Principale Nazionale Alcuni texani hanno ricevuto bollette elettriche fino a $ 17.000 dopo la tempesta. Come succede?

Alcuni texani hanno ricevuto bollette elettriche fino a $ 17.000 dopo la tempesta. Come succede?

Nel mercato dei servizi pubblici non regolamentato del Texas, il prezzo all'ingrosso dell'elettricità è aumentato di oltre il 10.000 percento la scorsa settimana.

Tenevano le luci spente, limitavano l'uso dell'elettronica e guardavano a malapena la televisione, se non per aggiornarsi di notte sulle agghiaccianti notizie delle tempeste invernali che brutalizzavano la loro zona.

Come molti altri texani, David Astrein, residente a Houston, e sua moglie hanno fatto il possibile per risparmiare energia la scorsa settimana, anche mentre entrambi lavoravano da casa con il figlio di 5 mesi.

Avendo risparmiato energia dopo averla persa brevemente due volte durante i blackout, Astrein, 36 anni, ha dichiarato di essere rimasto scioccato quando ha effettuato l'accesso per visualizzare la bolletta elettrica dal suo provider, Griddy: $ 2.796,85 dal 1 febbraio.

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In vista delle tempeste, l'Electric Reliability Council of Texas, che gestisce circa il 90% del carico elettrico dello stato, ha sottovalutato la quantità di energia necessaria. Poiché il Texas è l'unico stato del Lower 48 che gestisce una rete elettrica indipendente, non ha potuto ricevere aiuto dagli stati vicini. L'offerta non è riuscita a tenere il passo con la domanda, portando la Public Utility Commission del Texas, che regola le tariffe dei servizi pubblici del Texas, ad aumentare i prezzi dell'energia in caso di emergenza incontro lunedì .

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Lo stesso giorno, il prezzo all'ingrosso dell'elettricità a spillo più del 10.000 percento , lasciando molti texani con fatture vertiginose sulla scia delle tempeste - che vanno da quattro cifre a una per più di $ 17.000 .

La rete elettrica indipendente del Texas è stata paralizzata a causa della forte domanda e del clima dannoso dopo che una storica ondata di freddo ha colpito gli Stati Uniti durante il weekend del Presidents' Day. (John Farrell/The Washington Post)

È divertente da dire, ma se guardi le testate giornalistiche e i social media, vedi le foto che vengono pubblicate e io sono una delle bollette più basse, ha detto Astrein. Essere grati per questo è davvero pazzesco.

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Il mercato non regolamentato dello stato consente ai clienti di scegliere i propri fornitori di servizi di pubblica utilità, con alcuni piani di offerta che consentono agli utenti di pagare prezzi all'ingrosso per l'energia. I piani variabili possono essere interessanti per i clienti in condizioni meteorologiche migliori, quando il conto può essere inferiore a quelli a tasso fisso. I clienti possono spostare il loro utilizzo nei periodi più economici, come le notti. Ma quando il prezzo all'ingrosso aumenta, il piano variabile diventa l'opzione peggiore.

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Tutti in Texas parlano di deregolamentazione e Griddy come fornitore di elettricità all'ingrosso è il più deregolamentato che si possa ottenere, ha affermato Nicholas Milazzo, che ha ricevuto una fattura da $ 3.000. E questo dimostra perché la regolamentazione è importante, perché, certo, a breve termine è fantastica, ma poi si verificano situazioni come questa in cui diventa semplicemente fuori controllo.

Le persone con fatture esorbitanti hanno chiesto soluzioni. Il procuratore generale del Texas Ken Paxton (R) ha annunciato che sta aprendo un'indagine sulle interruzioni di corrente, compresi i prezzi elevati.

Un giorno dopo il riunione di emergenza Sabato convocato dal governatore Greg Abbott (a destra) con il tenente governatore Dan Patrick (a destra), il presidente della Camera del Texas Dade Phelan (a destra) e altri legislatori per discutere di cosa potrebbero fare per affrontare il picco dei costi per i residenti, l'utilità pubblica Commissione ha tenuto un altro riunione , emettendo due ordini sui costi elevati, tra cui uno che indirizzerebbe i fornitori di energia a interrompere temporaneamente la disconnessione dell'elettricità dai clienti che non hanno pagato.

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Il legislatore e l'ufficio del governatore stanno lavorando a un piano per capire la parte finanziaria di questo, e quindi stiamo cercando di dare loro il tempo per farlo, ha affermato DeAnn Walker, presidente della commissione per i servizi.

Il rappresentante Michael McCaul (R-Tex.) ha offerto la speranza che il costo per le persone sarà alleviato dall'assistenza federale fornita dalla dichiarazione di emergenza del presidente Biden.

Il piano attuale è con l'assistenza federale per essere in grado di aiutare i proprietari di case sia a riparare - abbiamo molte perdite d'acqua, molti danni all'acqua, tubi che scoppiano - ma anche le loro bollette dell'elettricità, ha detto McCaul domenica in un'intervista su Stato dell'Unione della CNN.

Il guasto alla rete elettrica del Texas che ha lasciato milioni di persone senza energia durante la settimana del 15 febbraio ha richiesto un sistema più resistente alle condizioni meteorologiche estreme. (Il Washington Post)

Nel frattempo, il sindaco di Houston Sylvester Turner (D) ha dichiarato a Face the Nation di CBS News che lo stato dispone di fondi di emergenza che possono essere utilizzati per aiutare i consumatori sopraffatti.

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Quelle bollette, quei costi esorbitanti dovrebbero essere sostenuti dallo stato del Texas e non dai singoli consumatori, che non hanno causato questa catastrofe questa settimana, ha detto Turner.

Un residente si è confrontato con la Commissione di Pubblica Utilità durante la sezione dei commenti pubblici di un incontro venerdì , chiedendo ai commissari se avrebbero cambiato prassi per aiutare i clienti dopo che avevano consentito l'aumento dei prezzi.

Il commissario Arthur D'Andrea ha risposto che molti clienti delle utenze hanno un piano a tariffa fissa, che li blocca in un prezzo fisso per chilowattora di elettricità. Ma, ha riconosciuto, nessuno dovrebbe rimanere bloccato con un conto inaspettatamente e irragionevolmente alto.

Quei clienti avrebbero davvero sofferto, ha detto, e questo è qualcosa che dobbiamo guardare.

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Non è noto pubblicamente quanti clienti hanno affrontato costi più elevati. Il giudice della contea di Dallas Clay Jenkins ha postato un tweet Venerdì chiedendo ai residenti a quali aziende hanno pagato i prezzi all'ingrosso. Centinaia hanno risposto, comprese le persone che hanno inviato screenshot delle loro fatture.

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I piani a tariffa variabile sono predatori come tutti noi stiamo chiaramente vedendo ora! Jenkins ha scritto.

Aspettandosi l'aumento dei prezzi all'ingrosso, Griddy, una società che offre piani a tasso variabile con un canone mensile di $ 9,99, ha invitato i suoi quasi 30.000 clienti tramite e-mail a trovare un fornitore diverso.

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Il provider, che non ha risposto a una richiesta di commento, ha dichiarato in una dichiarazione che mirava a essere trasparente dicendo ai clienti di andarsene.

Intendiamo combattere questo per, e insieme, i nostri clienti per equità e responsabilità, per rivelare perché tali aumenti di prezzo sono stati autorizzati a verificarsi quando milioni di texani sono rimasti senza potere, ha scritto la società.

Molti clienti che hanno provato a cambiare hanno affermato che altre società non accettavano immediatamente nuovi clienti.

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Milazzo, 31 anni, ha affermato di aver ricevuto l'e-mail da Griddy pochi minuti prima che gli altri fornitori terminassero le operazioni per la giornata. Poiché riceve la sua e-mail sul telefono, ha fatto i salti mortali ed è riuscito a trovare un nuovo piano pochi giorni dopo. Ma i suoi genitori, che hanno settant'anni e usano Griddy, non hanno saputo immediatamente dell'e-mail e dell'aumento dei costi. Il suo conto è più di $ 3.000, mentre il loro è superiore a $ 4.000.

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Milazzo ha criticato l'aumento dei prezzi, affermando che l'elettricità è una necessità e che le aziende non dovrebbero essere autorizzate a sovraccaricare.

Quando RonDeLu Robinson, 36 anni, residente a Houston, ha cercato di trovare un nuovo piano a tasso fisso, ha detto, i costi per un contratto erano più alti dopo le tempeste, lasciandola senza altra scelta che rimanere con il suo piano costoso. Robinson, una studentessa di infermieristica, ha cercato di risparmiare energia durante la tempesta il più possibile con suo padre di 78 anni che viveva con lei dopo l'intervento di bypass. Lei e suo marito, Doug Robinson, 42 anni, hanno consumato meno energia a febbraio rispetto al mese precedente. Tuttavia, il loro conto, in genere di circa $ 100 al mese, è stato di oltre $ 6.500 in 17 giorni.

Poiché Griddy è collegata alle carte di credito o di debito dei clienti per effettuare prelievi automatici, il conto della sua carta di credito è ora superiore a $ 2.500, che non può permettersi di pagare. Ha cancellato la sua carta prima di poter affrontare ulteriori addebiti.

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Suo marito, un contabile, ha detto che molti sono nella stessa situazione e sperano che le loro bollette elevate vengano affrontate. Ma nonostante le assicurazioni dei politici sui soccorsi, RonDeLu Robinson non è ottimista.

Presumo il peggio, disse. Presumo che Griddy prenderà le mie collezioni per $ 6.500. Ho un ottimo credito, ma presumo che mi rovineranno il credito, o dovremo vendere un'auto, o non so cosa.

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Correzione : Una versione precedente di questa storia diceva che il Texas è l'unico stato che gestisce una rete elettrica indipendente. Anche le Hawaii e l'Alaska gestiscono reti indipendenti. Questa storia è stata aggiornata per notare che il Texas è l'unico stato del genere nel Lower 48. Ha anche indicato che McCaul ha suggerito che la FEMA potrebbe contribuire all'assistenza finanziaria per le bollette elettriche elevate. L'ufficio di McCaul ha chiarito che stava parlando in generale dell'assistenza federale dalla dichiarazione di emergenza del disastro, e non della FEMA in particolare.