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Una prima visita in Messico include margarita e Frida-mania

L'autore ha trascorso una settimana a San Miguel de Allende, patrimonio mondiale dell'UNESCO.
Una veduta della sezione storica del Centro di San Miguel de Allende, in Messico, ripresa dall'autore dal belvedere di El Mirador. (Gilbert Olanda)

I nostri lettori condividono i racconti delle loro divagazioni in giro per il mondo.

Chi: Gilbert Holland (autore) del Distretto.

Dove, quando, perché: La paura del crimine e le riserve sul mangiare cibo locale mi avevano fatto diffidare di viaggiare in Messico fino a quando i miei amici Lynn e Rob Ramsey non mi hanno invitato a far loro visita nella loro nuova casa a San Miguel de Allende, un'ex città mineraria d'argento negli altopiani centrali di Messico. Dal giorno in cui sono arrivato, quei timori si sono rivelati completamente infondati e una settimana di marzo è stato il momento perfetto per esplorare la città e la sua colorata architettura coloniale spagnola.

I ballerini partecipano all'annuale Festival di Nostro Signore della Conquista a San Miguel de Allende, in Messico. (Gilbert Olanda)

Punti salienti e punti salienti: La storica sezione Centro di San Miguel de Allende è un sito Patrimonio dell'Umanità dell'UNESCO e sede di molti espatriati americani. La parroquia in arenaria rosa a più spire - la chiesa più grande lì - strade ripide e acciottolate e campanili mi hanno ricordato la Spagna. Ma quando ho inviato una foto della scena a un'amica che vive a Oviedo, nel paese, lei ha risposto: 'Non esiste questa Spagna, c'è troppo colore!

Rob e io abbiamo trascorso una giornata a Guanajuato, visitando le sue bellissime chiese, il teatro, l'università e i musei, poi Lynn mi ha guidato nel Santuario di Atotonilco, anch'esso patrimonio mondiale dell'UNESCO e sede di quella che è spesso soprannominata la Cappella Sistina del Messico.

Appena fuori San Miguel de Allende si trova El Charco del Ingenio, un giardino botanico con cactus e piante provenienti da tutto il Messico e un canyon panoramico con sentieri escursionistici. I colibrì ronzavano e un brillante pigliamosche vermiglio si era appollaiato sopra di me. Tornato in città, mi sono goduto il museo Other Face of Mexico, che presenta 500 maschere, e le vedute mattutine della città dalla cima di El Mirador, nonché churros e cioccolata calda per colazione e dessert.

Connessione o disconnessione culturale: Ogni ristorante aveva una specialità unica e un sapore diverso di margarita da provare ogni sera: mango, amaretto, tamarindo, limone e il mio preferito, lo zenzero. Lynn ha spiegato che il cheddar è comune nella cucina tex-mex, ma il formaggio bianco (queso blanco) è usato nell'autentica cucina messicana; le tortillas di mais predominano in Messico, ma le tortillas di farina di frumento sono spesso usate negli Stati Uniti.; più carne di manzo viene utilizzata nel Tex-Mex (l'influenza dell'allevamento del Texas); e il cumino, originario dell'India e del Mediterraneo, fa parte della cucina tex-mex, soprattutto nel chili con carne. I nachos, non a caso, sono un intruglio americano.

La più grande risata o pianto: Era Frida-mania! Le immagini dell'artista Frida Kahlo erano ovunque: dipinti e sculture nelle gallerie fantasiose, sulle magliette dei turisti, persino sulla banconota da 500 pesos. Non riuscivo a pensare a nessun artista, musicista o scrittore che sia l'icona per gli americani che Kahlo sembra essere per i messicani.

Come inaspettato: Il mio primo giorno intero a San Miguel de Allende è stato il festival annuale El Senor de la Conquista, che commemora l'accettazione di Gesù da parte degli indigeni del Messico con ballerini di Concheros che giravano per la storica piazza centrale in abiti colorati preispanici e copricapi piumati . Sono rimasto ipnotizzato dalla danza e dai ritmi intensi della batteria finché non ho visto uno dei ballerini mandare messaggi mentre ballava e un altro correre per una breve pausa sigaretta.

Ricordo o ricordo preferito: Mentre giravo per San Miguel de Allende, mi sono imbattuto in un cartello che pubblicizzava gite di un giorno per vedere i terreni di svernamento delle farfalle monarca in una foresta nelle montagne dello stato di Michoacan, a tre ore di auto. Sembrava un'opportunità irripetibile, quindi ho firmato. Poche settimane dopo, i monarchi sarebbero partiti per la loro migrazione annuale a nord verso gli Stati Uniti e il Canada.

Con sgomento della nostra guida, abbiamo scelto di salire il ripido sentiero nella foresta piuttosto che andare a cavallo. Dopo un'ora di salita, abbiamo iniziato a vedere diverse farfalle solitarie, nell'aria e sui cespugli. Tuttavia, spostandoci nella foresta verso la fine del sentiero, siamo stati in grado di vederne decine di migliaia a riposo. Si raccolsero così densamente che i rami degli abeti oyamel iniziarono a incurvarsi sotto il loro peso. Era una scena accattivante e mozzafiato.

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