Principale Viaggio A Plains, in Georgia, il programma della scuola domenicale del presidente Jimmy Carter attira ancora folle

A Plains, in Georgia, il programma della scuola domenicale del presidente Jimmy Carter attira ancora folle

Qui coltivava noccioline. Ora eleva le anime.

Il presidente Jimmy Carter saluta la congregazione prima della sua lezione di scuola domenicale presso la Maranatha Baptist Church a Plains, Georgia (BM/Becca Milfeld)

Questa storia è stata aggiornata per includere il fatto che Carter inizierà presto a ridimensionare il suo programma di insegnamento.

Mentre guidavo attraverso la Georgia sudoccidentale lo scorso autunno, ho passato un campo di cotone, un raccolto così carico di significato storico che non ho potuto fare a meno di fermare l'auto e guardare le piante arruffate. Per quanto suggestivi, non erano la principale attrazione agricola della giornata. Quell'onore è andato all'arachide, un raccolto che simboleggia un periodo diverso della storia americana, un periodo di quattro anni, per l'esattezza.

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Mi riferisco, ovviamente, all'amministrazione del presidente Jimmy Carter, l'ex coltivatore di arachidi di Plains, in Georgia, che fece irruzione sulla scena politica nazionale nel 1976, corteggiando l'elettorato con uno spirito can-do di nuovo.

Mappa del picco del fogliame autunnale 2020

Forse è stato a causa dei miei nonni - texani la cui vita è strettamente legata agli editti della loro fede battista - che mi sono sentito obbligato a frequentare la lezione della scuola domenicale di Carter lo scorso ottobre mentre ero nello stato per lavoro. (O perché sono un fan della storia presidenziale che non poteva immaginare di perdere l'occasione di vedere un ex presidente da così vicino.)

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Plains è un inno al 39° presidente: i visitatori possono visitare la fattoria d'infanzia di Carter, vedere il vecchio deposito ferroviario che usava come quartier generale della campagna e fermarsi al suo liceo, che ora è il museo e centro visitatori del Jimmy Carter National Historic Site. Nel parcheggio di un minimarket, c'è persino un'arachide sorridente di 13 piedi che ricorda vagamente il presidente e rivaleggia con Carter come il miglior oggetto di scena di Plains per foto di gruppo e selfie.

Mentre gli esperti di viaggi passano il mouse sopra i loro gadget, scorrendo e strizzando gli occhi su un minuscolo schermo, ho issato le mie guide a bassa tecnologia per tutta Atlanta.

Sono arrivato alla fattoria d'infanzia di Carter nelle ore serali dopo la chiusura degli affari e prima del tramonto, quando una quiete rurale permeava ogni aspetto del luogo. La fattoria non si trovava in realtà a Plains, ma in quella che un tempo era una piccola e povera comunità afroamericana chiamata Archery, dove Carter, che proveniva da una famiglia relativamente progressista, strinse amicizia con compagni di gioco neri e dove gli edifici abbandonati sono vuoti oggi.

Nella stessa epoca, il giovane Carter vendeva arachidi bollite - morbide come ceci, con un sapore salato simile a quello dei fagiolini in scatola - in città per 5 centesimi a sacchetto. Mi è tornata in mente mia nonna, che è cresciuta lavorando nella fattoria di arachidi e cotone della sua famiglia. Come Carter, vendeva i raccolti in città. I dati che hanno definito la sua vita - fede battista, educazione rurale del sud - facevano parte di un patrimonio condiviso che ha preso vita tra gli annessi del sito, in versioni meglio conservate della sua fattoria da tempo deserta.

È stato un promemoria per ricordare che nulla dura per sempre - anche le sessioni scolastiche domenicali di Carter, che il Carter Center ha annunciato saranno presto ridotte, sebbene l'attuale programma di insegnamento del presidente, che è stato fissato fino a marzo, sia ancora solido.

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I giornalisti che coprivano il Democratico durante la sua candidatura soggiornavano spesso nella vicina Americus, in Georgia; Ho seguito il loro esempio. L'unico hotel di Plains era pieno, senza dubbio a causa della classe di Carter, frequentata in gran parte da estranei che iniziano ad arrivare a un'ora incivile per assicurarsi un posto. Sono entrato nel parcheggio della Maranatha Baptist Church alle 5:45 e ho ricevuto un pezzo di carta che indicava che ero la tredicesima macchina. Noi pellegrini mancavano poche ore alla conferenza di Carter delle 10:00 e c'era poco da fare se non sonnecchiare e guardare un cielo di brillanti stelle di campagna. Voci deboli del sud mormoravano nell'oscurità mentre un membro dei servizi segreti portava a spasso un cane sotto una fila di alberi di noci pecan. Subito dopo l'alba, ci siamo messi in fila sul prato della chiesa in base ai nostri numeri.

Avremmo tutti l'opportunità di fare una fotografia con l'ex presidente e la first lady dopo la chiesa, e un amministratore di nome Jan ci ha istruito sul protocollo. Non toccare! Nessun abbraccio! Non parlare con il presidente! Abbiamo filtrato oltre un posto di blocco dei servizi segreti, abbiamo trovato i nostri posti nei banchi e, dopo che i funzionari della chiesa hanno dato un orientamento, Carter è finalmente emerso, chiaro come il giorno, con un allegro buongiorno a tutti.

Incorniciato contro le pareti verde menta della chiesa e calpestando la sua moquette color muschio, Carter, che indossava una giacca sportiva e una cravatta con un medaglione turchese, iniziò chiedendo all'assemblea da dove venissimo.

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Minnesota. Perù. Texas. Russia.

DC! Ho chiamato.

Washington, DC, vivevo lì, ha dichiarato Carter in modo pratico, e la stanza è scoppiata a ridere. Abbiamo tenuto fede a ogni sua parola, ancora stupiti dalla nostra fortuna nell'avere un'udienza con un uomo di tale potere e palpabile benevolenza. L'atmosfera è stata amplificata dal fatto che era il suo 93esimo compleanno.

Mentre le lezioni della scuola domenicale generalmente si concentrano su avvenimenti antichi in Medio Oriente, Carter ha aperto in Corea del Nord, in particolare sulla sua speranza di pace. La sua lezione, derivata in parte dall'epistola di Paolo ai Galati, era incentrata sul libero arbitrio e sull'amore incondizionato di Dio, indipendentemente dalle decisioni buone o cattive che le persone prendono.

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Carter ha anche toccato la parabola di Matthew che racconta della folla di lavoratori che notoriamente iniziarono a lavorare a orari variabili ma ricevevano tutti lo stesso salario. Quella parabola ha molte connotazioni: una connotazione è che tratta tutti allo stesso modo. Siamo tutti uguali agli occhi di Dio, ha detto Carter. È stato un messaggio potente proveniente da un uomo che ha trascorso il suo periodo post-presidenza svolgendo attività umanitarie in tutto il mondo.

anthony fauci dr judy mikovits

La gente della chiesa battista di Maranatha ha consigliato uno dei principali ristoranti della città, la Cafeteria, che da allora è chiusa ma rappresenta un tipo di ristorante che si trova nelle piccole città della regione. La maggior parte della congregazione è arrivata prima di me e ha fatto irruzione nel posto del suo pollo fritto, lasciandomi con il polpettone. Era rannicchiato nel mio piatto accanto a una grande tripletta del sud: piselli dall'occhio, cavoli, maccheroni e formaggio. Questo è stato accompagnato da un'imponente tazza di polistirolo di tè dolce, una pozione così sdolcinata che sono stato costretto a tornare indietro e chiedere con imbarazzo dell'acqua.

Dopotutto, stavo cercando di risparmiare un po' di spazio per un gelato al burro di arachidi, che viene venduto nell'ex magazzino di arachidi di Carter. Oggi ospita un negozio turistico dove i visitatori possono acquistare magliette di tutti i colori, con un goober dall'aspetto sciocco e il detto: sono impazzito a Plains, in Georgia. Non ne ho preso uno, ma ho comprato il gelato e, inspiegabilmente, una tazza di arachidi bollite versata da una pentola bollente, poi ho lasciato il negozio a doppio pugno i miei snack.

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Come aveva detto Carter alla scuola domenicale, siamo liberi di fare delle scelte, buone e cattive. Certamente, la mia scelta di venire a Plains era stata buona. Detto questo, il gold standard del fine settimana sembrava poggiare sulla calma e semplice decenza di un uomo che trascorre la domenica mattina diffondendo un messaggio di amore e gentilezza.

Milfeld è uno scrittore con sede nel distretto e ad Atlanta. Trovala su Twitter: @becca_milfeld .

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Se vai

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Dove alloggiare

Locanda storica delle pianure

106 E. Main St., Pianure, Ga.

229-824-4517

plainsinn.net

Questo gioiello di hotel si trova sopra un negozio di antiquariato sulla strada principale della città. Le sette suite della locanda sono a tema per decennio (dal 1920 al 1980) e sono arredate con gusto con mobili di ogni epoca. Le stanze si riempiono con mesi di anticipo, quindi pianifica in anticipo. Le tariffe per venerdì e sabato partono da $ 125,75.

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Dove mangiare

Le arachidi semplici di Bobby Salter

128 Main St., Pianure, Ga.

229-824-3462

plainpeanuts.com

Mangia attraverso una varietà infinitesimale di prodotti a base di arachidi e prendi una maglietta Went nuts in Plains, Georgia, in questo negozio di articoli da regalo del centro, dove il gelato al burro di arachidi è famoso e le arachidi bollite sono calde e salate. Le arachidi bollite partono da $ 3, le magliette costano $ 12,99 e i souvenir partono da $ 3.

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Cosa fare

telecamera nascosta nella camera d'albergo

Chiesa Battista di Maranatha

148 Georgia 45 Nord, Pianure, Georgia.

229-824-7896

mbcplains.org

La buona parola del Signore - e del presidente Jimmy Carter - risuona dal pulpito quasi tutte le domeniche a Plains, anche se Carter inizierà presto a ridurre il suo programma di lezioni. Controlla il sito web della chiesa per la disponibilità di Carter. (Le prossime date programmate includono l'11 e il 18 febbraio e il 4, 11 e 18 marzo). La scuola domenicale inizia alle 10:00, ma si consiglia ai visitatori di arrivare non prima delle 6:00 per prendere posto. Successivamente è richiesta la frequenza in chiesa.

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Sito storico nazionale di Jimmy Carter

300 North Bond St., Pianure, Ga.

229-824-4104

nps.gov/jica/index.htm

Il National Park Service supervisiona tre luoghi della vita di Carter. Fermarsi presso Liceo delle Pianure, dove Carter era uno studente, per una panoramica e un orientamento. Quindi, dirigiti in centro verso il Museo del deposito dei treni , da cui Carter ha condotto la sua campagna presidenziale del 1976. E dedica qualche ora per fare un tour, vedere gli animali della fattoria ed esplorare una moltitudine di annessi al Fattoria dell'infanzia di Jimmy Carter , dove Carter visse dall'età di 4 anni fino a quando non partì per il college.

Statua di arachidi sorridente di Jimmy Carter

114 Georgia 45 Nord, Pianure, Georgia.

Il Partito Democratico dell'Indiana ha creato questo goober sorridente di 13 piedi come supporto per la campagna presidenziale di Carter del 1976. Oggi si trova nel parcheggio del minimarket di Plains MTD, proprio in fondo alla strada dalla Maranatha Baptist Church.

Informazione

plainsgeorgia.org

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BM