Principale A Proposito: Viaggio Incontra le persone che vengono pagate $ 10.000 per il trasferimento in West Virginia

Incontra le persone che vengono pagate $ 10.000 per il trasferimento in West Virginia

Un programma di lavoro a distanza spera che le persone vengano per un anno e rimangano per sempre.

Un programma di lavoro a distanza spera che le persone vengano per un anno e rimangano per sempre

Kayaker sul lago Summersville. (Dipartimento del Turismo della Virginia Occidentale)

Provare prima di acquistare è una classica manovra di vendita: i concessionari di auto vogliono che tu faccia un test drive. Costco vuole che tu assaggi. I negozi di abbigliamento vogliono che tu vada in camerino. E il West Virginia vuole che tu venga a vivere nel Mountain State e vedi se vuoi restare per sempre.

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Questa è la missione di Salire nel West Virginia , un programma che paga 10.000 dollari ai lavoratori remoti a tempo pieno per trasferirsi nello stato. Riceveranno anche $ 2.500 di esperienze ricreative all'aperto e l'accesso a uno spazio di co-working, insieme ad altri vantaggi. Se rimangono un secondo anno, ottengono $ 2.000 in più.

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Spostati qui, fatti pagare: le piccole comunità usano gli incentivi per attirare i lavoratori

Quando il programma del West Virginia è stato annunciato ad aprile, circa 7.500 persone provenienti da 74 paesi hanno presentato domanda per trasferirsi a Morgantown, sede della West Virginia University. Secondo il sito web di Ascend, la città ha 1.400 vie di arrampicata, 200 percorsi per mountain bike, 100 piste per bambini e l'accesso a sette diversi comprensori sciistici.

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Alla fine sono state scelte 50 persone, e circa 10 hanno fatto il trasloco, tra cui Samantha Fagan , una web designer e sviluppatrice di WordPress che viveva a Berlino quando ha presentato domanda.

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Fagan è abituato allo stile di vita da nomade digitale. Ha fatto programmi per settimane alla volta con Paradiso degli hacker in Sud America. Durante il suo anno dedicato a viaggiare per il mondo, si è trasferita a Berlino con un visto per artista freelance mentre trascorreva un anno on the road. Poi è arrivata la pandemia.

Ho sempre gravitato verso le grandi città, ha detto Fagan. E poi, dopo essere rimasto intrappolato in città essenzialmente per un anno e mezzo a causa della pandemia, ho deciso che l'ultima cosa che voglio è essere intrappolato in un'altra città.

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A parte l'incentivo finanziario del programma, Fagan ha trovato attraenti gli elementi sociali. Avendo vissuto in pochi posti e viaggiato da sola, sapeva che ricominciare da zero poteva essere così solo. Con potenzialmente 50 estranei che si trasferivano con lei, Fagan sapeva che ci sarebbero state persone intorno a lei nella stessa posizione che sarebbero state ansiose anche di fare amicizia.

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Siamo tutti sulla stessa barca, ha detto. Stiamo tutti ricominciando.

Il trasferimento a Morgantown è un punto di partenza importante per Fagan, che è cresciuto in Arkansas ed era determinato a lasciarsi alle spalle le piccole città. Ha definito una decisione consapevole quella di fare il contrario di ciò che ha già fatto, mantenendo una mente aperta a uno stile di vita più tranquillo.

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È una prova da provare se voglio che sia la mia casa per sempre, ha detto Fagan.

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Gli organizzatori del programma e l'associazione turistica del West Virginia pensano che la vita in West Virginia si venderà da sola una volta che i partecipanti al programma arriveranno.

Tutte le cose che rendono il West Virginia un posto fantastico da visitare sono anche cose che lo rendono un posto davvero fantastico in cui vivere, ha affermato Chelsea Ruby, segretario al turismo del West Virginia.

Brad Smith, il nativo del West Virginia che ha donato 25 milioni di dollari per finanziare Ascend West Virginia e l'università Collaborativa per lo sviluppo economico all'aperto , ha affermato di ritenere che lo stato sia stato messo in discussione da anni da una reputazione negativa, che gli ha impedito di diventare una delle principali destinazioni turistiche o una casa per i lavoratori a distanza.

La percezione di molte persone del West Virginia è stata modellata pensando alle miniere di carbone o pensando ai reality show in cui ci sono persone là fuori che semplicemente non sono affatto rappresentative del West Virginia, ha affermato Smith, che è il presidente esecutivo di Intuit.

Invece, ha detto Smith, vuole che lo stato sia noto per essere il 16% in meno rispetto alla media nazionale del costo della vita, o per le sue attrazioni naturali.

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La bellezza all'aperto ha attirato l'attenzione di Quintina Mengyan, residente a Chicago, direttrice dell'esperienza clienti per Vivid Seats, che ha letto un articolo su Ascend WV all'inizio di quest'anno. I requisiti del programma sembravano realizzabili, quindi ha fatto domanda, sperando di scambiare il suo stile di vita frenetico con uno che avesse l'opportunità di fare rafting e campeggio.

Un paio di mesi e diversi colloqui dopo, Mengyan è stata accettata e ha guidato per 10 ore per trasferirsi in una casa di città di Morgantown con il suo pastore tedesco, Oberon.

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Ciò che si è distinto nel breve soggiorno di Mengyan in città è stato il cambiamento nel suo equilibrio tra lavoro e vita privata, che lei descrive come una boccata d'aria fresca. Ha fatto escursioni e si è offerta volontaria per allenare una squadra di lacrosse locale.

Sembra che debba essere così, ha detto Mengyan.

Per quanto riguarda il pagamento, Mengyan e gli altri partecipanti al programma riceveranno i loro $ 10.000 in rate mensili nell'arco di 12 mesi. I partecipanti devono pagare le tasse sui pagamenti. E se escono prima della fine dell'anno, non ricevono i soldi per il resto dei mesi.

I candidati che non sono stati accettati sono stati incoraggiati a presentare domanda per una partnership Ascend con Rocket Mortgage per ricevere $ 2.500 in assistenza ipotecaria se volevano comunque trasferirsi in West Virginia. Smith dice che 19 persone hanno accettato l'offerta.

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L'altra opzione è candidarsi per la seconda città ospitante di Ascend, Lewisburg. Le domande sono aperte fino al 31 ottobre. Il prossimo sarà Shepherdstown, poi una seconda coorte di Morgantown, oltre ad altre città dello stato che stanno lavorando per avviare i propri programmi.

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Naturalmente, programmi come Ascend non sono esclusivi del West Virginia. Con i prezzi degli affitti salgono di nuovo mentre le persone tornano nelle città, diversi stati e città in tutto il paese sperano di attirare una nuova generazione di lavoratori a distanza con incentivi e costi della vita più bassi.

Tulsa Remote è stato un pioniere del concetto, offrendo a lavoratori e imprenditori remoti $ 10.000 per trasferirsi lì per un anno. Esistono più opportunità in Alabama, Michigan, Vermont e Arkansas , dove getteranno persino una bicicletta.

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Airbnb ha collaborato con diversi programmi con la propria prova prima di acquistare il concetto. I membri del programma possono utilizzare i coupon Airbnb nella loro nuova città per vivere la destinazione prima di acquistare o noleggiare.

Il tempo dirà se la vita in West Virginia funzionerà per trapianti come Mengyan e Fagan.

Per ora, con solo poche settimane a Morgantown sotto la cintura di Fagan, il West Virginia è solo un grande mistero per me, ha detto. Un grande, bellissimo mistero. Ma sono entusiasta di esplorare.'