Principale Viaggio A Sebastopol, in California, sculture spazzatura riciclate con uno sfondo di Wine Country

A Sebastopol, in California, sculture spazzatura riciclate con uno sfondo di Wine Country

La città rilassata ha un'atmosfera hippie e un paesaggio costellato di statue stravaganti.

Il cortile anteriore dello scultore di cianfrusaglie Patrick Amiot e Brigitte Laurent in Florence Avenue a Sebastopol, California; Godzilla è sulla sinistra e Rex the Sleazy Car Dealer è sulla destra. (AG/Annie Groer)

Nelle giornate più belle a Sebastopol, una piccola e tranquilla città della California Wine Country, gli osservatori di Florence Avenue sono facili da individuare. Si muovono lentamente, a piedi o in macchina, per studiare meglio 26 grandi sculture di cianfrusaglie riciclate che provocano risatine che emergono da cortili assortiti.

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Una cameriera esausta corre su una tazza capovolta, le braccia cariche di piatti per la colazione e una caffettiera. Un malizioso bruco turchese fuma un narghilè che è nato come una lampada di ottone marocchina. Altrove, una seducente sirena giace di lato su una coda di scaglie blu multicolori realizzate con innumerevoli coperchi di lattine di salsa di mele.

Questa folle cavalcata di cartoni animati in 3-D si estende lungo la tranquilla strada residenziale collinare dove graziosi cottage vittoriani, bungalow e cottage incontrano incongruamente detriti industriali e domestici riciclati.

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Pensa a scaldabagni, frullini, contatori elettrici, tini per cantine, coprimozzi, annaffiatoi, lampadari, fusti dell'olio, forni per tostapane, teste di pale e ammortizzatori.

In un mondo scosso da guerre, malattie e politiche tossiche, per non parlare dei violenti incendi che misericordiosamente risparmiato Sebastopol l'anno scorso, la statuaria eco-stravagante offre un gradito sollievo.

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Dietro la fantasia ci sono una coppia di artisti nati in Canada: lo scultore spazzatura Patrick Amiot, 58 anni, e sua moglie, Brigitte Laurent, 56 anni. Hanno collaborato per decenni a opere di dimensioni variabili da delicate figurine da tavolo a imponenti installazioni all'aperto .

Nel 1986, hanno creato un murale di 100 piedi quadrati che celebrava la Columbia Britannica per l'Expo di Vancouver. Nel 2016, hanno completato una giostra da 1 milione di dollari, alimentata a energia solare, incentrata sul Canada per la città di Markham, in Ontario, vicino a Toronto.

Ma Sebastopoli è a casa. Da quando sono arrivate con le loro figlie nel 1997, hanno creato 300 opere pubbliche e private in giro per la città, tra cui un angelo di Florence Avenue da 12 pollici e un pescatore di 12 piedi spiaggiato sul loro prato per attirare gli acquirenti d'arte.

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Amiot si occupa del design e della fabbricazione, Laurent applica lavori di verniciatura sublimi e ridicoli e la figlia Mathilde, 27 anni, aiuta con la saldatura. Seguendo una musa diversa, la figlia Ursule, 25 anni, è una chef dell'Oregon. Tutti e quattro hanno acquisito la doppia cittadinanza del Canada e degli Stati Uniti nel 2014.

Sono come l'immigrato che viene qui e il cielo è il limite. Dipingi la tua casa, dipingi la tua macchina, dipingi tutto, diceva. Quando le cose vanno davvero bene, compra immobili.

Al tentacolare Rat Dale Country Club di Amiot sulla Gravenstein Highway, lavora, mostra tesori recuperati, nasconde tonnellate di spazzatura organizzate da un bibliotecario pagato e affitta spazi economici ad artisti e start-up. Ha anche un edificio artistico nella vicina Santa Rosa, in California, e un mercante d'arte di Toronto che vende i lavori più costosi della coppia.

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Il successo difficilmente è arrivato dall'oggi al domani. La penuria precoce ha quasi costretto la famiglia di Sebastopol in Costa Rica ad aprire una pizzeria. Per allenarsi al trasloco, hanno offerto delle torte di prove libere fatte in un forno ricavato dalla spazzatura. Ai loro vicini di Florence Avenue piaceva il cibo e adoravano il lavoro. Rimasero fermi e prosperarono.

Devo tutto a questa strada, disse Amiot. Hanno comprato la mia arte, e quella era la mia passione per la rinata, essendo parte di una cultura affiatata come quella che aveva la famiglia in Canada.

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La sua prima statua in giardino, il suddetto pescatore, è stata innalzata senza un permesso cittadino. Nessuno si è lamentato, anche se nessuno l'ha comprato. Il 10 settembre 2001, Amiot lo ha sostituito con una versione della Statua della Libertà. Dopo gli attacchi terroristici del giorno successivo, ha aggiunto un segno: In memoria di tutti gli innocenti morti l'11 settembre. . .

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Una donna si avvicinò e mi abbracciò. La gente lasciava fiori e biglietti come cosa patriottica. Divenne un santuario, disse Amiot. Dopo che Lady Liberty fu acquistata e inviata a Reno, nel Nevada, apparvero simultanei successori: Godzilla, ricavato da un cofano Volkswagen; un venditore di auto usate scadente; un astronauta sbandieratore; e una chaise longue d'argento che ricorda un gigantesco tubetto di dentifricio. (I pezzi di strada partono da $ 2.000).

I vicini hanno mostrato volentieri i prestiti. Quando quelli venduti, Amiot ne ha installati di nuovi. Nel 2013, gli artisti riconoscenti hanno donato le statue ai loro galleristi pro bono. La coppia dona anche opere a scuole locali e organizzazioni senza scopo di lucro.

Lo scorso autunno, dopo che parti di Santa Rosa sono state rase al suolo dalle fiamme, ha messo un imponente vigile del fuoco nella sua proprietà per onorare i primi soccorritori. Un grande ringraziamento è scritto su un serbatoio di carburante sormontato da un pompiere e dal suo camion rosso. Siamo andati tutti molto vicini all'incendio. Conosciamo tutti qualcuno che ha perso tutto, e se non fosse stato per queste migliaia di vigili del fuoco. . . dice Amiot, la voce cadente. Faccio molte sculture, ma quella è forse la più potente.

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Anche Amiot e Laurent fanno un vivace commercio di pezzi commerciali eccentrici. Un istrice spinoso pubblicizza l'agopuntura della comunità di Sebastopol sulla Gravenstein Highway e un cane con gli occhiali legge su una poltrona al Copperfield's Books sulla Main Street.

Ma Florence Avenue rimane la principale galleria Amiot/Laurent. In un luminoso pomeriggio estivo, i turisti Denise e Steve Teixeira di San Jose sono rimasti incantati. È bellissimo ed è gratuito, ha detto Denise.

Diversi anni fa, Amiot ha eretto un cancello per impedire ai fan di irrompere in casa, il che - nessuna sorpresa! — vanta interni altamente sgargianti. Brigitte ha dipinto il pavimento della sala da pranzo di un verde neon con un sole giallo maniacale. Ha costruito un letto a baldacchino usando serbatoi di acetilene esauriti come montanti, oltre a una sedia da mezza vasca da bagno.

Ma in Sebastopol c'è di più dell'arte spazzatura. A soli 40 miglia a nord del Golden Gate Bridge, la città di 7.500 abitanti emana un'atmosfera rilassata e da hippie invecchiato. È una deviazione perfetta per chi si trova nel circuito consapevole e pieno di vino delle contee di Sonoma e Napa.

Senza armi nucleari, ovviamente, e politicamente e socialmente liberale, Sebastopol divenne la casa degli emigrati dopo l'invasione della controcultura dell'amore di San Francisco del 1967.

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Ero incinta e volevo andarmene da lì e crescere mio figlio in campagna. All'epoca si trattava più del movimento del ritorno alla terra che dell'arte. Si trattava di scavare nella terra e stare vicino alla natura, ha detto Abby Bard, la mia amica di lunga data e compagna di distretto, che aveva trascorso 10 anni nelle comuni di San Francisco prima di stabilirsi a cinque miglia fuori Sebastopol. Nel 1996 è arrivata in città e ha acquistato una casa vittoriana secolare in Florence Avenue dove lavora come tessitrice, scrittrice e giardiniera.

C'era un sacco di artigianato - fibra e argilla - quando sono arrivata qui, ma Patrick ha davvero portato l'arte, ha detto del suo vicino. Molti dei suoi amici sono creativi. Cucino, dipingono, soffiano il vetro, creano gioielli, insegnano yoga e ballano.

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La scena gastronomica è in piena espansione, dagli ambiziosi caffè e ristoranti al Barlow, un quartiere di mercato di 13 acri i cui venditori locali vendono fiori, vestiti, arte, sapone, formaggio e articoli per la casa. La birra viene prodotta, gli alcolici vengono distillati e il vino viene prodotto in loco.

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Niente, tuttavia, cattura lo zeitgeist di Sebastopol come la serie gratuita di concerti Peacetown del mercoledì sera a Ives Park, dove non puoi sbagliare indossando tie-dye. Centinaia di gente del posto e turisti portano coperte, sedie, bambini e cani per ascoltare la musica e assaporare i propri picnic o il cibo del camion di cibo.

Nel 2016, la città ha onorato Amiot per decenni di buone azioni, in particolare il gatto del traffico mobile donato che la polizia trasporta agli incroci pericolosi perché i suoi occhi si illuminano per avvertire i conducenti in corsa. Uno dei tanti funzionari ha salutato il grande abbraccio di Amiot alla Sebstopol-ness, qualunque essa sia.

Chiamiamo la nostra mossa qui un irrazionale atto di fede, spiega in seguito l'artista. È importante restituire alle persone che ci circondano. Dopo 20 anni, devo a questa città molto più di quanto pensino. Erano così aperti. Era il mio sogno di com'era l'America. Potremmo rischiare e giocare.

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Groer è uno scrittore con sede nel Distretto. Trovala su Twitter: @anniegroer .

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Se vai

Dove alloggiare

Locanda Sebastopoli

Viale Sebastopoli 6751

707-829-2500

sebastopolinn.com

Vicino a Barlow, Laguna Wetlands Preserve e negozi e ristoranti del centro. Il caffè Coffee Catz dell'hotel è uno dei locali preferiti. Camera da $ 189, suite da $ 329 durante l'alta stagione.

Marriott Fairfield Inn and Suites

1101 Gravenstein Hwy.

707-829-6677

winecountryhi.com

Situato a tre miglia a est della città, le camere, i monolocali e la suite king dispongono di ariose planimetrie aperte. Le camere vanno da $ 150 a $ 310.

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Dove mangiare

Ramen Gaijin

6948 Sebastopol Ave. (fuori da Sebastopol Plaza)

707-827-3609

ramengaijin.com

Ramen Gaijin significa vagamente spaghetti giapponesi in brodo fatti da stranieri, vale a dire due chef americani. Il pranzo è solo ramen, con opzioni senza glutine e vegane. Di notte, metà dell'affascinante ristorante offre izakaya creativi, o piccoli piatti.Ampia lista di vini, birre e liquori locali disponibili.Izakaya costa tra $ 3,50 e $ 15; ciotole di ramen, $ 17.

di Lowell

Viale Healdsburg 7385

707-829-1077

lowellssebastopol.com

Questo famoso ristorante Cal-Ital esiste da 20 anni. Il pranzo e la cena sono deliziosi, ma prova la colazione creativa nei giorni feriali, tra cui uova, pizza, trota affumicata su lievito naturale o una ciotola macrobiotica fumante di cereali più proteine ​​e salsa (servita ad ogni pasto). Alimentazione principale della colazione da $ 9,50.

Tandoori himalayano
e Curry House

969 Gravenstein Hwy.

707-824-1800

himalayan-food.com

Cibo biologico indiano e nepalese a un miglio dalla città. Inizia con il momo vegetariano - gnocchi ripieni di melanzane speziate, scalogno, spinaci e tofu - prima di passare a raffinati antipasti. Gli antipasti vanno da $ 4 a $ 12; alimentazione da $ 13 a $ 17.

Mercato del Pacifico

550 Gravenstein Hwy.

707-823-4916

pacificmkt.com

Il negozio di enogastronomia sul lato nord della città vende gustosi piatti preparati e molti vini locali. Ma la vera attrazione sono le costolette alla griglia, che vengono affumicate e vendute nel parcheggio nei fine settimana: $ 12 per una mezza rastrelliera di dorsi per bambini, $ 20 per una rastrelliera completa.

Cosa fare

Sebastopoli Bike Center

Viale Sebastopoli 6731

707-829-2688

sebastopolbike.com

Noleggia le ruote in questo negozio vicino al Joe Rodota Riding and Biking Trail. Guidato e autodiretto tour in bici della campagna del vino sono anche disponibili. Paga $ 35 al giorno per gli incrociatori casuali, $ 65 per le bici da strada, $ 100 per i modelli elettrici.

Concerti di Peacetown

Ives Park, 7400 Willow St.

707-823-4721

peacetown.org

Per più di 25 anni, la Mr. Music Foundation senza scopo di lucro, creata dall'insegnante di musica e interprete Jim Corbett, ha offerto opportunità musicali gratuite alla comunità, inclusa la serie estiva Peacetown.Corbett, che suona il flauto e la chitarra, esorta le folle a rendere il loro mondo un luogo più gentile e più musicale. Spettacoli gratuiti dalle 17:00 alle 20:00 ogni mercoledì, dal 4 luglio al 12 settembre.

Il Barlow Culinary and Arts Center

6770 McKinley St.

707-824-5600

thebarlow.net

Puoi trovare ottimi negozi, mangiare e bere dagli artigiani locali della contea di Sonoma in questo grande complesso. Decine di venditori vendono articoli come fiori e formaggi freschi, arte tibetana e yerba mate sudamericana.

Centro Sebastopoli per le Arti

282 S. Alto S.

707-829-4797

sebarts.org

Goditi le mostre giurate, un festival di film documentari e i tour biennali di Art Trails degli studi locali. Nel negozio di souvenir del centro sono in vendita gioielli, ceramiche, carte, dipinti, legno, oggetti in metallo e creazioni in fibra di artisti locali.

Informazione

sonomacounty.com/cities/sebastopol

AG