Principale Altro Una lettera d'amore all'autobus 139 di Londra, da parte di un'adorabile gitante

Una lettera d'amore all'autobus 139 di Londra, da parte di un'adorabile gitante

Alcuni potrebbero pensare che sia solo un pendolarismo. Ma questo percorso a due piani offre una vista panoramica di una grande città.

Ho amato molti autobus. Quello che ho amato di più è stato il Catbus del film anime giapponese Il mio vicino Totoro, che, purtroppo, non ho mai avuto il piacere di incontrare nella vita reale. Il trasporto per la Route 139 di Londra è al secondo posto.

Adoro la vista panoramica dal sedile anteriore del ponte superiore. Adoro le luci brillanti che fanno sentire l'autobus come un rifugio sicuro quando ti viene a prendere da una strada disseminata di sigarette alle 3 del mattino. Adoro il modo in cui trasforma il mio semplice tragitto giornaliero in un apprezzamento delle meraviglie interconnesse della città. Sfrecciare attraverso la Londra con la metropolitana potrebbe essere più veloce, ma guarda fuori dalla tua finestra sulla metropolitana e ti ritroverai solo con il tuo riflesso teso che ti fissa.

La 139 inizia (o finisce, a seconda della direzione) a West Hampstead, serpeggia oltre Kilburn, supera mostruosi grattacieli (uno con il delizioso nome Snowman House) e poi scivola lungo Abbey Road. Quello è il Abbey Road, dove i tipi imprenditoriali in giubbotti ad alta visibilità salutano gli autobus e le auto per rallentare in modo che possano caricare i turisti per essere fotografati in infinite iterazioni dell'iconica foto del passaggio pedonale dei Beatles.

La processione di fan agli Abbey Road Studios raramente rallenta l'avanzamento del 139, tuttavia, che rotola attraverso St. John's Wood, quindi scende lungo Baker Street, dove nella posizione approssimativa del 221B un uomo in costume con berretto e mantello da deerstalker raduna linee caotiche dei turisti in una parvenza di ordine.

Successivamente, le vetrine artistiche e le colonne colossali del mastodontico grande magazzino Selfridges ti danno il benvenuto nella miniera d'oro dello shopping (e dell'incubo dell'inquinamento atmosferico) di Oxford Street. Durante l'ora di punta gli autobus rossi sono stipati da un paraurti all'altro. La situazione di stallo è esacerbata dai pedicab, i cui conducenti trascorrono l'80% del tempo a urlare contro i pedoni per cercare di convincerli a fare un giro e il 20% a muoversi a passo d'uomo direttamente davanti agli autobus pieni di pendolari arrabbiati, che silenziosamente faranno l'autista a appena vai avanti, arrenditi, schiaccia lo stupido pedicab.

Guidare un autobus a due piani ti fa sentire come un mahout urbano. Dal tuo trespolo sulla 139 vedi sciami di persone che camminano per Oxford Street, che sembrano muoversi più velocemente di te. Gruppi scolastici, reti estese di fashioniste, signore anziane che tirano borse della spesa rotolanti, bambini fasciati in passeggini costruiti con Kevlar più protettivo dei camion militari.

E questo è solo un normale giorno feriale: durante il periodo natalizio (che a Londra inizia in ottobre e non viene completamente spurgato fino a metà gennaio) i mari dell'umanità diventano così densi che è pericoloso anche tentare di avanzare a piedi. Sì, ci sono motivi per visitare Oxford Street durante il periodo natalizio, quando i grandi magazzini mettono in mostra abbaglianti vetrine, gli alberi sono appesi con ghiaccioli elettrificati e sfere di luce sono sparpagliate scintillanti dall'altra parte della strada. Tutto ciò è glorioso, edificante e decisamente meglio visto dalla relativa sicurezza del ponte superiore di un autobus.

La 139 si allontana da Oxford Street a Oxford Circus e prosegue lungo Regent, una curva continua di archi neoclassici, fino a Piccadilly Circus, dove la gente si siede sotto le insegne al neon lampeggianti, esausta e sopraffatta dopo aver fatto la fila per ore per acquistare i biglietti per Les Miz. Alla fine l'autobus gira un angolo e, miracolosamente, compare Trafalgar Square. Anche se la National Gallery e la Colonna di Nelson sono blasonate su un milione di magliette, strofinacci e tchotchkes, è comunque una scossa emozionante rendersi conto che sono solo . Tutto il tempo. Per farti passare casualmente, sull'autobus, mentre vai da qualche altra parte.

Con Trafalgar Square che si allontana in lontananza, la 139 percorre lo Strand e attraversa il Tamigi al Waterloo Bridge. Ci sono molti ponti a Londra, molto più famosi di Waterloo Bridge, ma penso che sia Waterloo Bridge che offre le viste migliori. A ovest puoi vedere i baccelli di vetro dell'Occhio che girano lentamente, la figura appuntita di Westminster e il Big Ben che brilla di notte come una seconda luna. A est, c'è la cupola della Cattedrale di St. Paul e tutti i grattacieli scintillanti che segnano l'era più recente nella storia antica e duratura di Londra.

Quando finalmente arrivi alla stazione di Waterloo stessa, c'è l'intera South Bank, con i suoi teatri, bancarelle di libri usati e ristoranti pop-up da esplorare.

Oppure puoi scendere, attraversare la strada e tornare sulla 139 nell'altra direzione.

Kelly è una scrittrice freelance.

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