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In Finlandia, cedere alla follia di Moomin

Sulle tracce dell'autore di un'amata serie di libri per bambini finlandesi su una famiglia di troll simili a ippopotami

Piove dolcemente e io sono in un teatro all'aperto, in mezzo a una folla di bambini e genitori. Sul palco, un attore in un gigantesco abito di pelliccia squadrato con un naso triangolare rosso si muove pesantemente da un piede all'altro e scuote la testa, agitando i tentacoli rosa sopra di esso. Un altro uomo, in uniforme da poliziotto, sta facendo gesti offensivi, mentre una donna dai lunghi capelli rossi, con indosso un berretto rosso con la visiera e vesti rosse e con i baffi dipinti sul viso, parla stridulo in un microfono in finlandese, una lingua che conosco non capire a distanza.

Questo non è un incubo indotto dalla sauna: è l'offerta teatrale del pomeriggio al Moominworld, un parco di divertimenti nella città costiera finlandese di Naantali. Gli attori interpretano personaggi minori nelle storie di Moomin, a collana di libri per bambini di Tove Jansson, autrice e artista svedese-finlandese che avrebbe compiuto 100 anni questo mese. (È morta nel 2001.) Gli stessi Moomin - una famiglia di tre persone: Moomintroll, Moominpappa e Moominmamma - sono creature hippolite con muso gonfio e pance tozzo, che partono sempre per ricerche audaci o fanno scoperte.

A giugno sono partito per una mia ricerca, viaggiando attraverso la Finlandia alla ricerca della terra dei Moomin che ho amato da quando da bambino leggevo i libri in traduzione inglese.

Il mio tour inizia a Helsinki, la città profumata di mare - piena di condomini in stile liberty con torri e tram che sfrecciano dietro ogni angolo - che è stata la casa di Jansson per tutta la vita. Il mio primo giorno in città, lascio il mio ostello a Uudenmaankatu e mi dirigo verso nord fino al parco erboso delle Esplanadi per trovare due sculture del padre di Jansson, Viktor. Sul modello di Tove, sono sirene in stile liberty che saltellano con i pesci, una all'estremità orientale della piazza e l'altra che decora l'area salotto all'aperto di un vicino ristorante indiano. Non amo le sculture - sono squadrate e un po' goffe, con seni conici come il cappello dell'Uomo di Latta - ma mi piace la risolutezza dei loro volti.

Dettagli: Finlandia

Più tardi quel giorno, vedo lo stesso sorriso feroce in una serie di foto di Jansson all'Ateneum, il museo d'arte finlandese che ha allestito un'importante mostra Jansson per celebrare il centenario della sua nascita. Lo spettacolo comprende di tutto, dalle sue coraggiose vignette antifasciste in tempo di guerra ai dipinti intimi dei suoi amici e amanti fino a un video estatico che mostra una Jansson sulla cinquantina che balla da sola con un maglione da pescatore in riva al mare. La mostra ripercorre anche l'ascesa di Moomintroll, che iniziò come un cartone animato sul muro di una dependance e poi divenne una figura regolare nei cartoni di Jansson prima di sbocciare infine in un personaggio con un intero mondo tutto suo.

Per non parlare di un marchio. Dopo il successo di uno spettacolo di cartoni animati negli anni '90, la domanda di accessori relativi a Moomin è esplosa. Mentre esploro Helsinki nei prossimi due giorni, i Moomin spuntano ovunque come funghi bianchi e gonfi: un calendario Moomin e adesivi Moomin che decorano la parete del mio ostello, lecca lecca Moomin in vendita alla cassa del supermercato, tazze Moomin vendute dall'elegante ceramica finlandese -ware marca Arabia. Al Moomin Store nel Forum Mall di Helsinki, puoi acquistare termometri digitali a marchio Moomin, gomme da masticare, cravatte, tovaglioli, bandane, burrocacao, carte da gioco, forme per torte, strofinacci, teglie e molto altro ancora.

La stessa Jansson, sebbene non fosse un fragile fiore finlandese quando si trattava di marketing, alla fine si stancò dei personaggi. Potrei vomitare per Moomintroll, scrisse a un certo punto. Dopo l'uscita dell'ultimo capitolo, nel 1970, si è dedicata principalmente a romanzi e racconti per adulti. Quindi la tappa successiva del mio viaggio è stata il luogo in cui è andata quando voleva nascondersi da Moomin-mania, l'arcipelago Pellinki, un gruppo di isole nel Golfo di Finlandia. Era il paesaggio che amo più di tutti gli altri, ha scritto Jansson, e nessun altro luogo ha contribuito di più al mio lavoro.

Diretto all'isola

La casa estiva che Jansson ha condiviso con il suo partner di lunga data, l'artista Tuulikki Pietilä, si trova a Klovharu, un'isola lontana nell'arcipelago. Ho deciso di simulare l'esperienza di Klovharu affittando la mia isola privata per il fine settimana attraverso il sito Web dei visitatori di Porvoo, una città della terraferma. Da Helsinki, prendo l'autobus per il villaggio di Pellinki, un viaggio di due ore con un autista di autobus che si ferma regolarmente per fumare piccoli sigaretti sul ciglio della strada. Lasse e Anne-Maj, i proprietari dell'isola, mi incontrano nel vialetto sterrato nel centro del paese. Si scopre che Anne-Maj, una donna elfica in zoccoli che gestisce un negozio di fiori, conosceva bene Jansson. In effetti, Anne-Maj ha avuto il suo primo assaggio di alcol all'età di 12 anni a una festa a Klovharu. Perché anche i bambini non possono divertirsi? disse Tove, secondo Anne-Maj, e le versò da bere.

Una volta che ho fatto scorta di cibo al negozio del villaggio, Lasse, un uomo segnato dalle intemperie con un mezzo sorriso costante e un coltello alla cintura, mi carica sul suo motoscafo e si dirige verso quello che penso già come il mio isola, una minuscola massa continentale ricoperta di pino silvestre e morbido muschio, orlata di rocce incrostate di licheni e abitatasoloda gabbiani e sterne. Il cottage, come la maggior parte delle ville finlandesi, è dipinto di rosso fienile con finiture bianche e ha pavimenti in legno inclinato e soffitti bassi su cui sbatto la testa. Guardo la barca di Lasse allontanarsi e penso a Moominpappa che osserva la sua isola Moominpappa in mare : Questa mia isola è un mondo completo a sé stante; ha tutto ed è della misura giusta. Come mi sento felice! Ho il mondo nella mia zampa!

posizioni per interviste di ingresso globale

Mentre il sole tramonta la prima sera, mentre sto cenando a un tavolo di legno in un piccolo campo di fiori di campo viola e bianchi che si affaccia sull'acqua, l'isola sembra abbastanza completa. Al mattino, però, le cose sono cambiate. Non ho comprato il tè a Pellinki, ma ora ho una disperazione da tossicodipendente: devo prendere il tè! Frugo senza successo attraverso la cucina e alla fine faccio bollire una delle caramelle al caramello che avevo comprato al negozio. L'infuso che ne risulta è stucchevole ma in qualche modo abbastanza simile al tè da soddisfare la mia sete.

L'isola potrebbe non avere il tè, ma ha una sauna. Quindi, dopo aver bevuto il mio tè caramellato, porto un cesto di tronchi lungo il sentiero cosparso di aghi di pino fino alla sauna e metto alla prova le mie capacità di accendere i fornelli. Il fuoco si accende, la stufa quadrata di ferro si scalda, e presto sono sdraiato sulle panche di legno, grondante di sudore, a versare ogni tanto dell'acqua sui sassi per fare uno sbuffo di vapore.

Dopo la sauna, l'isola si sente di nuovo completa. Trascorro un pigro pomeriggio al sole a leggere, lanciare freccette a un bersaglio che trovo in un capanno ed esplorare le insenature rocciose dell'isola. Seduto in cucina a un certo punto, sento un grande tonfo e sbattimento, come se qualcuno stesse picchiando l'oceano con un pipistrello, e guardo fuori per vedere ali bianche giganti: un cigno che decolla in volo.

Mentre sto bevendo il mio pseudo-tè la mattina dopo, sento una barca a motore che sale sull'isola. È Lasse. Mi piacerebbe vedere Klovharu? lui chiede.

È un lungo viaggio verso l'oceano aperto e le isole diventano sempre meno numerose e più spoglie. Klovharu, l'isola remota che Jansson chiamava il suo piccolo skerry arrabbiato, sembra due lisce gobbe di roccia. Lasse mi dice che siamo a circa 25 miglia dall'Estonia. Non riesco a vedere nulla sul piatto orizzonte grigio-azzurro tranne uccelli marini e un lontano banco di nuvole bianche. Leghiamo la barca in una piccola insenatura e saliamo una passerella di legno fino alla cabina grigia di Jansson.

Qui vedo cosa significa veramente il completamento. La casa è un cubo compatto di una stanza, progettato con finestre rivolte in ogni direzione. Il letto è una piattaforma ricoperta da una coperta di lana grezza, sotto file di scaffali. La cucina è un angolo dietro la stufa a bulbo verde, con file di scaffali per spezie e pentole e un gancio per un grembiule Marimekko. Non c'è elettricità, solo candele e lampade a olio, e l'acqua è ciò che viene raccolto nel barile di plastica blu della pioggia sul retro. Ogni gancio ha uno scopo distinto; viene utilizzato ogni centimetro di ripiano. È come la cabina di una nave progettata da Ikea.

Sulla via del ritorno, Lasse ferma la barca a un molo dove compriamo mezzo chilo di salmone affumicato freddo, che mangio la mia ultima notte sull'isola, affettato su pane nero con cetrioli.

Pazzo per Moomins

È stridente passare dalla pace selvaggia di Pellinki a Moominworld, l'epicentro della follia di Moomin. Ma Moominworld, nella città del Vecchio Mondo di Naantali, a circa due ore a ovest di Helsinki, è una sorpresa, una versione completamente nordica di un parco divertimenti per bambini. Non ci sono giostre. Le principali deviazioni sono lunghe e tortuose passeggiate nei boschi. A intervalli, incontri stazioni che rappresentano momenti dei libri di Moomin - la casa della strega o la nave di Moominpappa - e puoi scivolare lungo uno scivolo tortuoso o giocare con secchi e palette in una pozza d'acqua.

La mia tappa preferita è un'area narrativa riparata da pini e piena di amache e poltrone a sacco, una delle quali tiene in braccio un uomo biondo massiccio in pantaloncini bianchi che si è addormentato. C'è una spiaggia sabbiosa, alcuni bambini intrepidi che sguazzano nell'acqua gelida e due palchi, dove le commedie incomprensibili (per me) vengono eseguite tra gli applausi generali.

Al centro di Moominworld c'è la casa Moomin, un'enorme torre blu con una cima rossa a punta. Mentre mi avvicino, c'è una sorta di sussulto tra la folla e capisco perché: i Moomin sono arrivati! I bambini li stanno sciamando: afferrando loro la coda, rannicchiandosi nelle pance imbottite e imbottite, allargando le braccia come se cercassero di abbracciare una sequoia.

Nel diagramma di Venn dei visitatori di Moominworld, ci sono famiglie finlandesi e ci sono i giapponesi (che sono così ossessionati che hanno recentemente creato un Moomin Cafe a Tokyo dove puoi mangiare di fronte ai personaggi Moomin imbalsamati). Poi, al di fuori di entrambi quei cerchi, ci sono io. Mi sento totalmente imbarazzato mentre mi avvicino al gigantesco Moomintroll dal muso bianco, smartphone in mano, e guardo nei suoi occhi di plastica trasparente.

Ma non c'è modo che lasci la Finlandia senza un selfie di Moomin.

Peterson è uno scrittore di Washington e editorialista di Word per la sezione Boston Globe Ideas.

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Brit PetersonBritt Peterson è un redattore collaboratore di Washingtonian. Seguire