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A New York, è tutto su 'Madeline'

Una mostra della New York History Society rende omaggio all'esuberante ragazzina francese creata da Ludwig Bemelmans

Secondo il nostro ospite, stavamo vivendo un'esperienza per eccellenza a New York al Bemelmans Bar presso il Carlyle Hotel sulla East 76th Street e Madison Avenue. Mi stavo godendo una birra locale, mentre mia moglie sorseggiava un cocktail Carlyle.

Tutto intorno a noi, le pareti erano ricoperte da murales di Ludwig Bemelmans, raffiguranti scene stravaganti di Central Park in tutte e quattro le stagioni: elefanti che pattinano sulla pista di Central Park, pecore che si divertono sullo Sheep Meadow, una banda di ottoni che suona, conigli che ballano in cerchio , animali che osservano le persone (compreso il sindaco) in gabbia, mentre un coniglio e un elefante seduti sotto l'ombrellone si godono il pranzo servito da un cane. È un tripudio di colori e azione che riflette l'amore di Bemelmans per gli animali.

Bemelmans, ovviamente, è meglio conosciuto come il creatore del Madeline libri, su una vivace ragazzina francese che vive in una casa ricoperta di vigne con altre 11 ragazze vegliate dalla longanime Miss Clavel. Madeline e le sue compagne di classe appaiono nei dipinti, camminando in due linee rette davanti a Miss Clavel e salutando un rapinatore che ruba un dipinto dal Metropolitan Museum of Art mentre Miss Clavel guarda con orrore.

Jamie Beck, il marketing manager di Carlyle, vede i murales quasi ogni giorno, ma trovo sempre qualcosa di nuovo, ci ha detto.

Dettagli: New York

Il bar è intimo e intimo, dominato da un pianoforte a coda che offre intrattenimento tutte le sere. Beck la chiama New York vecchio stile.

Tutto questo faceva parte del nostro giorno Madeline a New York, dove eravamo venuti per celebrare il 75° compleanno della ragazza avventurosa amata da generazioni di bambini (e dai loro genitori).

Dopo il nostro drink al Bemelmans Bar, abbiamo preso un autobus per la città di New York Historical Society Museum and Library a Central Park West per vedere la nuova mostra, Madeline a New York: The Art of Ludwig Bemelmans.

I disegni incorniciati del primo libro di Madeline, pubblicato nel 1939, mi salutano come vecchi amici. Tra questi ci sono la tristezza dei bambini nel vedere il soldato ferito, Parigi sotto la pioggia e le due file di ragazze che lasciano la casa alle 9 e mezza. Le immagini evocano ricordi inestimabili della condivisione di Madeline e delle sue avventure con i miei figli.

A dominare la stanza c'è una bellissima Madeline incorniciata in tonalità blu al mercato dei fiori di Parigi. C'è anche un prototipo di Madeleine, che è apparso come personaggio nel libro di Bemelmans del 1936 Il cesto d'oro .

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Ad apprezzare i disegni è stata Emma Jones, 6 anni, di New York, che ha detto che le piacciono i dipinti perché sono carini. Sua sorella di 3 anni, Madeline (senza il nome del personaggio), mi ha detto che Madeline è il suo personaggio preferito nelle storie.

Madeline è speciale per tutti i bambini, ha detto la loro madre, Natalie Jones. I disegni sono così vividi. Sembra davvero bello. E Madeline è un personaggio adorabile.

Abbiamo seguito il suono di risate e chiacchiere nell'area di lettura, dove un vivace gruppo di ragazzi stava ascoltando una storia di Madeline. È stato bello vedere che un personaggio di 75 anni fa poteva ancora affascinare i bambini.

Nelle vicinanze si trova il cappello vero e proprio che è servito da modello per il cappello da clown indossato dal ragazzaccio Pepito e alcuni primi schizzi di questo personaggio. Ma Pepito non è affatto male. Madeline riesce così tanto a instillare in lui l'amore per gli animali che libera gli animali in uno zoo. Un disegno del suo atto audace è appeso nelle vicinanze.

Bemelmans ha avuto l'ispirazione per Madeline mentre era in ospedale, dove ha incontrato una bambina che gli ha mostrato la sua cicatrice dell'appendice. Sul soffitto della stanza di Bemelmans c'era una crepa che a volte sembrava un coniglio.

Figlio di padre belga e madre tedesca, Bemelmans arrivò senza un soldo a New York nel 1914. Lavorò per molti anni al Ritz Hotel, si arruolò nell'esercito e alla fine divenne cittadino statunitense. Alla fine degli anni '20, aveva iniziato la carriera di fumettista.

Bemelmans è un personaggio così insolito, che in qualche modo informa lo spettacolo, ha detto il curatore capo Stephen Edidin. Conosceva tutti i tipi di persone: ladri e milionari.

Non ha mai dimenticato la sua vita negli hotel, però. Su una parete della mostra c'è una serie agrodolce disegnata per la rivista Town & Country, che descrive la vita e le persone del vecchio Ritz, dove Bemelmans iniziò come cameriere. Una delle immagini è un autoritratto di un Bemelmans elegantemente vestito che sorseggia champagne. Altre scene mostrano M. Diat, il capo chef, e il portiere senegalese Amadou, la cui ambizione era quella di fare l'autista, anche se non sapeva guidare. L'ultimo pannello mostra gli operai che stanno per iniziare la demolizione con il titolo OK, Boys – Take it away.

Bemelmans ha scritto altri libri per bambini e adulti e le illustrazioni di questi sono anche in mostra alla mostra Madeline. Ha realizzato copertine per il New Yorker e una serie di murales per un ristorante a Parigi di cui è stato brevemente proprietario. Ha anche dipinto murales per la sala giochi dello yacht di Aristotele Onassis, due dei quali sono in mostra. Era un bon vivant che conosceva tutti. Amava la città e New York rimase la sua casa per il resto della sua vita.

Non mi ero reso conto che fosse un newyorkese, ha detto Natalie Jones.

E questo è il punto della mostra.

Madeline è una vera newyorkese sotto molti aspetti. È esuberante, ha detto Edidin, sottolineando che il personaggio è stato creato proprio a New York alla Pete's Tavern, sulla East 18th Street vicino a Gramercy Park, vicino a dove viveva Bemelmans.

E così abbiamo concluso la nostra giornata dove è nata Madeline, da Pete, salutando il suo compleanno con un bicchiere.

Nemmeno la signorina Clavel poteva obiettare.

Lee insegna giornalismo alla Bucknell University.

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