviato culturale per gli ospiti. I personaggi Disney sono in giro per il posto, ma, come le icone di Topolino abilmente nascoste nella carta da parati, richiedono un certo sforzo per trovarle e la narrazione hawaiana del resort non ruota attorno a un viaggio su strada con Pippo. Invece, come ha descritto Tanaka, si trova in eventi come un luau serale che ripercorre come gli interessi dello zucchero hanno ripulito la terra e come i lavoratori delle piantagioni portoghesi hanno introdotto un divertente piccolo strumento a quattro corde che gli hawaiani chiamavano ukulele.

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Oppure si trova nell'astronomo Greg McCartney che ci porta in un giro del cielo notturno attraverso due telescopi sulla spiaggia, dallo scintillante Canopo allo scintillante Sirio a Hoku-lei (Capella), la più luminosa in un cerchio di cinque stelle che deve il suo nome hawaiano a hoku (stella) e lei (ghirlanda).

Il vicino di Aulani, e l'ultima aggiunta allo sviluppo, è il sontuoso Four Seasons Resort Oahu a Ko Olina. È stato inaugurato nel giugno 2016 dopo un restyling di 18 mesi dell'ex J.W. Marriott Ihilani, ed è stata la nostra base per due giorni di esplorazione.

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Mia moglie, Mica ed io ci siamo alzati prima dell'alba la nostra prima mattina per iniziare un viaggio di 45 minuti verso nord lungo la Route 93 oltre le comunità di Waianae e Makaha.

La carreggiata si esaurisce in una strada fangosa, bitorzoluta, impraticabile. Da lì, abbiamo iniziato l'escursione di 2 miglia e mezzo verso l'obiettivo della nostra giornata: Kaena Point State Park, la punta occidentale dell'isola, e un luogo che secondo l'usanza hawaiana significa il luogo in cui le anime salgono, un luogo sacro dove i mortali possono ricongiungersi ai loro antenati in il dopo vita.

Siamo rimasti legati alla terraferma, ma il paesaggio costiero - archi vulcanici neri, depositi di corallo bianco sbiancato, pendii verdeggianti - conferiva al luogo una qualità spirituale. La fauna abbonda: cardinali dalla cresta rossa, farfalle monarca, albatri Laysan che cavalcano le correnti d'aria.

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L'oceano non sembra mai molto lontano, nemmeno all'ora di cena, quando i frutti di mare pescati localmente rubano la scena. Una notte abbiamo trollato tra piatti di dentici rosa, gamberetti e noodles alla Mina's Fish House, e la sera successiva abbiamo mangiato mahi mahi, uno stufato di pesce al curry e uova alla diavola con aragosta alla Monkeypod Kitchen.

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La nostra ultima mattina a Ko Olina abbiamo trovato mio figlio, David, 21 anni, e me a bordo dell'Office, un charter subacqueo di 32 piedi gestito da Nani Kai Dive Adventures & Academy. Matthew Lipscomb, l'istruttore di immersioni, ci ha avvertito di due tubi di scarico che inviano acqua calda da una centrale elettrica nell'oceano.

Puoi andare oltre il flusso, o sotto di esso, semplicemente non vuoi essere nel mezzo, ha detto. Può spingerti per un quarto di miglio in mare aperto.

Tenendo ben presente questo avvertimento, ci siamo allontanati dai tubi ma siamo rimasti vicini all'abbondante pesce tropicale. Una tartaruga marina verde, amichevole o senza paura o entrambi, ci ha tenuto compagnia, scivolando senza sforzo attraverso l'acqua.

Personalizzare le onde

Vengono in mente alcune costanti in relazione alla North Shore di Oahu. Il surf, per cominciare. Camion di gamberetti. Rasati il ​​ghiaccio nella pittoresca Haleiwa. Ci siamo fermati per gli ultimi due elementi essenziali e per alcune informazioni locali sulle condizioni del surf come precursore di un'uscita pianificata di stand-up paddleboard.

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Fai attenzione alle correnti, ha ammonito Vince Wells, manager di T&C Surf Designs.

Allo stesso modo, Heidi Burgoyne, il cui servizio di noleggio attrezzatura avrebbe fornito il mio paddleboard, ha messo in guardia contro i forti venti.

Ora, prima di arrivare alla parte in cui ho respinto tutti questi ottimi consigli, in mia difesa non avevo ancora visto i segnali stradali di North Shore dove i surfisti estremamente esperti hanno incontrato la loro ultima ondata. Né avevo incontrato il surfista che tornava al ritiro per Kapaeloa Beach, le metà abbandonate della sua tavola da surf infilate sotto ogni braccio.

Ne rompo uno quasi ogni anno, mi disse.

Con quello stabilito, diciamo solo che sarebbe stato meglio non portare il mio paddleboard nelle onde alte 6 piedi che mi provocano dalla casa sulla spiaggia che abbiamo affittato a nord-est di Haleiwa. Hanno vinto il Round 1, ma sono rimasto intento a una rivincita la mattina successiva, questa volta su una tavola da surf, con un piccolo aiuto di nuovi amici.

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Centro, equilibrio, pazienza: questo è stato il consiglio degli istruttori di surf Noah Manning e Nate Fletcher della Hans Hedemann Surf School. Ci portarono a Kawela Bay, un luogo riparato con onde alte circa la metà di quelle che avevo affrontato il giorno prima.

Sia mio figlio che mia figlia Sophia, 12 anni, si sono alzati rapidamente sulle loro tavole e si sono diretti verso la riva. Sono riuscito a resistere per circa due secondi su un passaggio - segnandolo come una vittoria - e durante il mio ultimo tentativo Fletcher ha promesso che l'ondata in arrivo aveva il mio nome su di essa.

Ho remato forte, sono rimasto centrato ed equilibrato, ho contato tre e . . . concluse che il mio nome hawaiano doveva tradursi in Wipeout.

Sopravvento e oltre

Senza dubbio, il viaggio di un giorno dalla North Shore intorno al lato sopravvento dell'isola ha rubato lo spettacolo per quanto riguarda la bellezza costiera naturale incontaminata. Dalla piccola Kahuku a sud alla vivace Kaneohe, la Route 83 (la Kamehameha Highway, dal nome del re che unificò le isole) costeggia la costa per lunghi tratti deserti.

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Quindi, dall'accattivante Kailua intorno alla punta sud-orientale fino ai margini urbani di Honolulu, la Route 72 si snoda tra panorami mozzafiato della spiaggia di Makapuu e delle formazioni laviche contorti intorno all'Halona Blowhole. Appena dopo la svolta per Hanauma Bay (un luogo ideale per lo snorkeling), la civiltà si intromette di nuovo.

Abbiamo interrotto il viaggio con soste per la mountain bike mattutina nella riserva naturale privata di Kualoa Ranch, pranzo e kayak nel calmo surf del Kailua Beach Park.

La nostra ultima notte è stata trascorsa ai piedi della caratteristica più riconoscibile delle Hawaii, la cresta verde seghettata del Diamond Head State Monument. La maggior parte dei visitatori lo vede da nord-ovest, a Waikiki, ma noi eravamo sul lato est al Kahala Hotel & Resort, un'oasi elegante con l'ulteriore vantaggio di una laguna di delfini. Questo ci ha permesso di trovarci faccia a faccia una mattina con un delfino tursiope dell'Atlantico di 10 anni di nome Hua.

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Più tardi, abbiamo iniziato il viaggio di ritorno di un'ora lungo il Diamond Head Summit Trail. Il massiccio cono vulcanico era servito da barriera tra noi e Waikiki, ma quando abbiamo raggiunto la cima, la lunga spiaggia e i suoi grattacieli hanno inghiottito la vista.

Twain, in piedi proprio in quel punto, descrisse come le luci lontane di Honolulu brillassero come un accampamento di lucciole.

La popolazione della città contava quindi circa 15.000 abitanti, una cifra ben lontana dai circa 400.000 di oggi. Non so a quali barzellette potrebbe mirare alla frenetica Waikiki, ma mi piacerebbe pensare che se avesse circumnavigato il resto di Oahu con noi, riterrebbe vere queste parole ancora oggi:

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Là giacciono, le isole divine, che brillano per sempre al sole, che sorridono per sempre sul mare scintillante. . . e chiunque li guardi una volta non toglierà mai più l'immagine dalla sua memoria fino alla morte.

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Pulaski è uno scrittore con sede a Portland, Oregon.

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Se vai

Dove alloggiare

Four Seasons Resort Oahu
e Ko Olina

92-1001 San Olani, Kapolei

808-679-0079

fourseasons.com/oahu

Esattamente quello che ti aspetti da Four Seasons: eleganza casual e tutto perfetto. I nuovi proprietari hanno speso circa 500 milioni di dollari per acquisire e rinnovare l'ex J.W. Marriott Ihilani, inclusa l'aggiunta di una piscina a sfioro mozzafiato con vista sul tramonto. Camere da $ 589.

Aulani, un Disney Resort & Spa

92-1185 Aliinui Dr., Kapolei

866-443-4763

disneyaulani.com

Un grande successo sin dalla sua apertura nel 2011, questo resort ha tutto ciò che un bambino può desiderare: acquascivoli, un fiume lento e opportunità di interagire con i personaggi Disney. Ma sono le opere d'arte e i riferimenti culturali hawaiani, non Topolino, a rubare la scena. Camere da $ 484.

Il Kahala Hotel & Resort

Viale Kahala 5000, Honolulu

808-739-8888

kahalaresort.com

Proprio dietro l'angolo da Waikiki ma sentendosi come un mondo lontano, questo resort senza tempo ha accolto presidenti e altre celebrità in base ai punteggi. Per una buona ragione: l'eleganza del vecchio mondo nelle camere e negli spazi pubblici e un servizio impeccabile da abbinare. Camere da $ 362.

Dove mangiare

Cucina La Hiki (alle Quattro Stagioni)

92-1001 San Olani, Kapolei

808-679-0079

lahikikitchen.com

Una colazione a buffet con innumerevoli possibilità, oltre a cene informali di provenienza locale come pollo arrosto in lattina di birra e mais arrostito con buccia. Antipasti da $ 11, piatti principali da $ 23.

La casa del pesce di Mina (alle Quattro Stagioni)

92-1001 Olani St., Kapolei

808-679-0079

michaelmina.net/restaurants/hawaii/minas-fish-house

Immagina un servizio impeccabile, una terrazza sotto torce e stelle tiki e un pescatore locale che svela il pescato del giorno; siamo andati per l'opakapaka (dentino rosa) fritto, con riso fritto all'aglio.L'aragosta di Kona e la bisque al cocco sono incredibili, così come l'ahi tartare soffice al burro.Antipasti da $ 16, piatti principali da $ 37.

Cucina Monkeypod

92-1048 Via Olani, Suite 4-107, Kapolei

808-380-4086

monkeypodkitchen.com

Questo posto divertente e informale dello chef Peter Merriman eccelle in tanti modi, ma in particolare negli inizi (bevande tropicali fantasiose) e nei finali (torta, dalla fragola al cocco). Nel frattempo, ti aspettano ali di pollo arrostite nel legno, uova alla diavola ricoperte di aragosta e selezioni di pesce pescato quella mattina. Antipasti da , primi piatti da .

Caffè vintage dell'isola

92-1048 Via Olani, Suite 3-103C, Kapolei

808-678-3888

islandvintagecoffee.com

Siamo venuti qui aspettandoci solo un caffè e invece abbiamo trovato piatti per la colazione realizzati ad arte, guarniti con fiori tropicali e frutta fresca. I piatti per la colazione partono da $ 10, i panini da $ 12.

Pupu Bar & Grill dello zio Bo

66-111 Kamehameha Hwy., Unità 101, Haleiwa

808-797-9649

unclebosrestaurant.com

Sleepy Haleiwa non è molto noto per i suoi ristoranti alla moda, ma un boccone della sua trappola per frutti di mare (un miscuglio di pesce fresco, calamari e gamberetti che nuotano in una salsa di peperoncino e ostriche all'aglio) cambierà la tua prospettiva. Il sashimi di hamachi che avevo era fresco e tenero. Termina il pasto con un brownie al fondente riscaldato e un gelato. Antipasti da $ 8, piatti principali da $ 17.

Pane e colazione di Moke

27 Hoolai St., Kailua

808-261-5565

instagram.com/mokesbreadandbreakfast

quando gli americani possono viaggiare in europa

La colazione fresca, economica e soddisfacente è ciò di cui si occupa Moke's. Non perdetevi le frittelle Lilikoi, condite con la loro salsa di crema gialla al frutto della passione. I piatti della colazione completa partono da $ 9.

Plumeria Beach House (al Kahala)

Viale Kahala 5000, Honolulu

808-739-8760

kahalaresort.com/Dining/Plumeria-Beach-House

Dal pesce fresco al caratteristico Loco Moco - costolette brasate su riso al vapore - questo ristorante informale è aperto dalla mattina alla sera. I piatti degni di nota includono la loro ricca colazione a buffet e il pranzo a buffet al curry (solo il mercoledì). Antipasti da $ 13, primi piatti da $ 16.

Cosa fare

Siti storici di Pearl Harbor

11 Arizona Memorial Dr., Honolulu

808-422-3399

pearlharborhistoricsites.org

Si muove in silenzio e vale sempre un viaggio per ricordare le vite perse qui. Sebbene l'USS Arizona Memorial sia temporaneamente chiuso a causa di problemi strutturali e rimarrà tale per un periodo di tempo indeterminato durante le riparazioni, il centro visitatori e altri siti storici sono aperti. A causa della chiusura del memoriale, i visitatori possono invece fare un tour del porto narrato di 15 minuti di Battleship Row e intorno al memoriale. Non ci sono costi per questo breve tour del porto o per una visita al memoriale quando riaprirà, ma le prenotazioni a tempo devono essere effettuate su ricreazione.gov con una piccola tassa di servizio. Il National Park Service in genere distribuisce anche 1.300 biglietti al giorno in base all'ordine di arrivo. I biglietti per siti correlati come la USS Missouri sono aggiuntivi; un passaporto per tutti costa .

Nani Kai Dive Adventures & Academy

92-100 Waipahe Pl., Olina

808-773-3911

divenanikai.com

Cordiale, competente e conveniente: la posizione a Ko Olina Marina significa che i subacquei si trovano in siti come Electric Beach in pochi minuti. Un charter di due immersioni costa $ 199 a persona; gli ospiti o gli amanti dello snorkeling costano $ 130 ciascuno.

Scuola di surf Hans Hedemann

57-091 Kamehameha Hwy., Kahuku

808-447-6755

hhsurf.com/turtlebay

Onde facili combinate con istruttori amichevoli e pazienti rendono un paio d'ore di divertimento e - incrocia le dita - un buon colpo al primo successo. Hanno sedi a Waikiki e North Shore. Una lezione di surf di due ore in piccoli gruppi costa $ 100 a persona.

Valle di Waimea

59-864 Kamehameha Hwy., Haleiwa

808-638-7766

waimeavalley.net

La lussureggiante valle presenta flora da tutto il mondo e una cascata panoramica. L'ingresso è di $ 16,95 per gli adulti.

Riserva naturale privata del ranch di Kualoa

49-560 Kamehameha Hwy., Kaneohe

800-231-7321

kualoa.com

Questo ranch trasformato in sito cinematografico offre tour e attività che vanno dalle passeggiate a cavallo alle zipline. Il tour in mountain bike elettrica abbiamo scelto un costo di circa $ 130, più tasse e trasporto se necessario.

la guardia di sicurezza ha sparato sulla maschera

Ricerca dei delfini (al Kahala)

Viale Kahala 5000, Honolulu

808-739-8918

kahalaresort.com/Experiences/Dolphin-Quest

Avvicinati e personale (abbracci e baci inclusi) con Hua e altri delfini nelle lagune del Kahala. Le tariffe partono da $ 149.

Sentiero della vetta di Diamond Head

Diamond Head State Monument, tra Makapuu Avenue e
18th Avenue, Honolulu

808-587-0300

dlnr.hawaii.gov/dsp/hiking/oahu/diamond-head-summit-trail

La tortuosa passeggiata di un'ora fino alla cima di questo sentiero di 0,8 miglia (solo andata) premia i visitatori con viste mozzafiato, in particolare a nord di Waikiki. Quota di iscrizione $ 5 per veicolo.

Riserva naturale della baia di Hanauma

7455 Kalanianaole Hwy., Honolulu

808-396-4229

hanaumabaystatepark.com

Snorkeling incredibile e una spiaggia incantevole, ma diventa affollata, soprattutto nei fine settimana. La quota di iscrizione è di $ 7,50 per gli adulti; navetta, armadietti, attrezzatura sono extra. Chiuso il martedì.

Sport acquatici arcobaleno

Parco della spiaggia di Haleiwa, Haleiwa

800-470-4964

rainbowwatersports.com

Per una tassa nominale, puoi ottenere la consegna (e il ritiro) di un paddleboard o di un kayak da e per la tua porta di North Shore. I noleggi partono da $ 20 l'ora.

Informazione

visit-oahu.com

A.P.