Principale Viaggio Una guida autunnale alla Blue Ridge Parkway

Una guida autunnale alla Blue Ridge Parkway

Sulla Blue Ridge Parkway, 469 miglia di splendidi colori autunnali da guidare e fare escursioni.

Il viadotto di Linn Cove, una carreggiata sopraelevata a forma di S che costeggia il lato della Grandfather Mountain nella Carolina del Nord, è stata una delle ultime porzioni della Blue Ridge Parkway ad essere completata. La struttura è un punto di riferimento nazionale di ingegneria civile. (Anna Mazurek per il Washington Post)

Con oltre 100 specie di alberi, la Blue Ridge Parkway è un luogo privilegiato per una fuga autunnale e per osservare le foglie. La carreggiata di 469 miglia attraversa sei catene montuose degli Appalachi in Virginia e North Carolina. Gestito dal National Park Service, la strada panoramica è un paesaggio pianificato, a differenza della maggior parte delle aree del parco nazionale. Nel 1933, il presidente Franklin D. Roosevelt avviò un piano per un'autostrada da parco a parco per collegare il Parco nazionale di Shenandoah al Parco nazionale delle Great Smoky Mountains. La costruzione iniziò l'11 settembre 1935 e fu completata nel 1987.

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Il limite di velocità massima di 45 mph della parkway consente ai visitatori di rallentare per godersi il paesaggio. C'è una miriade di opportunità per scendere dall'auto e fare un'escursione lungo i 369 miglia di sentieri della Parkway, insieme a luoghi in cui andare in bicicletta, accamparsi ed esplorare siti culturali. Grazie agli sforzi per preservare le strutture storiche, comprese le baite e le ferrovie, la strada panoramica è considerata un museo della campagna americana.

Il periodo migliore per visitare

Di solito diciamo alla gente di aspettarsi il picco del colore delle foglie a metà ottobre, afferma Amy Ney, coordinatrice delle comunicazioni per la Blue Ridge Parkway Association, il partner di marketing per la strada panoramica. Aggiunge che molteplici fattori possono influenzare i tempi del cambio delle foglie.

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L'elevazione della strada panoramica, che varia da 670 piedi a 6.053 piedi, è uno degli indicatori principali. Le foglie iniziano a girare prima alle quote più elevate e sui pendii settentrionali, dice Ney. Quindi le quote più basse e i pendii meridionali più asciutti subiscono il cambiamento di colore dell'autunno in seguito. Anche la quantità di precipitazioni, il sole diurno e la temperatura notturna si aggiungono all'equazione, e le tempeste autunnali possono spesso far saltare le foglie dagli alberi.

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Consiglia ai viaggiatori di visitare una lunga sezione della strada panoramica con una varietà di elevazioni: qualsiasi sentiero o punto panoramico con una vista a lungo raggio sarà fantastico in autunno, perché puoi vedere il fogliame a diverse quote e avere maggiori opportunità di vedere l'autunno colore in un certo livello di progressione. L'altitudine può cambiare drasticamente in poche miglia. Dalla parte più bassa della strada panoramica presso il fiume James in Virginia, l'altitudine aumenta di quasi 3.300 piedi su una distanza di 13 miglia da Thunder Ridge.

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Come evitare la folla

Durante la pandemia, la Blue Ridge Parkway è stata estremamente popolare, con 14 milioni di visite nel 2020, il numero più alto nel sistema dei parchi nazionali. Nei giorni feriali e all'inizio della giornata sono entrambe buone opzioni per evitare la folla, dice Ney. Ma consiglio anche di cercare luoghi meno affollati lungo la strada panoramica, come Wigwam Falls, vicino a Montebello, in Virginia.

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Suggerisce anche di iniziare un percorso in un luogo atipico e di scaricare gratuitamente la Blue Ridge Parkway Association app pianificatore di viaggio . L'app funziona offline per dispositivi Android e iOS e fornisce un elenco dettagliato di attrazioni e servizi.

Dove andare

La strada panoramica è divisa in quattro regioni e tutte le attrazioni sono contrassegnate da milepost numerati che iniziano vicino a Waynesboro, in Virginia, e terminano a Cherokee, NC, con punti di ingresso e uscita limitati.

Per aiutare con la pianificazione del viaggio, la Blue Ridge Parkway Association sito web e l'app gratuita offrono una guida dettagliata di ciascuna delle quattro regioni, con mappe interattive e includono informazioni sull'alloggio per le comunità vicine. Lungo la strada panoramica ci sono due lodge, il Peaks of Otter Lodge e il Pisgah Inn, e diversi campeggi.

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Due sezioni della strada panoramica sono chiuse per lavori nei pressi di Roanoke e combinate in un'unica deviazione. La strada è chiusa da Milepost 112.2 a 115 e Milepost 121.4 a 135.9. Un elenco di tutte le chiusure di strade e strutture è disponibile all'indirizzo nps.gov/blri , oltre alle normative sulle mascherine e sui limiti di occupazione degli spazi interni.

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Ecco alcuni dei luoghi più fotogenici per il fogliame autunnale, organizzati per regione da nord a sud:

Regione della cresta (Miglia 0-106)

Rocce megattere (Milepost 5.8-9.3)

Negli anni '40 dell'Ottocento, un punto di riferimento di una formazione rocciosa guidava carri sull'autostrada Howardsville Turnpike. Questo sperone roccioso, noto come Humpback Rocks, è un'escursione popolare e offre viste sulle valli Rockfish e Shenandoah. Per evitare la folla, prendi in considerazione l'idea di iniziare la tua escursione sull'Appalachian Trail dall'area picnic di Humpback Rocks (Milepost 8.5) piuttosto che dall'affollato sentiero di Humpback Rocks (Milepost 6). A Milepost 5.8, c'è un centro visitatori e un museo agricolo all'aperto con una capanna di tronchi della fine del XIX secolo e annessi.

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Yankee Horse Ridge (Milepost 34.4)

Uno dei luoghi fotografici meno conosciuti nella regione di Ridge è Yankee Horse Ridge, il sito della Irish Creek Railway, una ferrovia di disboscamento che operò dal 1916 al 1939. Parte del binario a scartamento ridotto è stato ricostruito vicino al prospetto di un piccolo ruscello. Un sentiero di 0,2 miglia conduce alle Wigwam Falls, una delle cascate più facili da raggiungere tra Waynesboro e Roanoke. Sebbene la cascata sia piccola, è nascosta in una foresta di cicuta ed è estremamente fotogenica. I tavoli da picnic e un ampio parcheggio lo rendono un ottimo punto di ristoro.

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Regione dell'Altopiano (Milepost 106-217)

Manopola rocciosa (Miglia 167-174)

Rocky Knob è una delle aree più aspre della strada panoramica con quattro principali sentieri escursionistici, che variano in difficoltà dal faticoso Rock Castle Gorge Trail di 10,8 miglia a un facile anello di un miglio nell'area picnic. L'area di 4.800 acri comprende un campeggio e un centro visitatori.

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Mabry Mulino (Segnale stradale 176)

Uno dei luoghi più fotografati della strada panoramica è Mabry Mill, costruito nel 1908 da Ed Mabry, un imprenditore che lo costruì e lo gestiva per 25 anni. Il sito si affaccia su uno stagno e comprende una segheria, un carraio e un fabbro, insieme a una casa a due piani. Il momento migliore per fotografare il mulino con il riflesso nello stagno è circa un'ora prima del tramonto.

Regione degli altopiani (Segnale stradale 217-339)

Viadotto della baia di Linn (Segnale stradale 304)

Il viadotto di Linn Cove, una carreggiata sopraelevata a forma di S che costeggia il lato della Grandfather Mountain nella Carolina del Nord, è stata una delle ultime sezioni della strada panoramica ad essere completata. Il viadotto lungo 1.243 piedi è stato ritardato di 20 anni mentre i funzionari hanno lottato su come costruire una strada a 4.100 piedi senza danneggiare l'ambiente. La struttura è ora designata come monumento nazionale di ingegneria civile. Per raggiungere il viadotto, che è meglio fotografare al mattino, parcheggiare nel parcheggio al Milepost 303.9, quindi seguire il sentiero che affianca il bordo esterno del guardrail all'inizio del viadotto. Per una visuale dall'alto, attraversare la strada e salire sulla grande roccia, dove probabilmente saranno radunati i fotografi.

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Cascate di Linville (Segnavia 316)

Le sorgenti del fiume Linville iniziano a Grandfather Mountain e formano le cascate di Linville a più livelli, che si tuffano nella gola di Linville, conosciuta come il Grand Canyon degli Appalachi meridionali. I due principali sentieri escursionistici conducono attraverso una foresta di cicuta mista a pini bianchi, querce, noce e betulle che ricoprono i sentieri con una colorata coltre di foglie ogni ottobre. Ci sono quattro miglia di sentieri; le migliori viste sulle cascate provengono dai punti di vista Chimney View e Plunge Basin.

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Regione del Pisga (Miglia 340-469)

Giardini scoscesi e Pinnacle Trail (Milepost 364.6 e 364.2)

Questa porzione ad alta quota della strada panoramica ha due sentieri brevi ma belli situati a mezzo miglio l'uno dall'altro. A causa dell'ambiente duro, entrambi i sentieri sono fiancheggiati da alberi contorti e nodosi. Il Craggy Pinnacle Trail di 0,7 miglia conduce a un punto panoramico di 5.892 piedi, mentre il Craggy Gardens Trail conduce attraverso la foresta dal centro visitatori a un'area picnic con un breve sentiero che offre viste sulla vicina città di Montreat e sul Black Catena montuosa. Anche se il tempo è sereno a quote più basse, nebbia e nuvole possono ostruire la visuale su entrambi i sentieri.

Parco statale del monte Mitchell (Miglia 355.4)

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Con i suoi 6.684 piedi, il Monte Mitchell è la vetta più alta della Carolina del Nord e degli Stati Uniti orientali. La montagna si trova in un parco statale della Carolina del Nord di 1.855 acri ed è accessibile solo dalla strada panoramica tramite un'autostrada statale. I visitatori possono fare un'escursione o guidare fino al ponte di osservazione per una vista a 360 gradi. L'ampia area picnic in cima è un posto meraviglioso per il pranzo a distanza sociale.

Mazurek è uno scrittore con sede ad Austin. Il suo sito web è travellikeanna.com . Trovala su Instagram: @annamazurekphoto .

Notare che

I potenziali viaggiatori dovrebbero prendere in considerazione le direttive sanitarie pubbliche locali e nazionali relative alla pandemia prima di pianificare qualsiasi viaggio. Le informazioni sugli avvisi sanitari di viaggio possono essere trovate sulla mappa interattiva dei Centers for Disease Control and Prevention che mostra i consigli di viaggio di destinazione e i CDC pagina web dell'avviso sanitario di viaggio .

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