Principale Altro Su Skyline Drive, fai posto a una Maserati a noleggio. (Stai ascoltando, cervo?)

Su Skyline Drive, fai posto a una Maserati a noleggio. (Stai ascoltando, cervo?)

Durante un viaggio in Virginia, un guidatore trova l'avventura dietro, e oltre, al volante di un'auto di lusso a noleggio.
La Maserati Quattroporte GTS in un belvedere nello Shenandoah National Park lungo la Shenandoah River Valley in Virginia. (Andrea Sachs/The Washington Post)

Prima di entrare in un'auto di lusso europea del valore di sei cifre, ho dovuto stabilire alcune regole per il viaggio su strada. Ad esempio, non sono ammessi panini alla marmellata, banane o animali di disturbo all'interno o nelle vicinanze della Maserati.

Ho stabilito la legge perché, beh, a volte tratto le auto a noleggio come box per bambini. Sono stato conosciuto per infilare bucce nella tasca della portiera e coprire il volante con impronte di fragole appiccicose. Tendo anche a guidare come se fossi in safari, andando alla deriva nello spazio personale della fauna locale per uno sguardo più intimo.

Ma per un'escursione all'inizio di novembre allo Shenandoah National Park, lungo le Blue Ridge Mountains della Virginia, ho dovuto riformare i miei modi. Non ero più un viaggiatore in economia che si aggirava in una lattina di zuppa; Ero un pilota d'élite che sfrecciava nella campagna della Virginia su una Maserati Quattroporte. Per i monolinguisti, ciò si traduce nel cognome dei fratelli fondatori dell'azienda e a quattro porte.

Da quando ho compiuto 25 anni d'oro, ho sempre affittato in fondo alla gerarchia. Per me il veicolo è un servizio di consegna, non una destinazione. Ma le strade più panoramiche d'America meritano un carro più raffinato e diverse società di noleggio rispettano veicoli di fascia alta. Ad esempio, Hertz isola una parte dei suoi lotti per le sue Dream Cars, che includono la Jaguar XJL e la Porsche Cayenne. In più di due dozzine di sedi Premier Selection, i clienti National possono passare a una Maserati Ghibli per ulteriori $ 100 al giorno. E in quasi 30 località in nove stati, Collezione di auto esotiche di Enterprise consegna ai viaggiatori le chiavi di Ferrari, Bentley, Tesla, Mercedes-Benz, Audi e Maserati, tra gli altri marchi. Controllo prezzi all'Aeroporto Internazionale di Los Angeles: $ 350 al giorno per la Maserati Ghibli e $ 600 al giorno per la Quattroporte. (Nota: ho lavorato direttamente con l'azienda per il mio noleggio.)

La mattina della mia gita a Skyline Drive, un evergreen nelle liste dei migliori drive, ho preparato una borsa con le forniture appropriate, tra cui mocassini in pelle scamosciata con nappine, occhiali da sole Carrera viola e una voglia di dolce vita. Le banane e la marmellata sono rimaste a casa.

La Maserati Quattroporte GTS sedeva come una pantera nera che faceva le fusa nel mio vicolo Adams Morgan. La berlina di punta dell'azienda di 101 anni non era appariscente come la Lamborghini Huracan o scattante come la Porsche Boxster. Era maestoso e solido, come Pavarotti.

Tuttavia, l'auto ha diverse caratteristiche degne di nota, come il motore costruito dalla Ferrari con oltre 500 cavalli. Il veicolo può raggiungere velocità ridicole di 190 mph. Ti va di correre, falco pellegrino? Il suo prezzo base è di $ 141.500. Annulla la gara e portami invece un rotolo di pluriball.

Prima di passare a Shenandoah, ho ricevuto un tutorial da Tim Murphy, che ha lasciato l'auto. Mi ha mostrato come azionare il climatizzatore a quattro zone, il dispositivo GPS e la radio satellitare sul pannello touch-screen. Ha dimostrato il cambio automatico (ci vuole assolutamente un pollice opponibile) e le palette manuali che alimentano le fantasie della Formula Uno. Su strade tortuose, mi ha consigliato di attivare il sistema Skyhook, che stringe le sospensioni come un corsetto. Per più alzati e vai, mi ha ordinato di passare a Sport, che apre l'acceleratore e rilascia il ringhio del motore.

Sulla strada panoramica, gioca con le diverse modalità, ha detto. Ascoltalo, sentilo, divertiti.

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Poi si è allontanato, lasciandomi solo con la Maserati.

Metto lentamente la macchina in retromarcia, poi guido, poi retromarcia, poi guido. L'assistente al parcheggio mi ha suonato forte, avvertendomi di muri incombenti e bidoni della spazzatura. Mi ci sono voluti 10 minuti per girare il veicolo. Due uomini con soffiafoglie osservavano con un misto di orrore e divertimento.

Skyline Drive, una National Scenic Bymodo, attrae più di 1 milione di persone all'anno. Durante la stagione del fogliame, le auto formano una linea di conga lungo il percorso di 105 miglia. La strada presenta curve a gomito e ripide colline, oltre a oltre 75 punti panoramici e una velocità massima di 35 mph. In breve, l'esperienza non ha fretta, nemmeno su una Maserati.

Il mio piano era di coprire l'intero percorso, da Front Royal a Waynesboro, in un giorno, per poi invertire la rotta la mattina seguente. Ho usato la corsa di 75 miglia fino all'ingresso nord come test drive. Sulla Rock Creek Parkway, ho afferrato il volante come un guidatore studente, ma ho acquisito confidenza con ogni miglio che passava. Ho iniziato a scansionare le stazioni radio, saltellando tra le epoche e ho aperto il tettuccio. Ho superato una BMW, sorridendo alla mia concorrenza più lenta. Un SUV si è avvicinato furtivamente dietro di me e ho notato nello specchietto retrovisore una coppia che allungava il collo per leggere il nome sul retro della mia macchina. Una volta soddisfatti, ho visto il loro veicolo indietreggiare nel traffico.

Quando sono atterrato al parco nazionale, ero annidato nel bozzolo del sedile rosso sagomato, con due dita leggermente agganciate al volante e il mio piede sinistro sdraiato sul supporto di metallo. Al cancello d'ingresso, un ranger mi ha informato che il viaggio sarebbe durato almeno 3uno/Dueore.

Poi mi ha ricordato il limite di velocità.

Dopo alcuni dimenamenti, il percorso si è trasformato in una pista da montagne russe. Ero tentato di alzare le mani e strillare Wheeeee! (Nel bene o nel male, ho iniziato a considerare l'auto come la cugina italiana di KITT, il veicolo a guida autonoma di Knight Rider.) Nel tunnel di Mary's Rock, sono passato alla modalità Sport e ho abbassato i finestrini per sentire il suono amplificato del motore che rimbalza sui muri di pietra. Più avanti, mi sono fermato al Pinnacles Overlook di 3.320 piedi per osservare la vasta ciotola di colori mela e arancione. Un papà in un minivan si è avvicinato con una telecamera. Rimasi accanto all'auto come un modello Price is Right, preparandomi per il nostro momento dei paparazzi. Mi porse il suo smartphone e mi chiese di fare una foto della sua famiglia sullo sfondo montuoso. La natura mette in ombra Maserati.

Lungo il percorso, ho chiamato i miei albergatori a Waynesboro per far loro sapere che sarei arrivato in prima serata. La voce dall'altra parte si fece severa. Non guidare Skyline dopo il tramonto, ha detto. È pericoloso. Mi ha parlato di due punti di uscita: le rotte 211 e 33. Ho prestato quasi attenzione alle sue indicazioni e sono tornato alla macchina, sentendomi a mio agio e al sicuro nella mia culla da 4.000 libbre.

Ho avvistato il primo cervo dallo Skyland Resort. La cerva attraversò la strada a due corsie al trotto come un gran maresciallo a una parata. Il secondo cervo è apparso in modo più drammatico: si è lanciato contro l'auto e ha sbattuto contro il lato del guidatore. Per una frazione di secondo, il dollaro e io siamo stati guancia a guancia, con solo un quadrato di vetro che ci separava.

Ho accostato e sono saltato fuori, ugualmente terrorizzato per il cervo e la Maserati. Ho visto l'animale arrampicarsi su una collina e scomparire nel bosco. Mi avvicinai nervosamente all'auto per ispezionare il danno. Non c'erano ammaccature, graffi o addirittura macchie.

Poco dopo, ho abbandonato Skyline Drive a 40 miglia dal capolinea meridionale.

'Che tipo di macchina è quella? un uomo con accento inglese me lo ha chiesto attraverso la finestra aperta della sua Subaru.

Una Maserati! esclamò il quartetto di passeggeri, facendo eco alla mia risposta.

Buona fortuna a rispettare il limite di velocità, ha aggiunto prima di rientrare su Skyline dal belvedere.

Più tardi quella mattina, mi sono imbattuto di nuovo nel quartetto. Questa volta sono stati fermati in mezzo alla strada. Ho seguito l'inclinazione delle loro teste verso un albero e verso un grosso orso nero avvolto intorno al tronco come una pelliccia. Ho spento il motore e l'ho sentito scricchiolare sulle bacche raccolte dai rami vicini. Due macchine si unirono a noi ei viaggiatori uscirono a pochi metri dall'orso. Ho riprodotto a pappagallo le loro mosse e mi sono messo dietro una coppia di anziani, usandole come scudo.

Poi arrivò una famiglia di tre persone e io volsi lo sguardo verso la bambina che aveva ringhiato in direzione dell'animale. Quando ho guardato di nuovo l'albero, era vuoto.

A Loft Mountain Wayside, ho incontrato i Subaru Four e li ho ringraziati per aver indicato l'orso. Il visitatore di Richmond ha alzato la sua macchina fotografica per mostrarmi le foto di una madre e di due cuccioli dell'anno scorso. Le ho detto del mio incontro con i cervi; mi ha esaltato con una storia su un orso che si precipita nella loro macchina in movimento.

Per i restanti chilometri rimasi in massima allerta, osservando i lampi di pelo nei boschi e le code bianche che ondeggiavano lungo il ciglio della strada. Di ritorno sull'Interstate 66, ho liberato l'animale interiore della Maserati e siamo tornati ruggendo a Washington.


In più di due dozzine di sedi Premier Selection, i clienti National possono passare a una Maserati Ghibli per ulteriori $ 100 al giorno. (Andrea Sachs/The Washington Post)

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Se vai

Skyline Drive

Parco Nazionale di Shenandoah

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540-999-3500
www.nps.gov/shen/index.htm

L'ingresso più settentrionale del parco si trova a circa 75 miglia da Washington, a Front Royal, in Virginia. Le sezioni della strada di 105 miglia sono periodicamente chiuse da metà novembre a gennaio, ad esempio durante la stagione della caccia al cervo. L'intera strada sarà chiusa tutti i giorni dal
17:00 -8:00 dal 30 novembre al 3 gennaio. Pass di sette giorni, $ 20 per auto.

- COME.

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Andrea SachsAndrea Sachs scrive per Travel dal 2000. Ha riferito da luoghi vicini come Ellicott City, Maryland e Jersey Shore, e da località lontane, tra cui Birmania, Namibia e Russia. Seguire