Principale Viaggio Godersi la tranquilla stagione del Glacier National Park

Godersi la tranquilla stagione del Glacier National Park

Circa 3 milioni di persone affollano Glacier ogni anno, principalmente durante l'estate. Ma l'autunno è il periodo migliore per visitare. Probabilmente non dovrei dirti niente di tutto questo.

L'anno scorso, più di 2,9 milioni di persone hanno visitato il Glacier National Park nell'angolo nord-ovest del Montana, la maggior parte tra il Memorial Day e il Labor Day. Negli ultimi anni, è stato normale che quasi un milione di persone visitasse il parco solo nel mese di luglio.

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Naturalmente, in un parco di 1 milione di acri, si potrebbe pensare che ci sarebbe abbastanza spazio per tutti per sgranchirsi le gambe in pace. Ma gran parte del parco è selvaggia e remota, il che significa che centinaia di migliaia di persone sono stipate in poche aree facilmente accessibili, come la leggendaria Going-to-the-Sun Road, una stretta autostrada alpina che si estende per 50 miglia attraverso il parco. In un soleggiato sabato in piena estate, non è raro che la fila di auto all'ingresso del parco si estenda per chilometri.

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Ecco perché la maggior parte della gente del posto, me compreso, sceglie di visitare il parco dopo che le orde di visitatori estivi hanno preparato i loro bastoncini da trekking e selfie e sono tornate a casa. Sappiamo che il periodo migliore dell'anno per visitare Glacier Park è durante i tranquilli giorni autunnali, quando la visita scende come una roccia attraverso il limpido lago McDonald, il più grande specchio d'acqua del parco.

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A settembre, le visite vengono dimezzate a circa 400.000. In ottobre precipita ulteriormente, di solito da qualche parte a sud di 100.000 visitatori.

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Ma più spazio per le gambe è solo uno dei motivi per cui l'autunno è il momento perfetto per visitare Glacier. Alla fine di settembre e all'inizio di ottobre, la foschia che oscura la vista dagli incendi vicini e lontani che possono occasionalmente interessare la regione durante l'estate è (si spera) sollevata per l'anno. I cumuli di neve che possono rendere inaccessibili alcuni sentieri all'inizio della stagione si sono finalmente sciolti, il che significa che tutte le 734 miglia di sentieri escursionistici sono accessibili. E tra la fine di settembre e l'inizio di ottobre, i fuochi d'artificio dell'autunno accendono i pendii delle montagne.

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Il lato est del parco è dominato da pioppi tremuli, mentre il lato ovest presenta il larice occidentale, una conifera esclusiva dell'Inland Northwest. Entrambi i tipi di alberi diventano di un giallo brillante, aggiungendo un tocco di colore alle giornate fresche e nuvolose che possono dominare le previsioni a metà ottobre. Sebbene la tavolozza dei colori autunnali di Glacier non sia così varia come quella del New England, la ranger interpretativa Diane Sine afferma di preferire l'autunno dorato del parco. Siamo specializzati in giallo, dice.

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Sine è un'insegnante in pensione che ha lavorato a Glacier per 40 anni, principalmente come ranger stagionale in estate. È venuta per la prima volta a Glacier negli anni '70 durante le vacanze annuali in famiglia prima di trovare un lavoro estivo come cameriera al Many Glacier Hotel, un lodge nella natura selvaggia aperto il 4 luglio 1915.

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Quando il presidente William Howard Taft firmò la legislazione che trasformava 1 milione di acri di terreno federale in un parco nazionale nel maggio 1910, la vicina Great Northern Railway la vide come un'opportunità d'oro per promuovere i treni passeggeri che correvano lungo il bordo meridionale. Ma la ferrovia ha subito un problema: mentre le persone potevano prendere il treno per il parco, non avevano un posto dove stare una volta arrivate lì. Il Great Northern ha risolto il problema costruendo quasi una dozzina di lodge e chalet all'interno del parco, incluso il Many Glacier Hotel sulle rive del lago Swiftcurrent.

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Quando l'hotel è stato aperto, è stato annunciato come lo Showplace delle Montagne Rocciose e, un secolo dopo, quella grandezza brilla ancora. La lobby a tre piani presenta un caminetto con cappuccio che sembra quasi un falò ed è circondata da 20 pilastri di abete Douglas che conferiscono allo spazio l'aspetto di un remoto campeggio nella natura selvaggia. Le grandi finestre panoramiche consentono agli ospiti di ammirare viste incontaminate del lago Swiftcurrent e delle montagne che lo sovrastano. In fondo al corridoio, la sala da pranzo è stata riportata al suo aspetto di inizio XX secolo e la cucina serve ancora alcuni dei pasti più raffinati in circolazione.

Le logge selvagge del ghiacciaio sono state il frutto di un'idea del Grande Presidente del Nord Louis W. Hill, che negli anni '10 e '20 era ossessionato dall'idea di aiutare a sviluppare il parco. Secondo la leggenda, Hill era interessato ai dettagli più minuti, fino al tipo di sapone che veniva fornito negli hotel.

È ancora possibile raggiungere Glacier Park in treno. Il treno passeggeri Empire Builder di Amtrak, che collega Chicago con Portland e Seattle, effettua tre fermate lungo il confine meridionale del parco. Una di queste fermate, all'Essex, è a pochi passi dallo storico Izaak Walton Inn, un vecchio rifugio ferroviario costruito nel 1939 che accoglie gli ospiti tutto l'anno.

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Oggi, una mezza dozzina di lodge o chalet storici sopravvivono dentro e intorno a Glacier Park, mentre un altro viene ricostruito. Lo Sperry Chalet, un rifugio in pietra accessibile solo a coloro che desiderano salire su una ripida montagna, è stato quasi distrutto da un incendio nel 2017. I funzionari del parco sperano che sia restaurato entro il prossimo anno.

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La maggior parte dei lodge rimane aperta per una o due settimane dopo il Labor Day prima di chiudere uno per uno. Il Lake McDonald Lodge sul lato ovest del parco di solito rimane aperto fino all'ultimo. (Quest'anno chiude il 25 settembre. Il Many Glacier Hotel chiude il 17 settembre.) Sine dice che una volta che i lodge, i negozi e i ristoranti del parco iniziano a chiudere, le visite diminuiscono ulteriormente e le persone devono essere più autosufficienti . È anche importante prepararsi per qualsiasi tempo le montagne potrebbero offrirti.

Prepara ogni tipo di abbigliamento che hai, perché può facilmente passare da una calda giornata di 70 gradi a una notte nevosa, dice.

Ci sono dozzine di spettacolari escursioni nel parco per visitatori di tutte le abilità. Il Trail of Cedars vicino ad Avalanche Creek è un anello lungo un miglio che attraversa una foresta di cedri e cicuta secolari, perfetta per tutte le età. L'Hidden Lake Overlook è un viaggio di andata e ritorno di 4,5 miglia dal Logan Pass attraverso un prato alpino. È particolarmente spettacolare nel corso della giornata, vicino al tramonto.

Una delle escursioni più famose nel parco è il trekking di cinque miglia al Ghiacciaio Grinnell, una delle circa due dozzine di tali formazioni di ghiaccio che sopravvivono nel parco, da circa 150 ghiacciai nel 1850. Gli scienziati affermano che altri scompariranno nel prossimi anni. (Affinché un ghiacciaio sia considerato attivo, deve avere una dimensione di almeno 25 acri ed essere in movimento, anche se a una velocità tale da far sembrare veloce una lumaca.)

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Ironia della sorte, mentre il parco prende il nome da loro, non è particolarmente facile vedere un ghiacciaio nel Glacier National Park. Questo perché la maggior parte dei ghiacciai è nascosta in fessure ombrose lungo il Continental Divide. Il più facile da vedere è il Jackson Glacier, a circa cinque miglia a est di Logan Pass sulla Going-to-the-Sun Road, anche se se vuoi una vista dettagliata dovrai portare un binocolo. Ma non è il caso di Grinnell, dove, con un po' di sforzo, le persone possono camminare fino alla massa di ghiaccio. È un'esperienza mozzafiato sia per i principianti che per i veterani del Glacier.

Sine dice che ciò che ama di più di Glacier Park è che dopo oltre 40 anni di lavoro e di gioco, trova ancora qualcosa di nuovo da esplorare ogni stagione. Parla spesso con i visitatori che dicono di avere in mente escursioni o attività specifiche quando arrivano, ma ricorda loro che possono ottenere di più dal loro viaggio se sono flessibili. A volte i sentieri o le strade vengono chiusi con poco preavviso a fine stagione a causa del tempo o della manutenzione e i visitatori sono incoraggiati a tenere a portata di mano piani di riserva.

Ci sono un numero incredibile di esperienze diverse a Glacier Park, dice. Questo posto non è mai diventato vecchio per me.

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Chiedi a qualsiasi locale e diranno la stessa cosa: che tu abbia vissuto qui per cinque o 50 anni, c'è sempre un sentiero in più per grattare via quella lista di cose da fare, un altro panorama maestoso in cui bere E forse non c'è momento migliore per lavorare su quella lista di cose da fare che durante le tranquille giornate autunnali.

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Ma teniamolo tra me e te.

Franz è uno scrittore residente nel Montana. Il suo sito web è justinfranz.com . Lo trovi su Twitter: @jfranz88 e Instagram @giusinfranz .

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Se vai

Dove alloggiare

Rifugio Lago McDonald

288 Anello del lago Mcdonald Lodge, ghiacciaio occidentale

855-733-4522

Glaciernationalparklodges.com

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Situato a circa 10 miglia dall'ingresso ovest del parco, il lodge rimane tradizionalmente aperto fino alla fine di settembre. Il Lake McDonald Lodge è unico in quanto è l'unico lodge che non è stato costruito dal Great Northern, sebbene condivida molte delle stesse caratteristiche degli altri e sia stato successivamente acquistato dalla ferrovia negli anni '20. Aperto da metà maggio a fine settembre. Le camere doppie partono da $ 315. Le camere a Snyder Hall, un dormitorio che fa parte del complesso del lodge, partono da $ 115.

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Rifugio Glacier Park

499 Montana Hwy. 49, Parco del ghiacciaio orientale

844-868-7474

Glacierparkcollection.com

Il primo hotel costruito dalla ferrovia si trova appena fuori dal parco, non lontano dal deposito dei treni nell'East Glacier Park. Come molte delle sistemazioni del parco, parti del Glacier Park Lodge sono state costruite per assomigliare a uno chalet svizzero, un cenno allo sforzo della ferrovia di etichettare l'area come le Alpi americane. Solitamente rimane aperto fino a fine settembre. Le camere per due partono da $ 220.

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Locanda Izaak Walton

290 Izaak Walton Inn Road, Essex

406-888-5700

izaakwaltoninn.com

Il lodge a tema ferroviario si trova all'estremità meridionale del parco ed è aperto tutto l'anno. Il rifugio principale è stato costruito nel 1939 per ospitare i lavoratori delle ferrovie, ma da allora è stato trasformato in una località particolarmente apprezzata dagli appassionati di treni e dagli sciatori di fondo in inverno. Gli ospiti possono soggiornare nel lodge o nel loro vagone personale o una locomotiva che è stata trasformata in una camera di lusso. Le camere per due partono da $ 100 ma variano a seconda del periodo della settimana. I fine settimana sono solitamente i più costosi, ma i visitatori della zona a metà settimana possono trovare ottime offerte.

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Cedar Creek Lodge

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930 Second Ave. West, Columbia Falls

855-733-4522

Glaciernationalparklodges.com

Situato a 18 miglia a ovest di Glacier Park, vicino al centro di Columbia Falls, questo lodge è un ottimo campo base di fine stagione per chiunque desideri esplorare la zona dopo che la maggior parte delle sistemazioni nel parco sono state chiuse. Le camere nel tardo autunno partono da $ 110 ma variano a seconda della stagione o del periodo della settimana.

Dove mangiare

Due grigliate di medicinali

314 US Hwy. 2, Parco del ghiacciaio orientale

406-226-9227

facebook.com/twomedicinegrill

Questo piccolo ristorante situato proprio di fronte alla stazione ferroviaria di East Glacier Park è aperto per colazione, pranzo e cena. Il menu della colazione offre piatti preferiti come pancake e toast alla francese, mentre il menu della cena comprende una bistecca di pollo fritta e una succosa bistecca Montana. Prendi posto al bancone e guarda cosa stanno combinando i locali. Aperto dalle 6:30 alle 20:00 quotidiano. Gli antipasti partono da $ 6.

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Produzione di birra in backslope

1107 Nona Strada Ovest, Columbia Falls

406-897-2850

backslopebrewing.com

Questo birrificio per famiglie a Columbia Falls offre panini, hamburger, ciotole di riso e altro insieme a un elenco crescente di birre fatte in casa. Il birrificio ha quattro birre regolari più una selezione a rotazione di birre stagionali. Aperto dalle 11:00 alle 20:00 quotidiano. Gli antipasti partono da $ 12.

Griglia a tre forche

729 Nucleus Ave., Columbia Falls

406-892-2900

treforksgrille.com

Questo ristorante utilizza ingredienti di provenienza locale in tutto ciò che serve. Il suo menu vario per la cena ha qualcosa per tutti. Aperto anche la domenica mattina per il brunch. Aperto dalle 17:00 alle 21:00 quotidiano. Gli antipasti partono da $ 13.

Cosa fare

Parco Nazionale del Ghiacciaio

Ghiacciaio occidentale, Montana

406-888-7800

nps.gov/glac

Con 1 milione di acri incontaminati di natura selvaggia e centinaia di miglia di sentieri, il Glacier National Park è il sogno di ogni appassionato di outdoor. Uno dei punti salienti è la Going-to-the-Sun Road, un'autostrada alpina di 50 miglia che attraversa il cuore del parco ed è stata annunciata da molti come una delle unità più memorabili di tutta l'America. La strada è stata completata nel 1933 ed è iscritta al Registro Nazionale dei Luoghi Storici. La strada è aperta da luglio a fine ottobre. L'ingresso al parco costa $ 35 per veicolo (che copre tutti gli occupanti) per un pass di sette giorni. L'ingresso per motociclisti e persone a piedi costa $ 20 a persona per un pass di sette giorni. Abbonamenti annuali $ 70. Aperto 24 ore su 24, 365 giorni all'anno.

Tour in autobus rosso

Posizioni multiple dentro e intorno al Glacier National Park

855-733-4522

Glaciernationalparklodges.com/red-bus-tours

Questa flotta di autobus rossi d'epoca è stata costruita dalla White Motor Co. tra il 1936 e il 1939. I tour dal lato est del parco durano fino al 22 settembre e quelli dal lato ovest fino al 20 ottobre. Si consiglia la prenotazione. I tour partono da $ 46 per gli adulti e $ 23 per i bambini.

Polebridge mercantile

265 Polebridge Loop, Polebridge

406-888-5105

polebridgemerc.com

quando viaggerà tornerà alla normalità

Il Polebridge Mercantile è un emporio secolare situato nell'angolo nord-ovest tranquillo e remoto del parco. Il negozio è un ottimo posto per ritirare un oggetto che hai dimenticato durante le tue escursioni o il tuo viaggio in campeggio, ma è principalmente noto per i suoi prodotti da forno, in particolare l'artiglio dell'orso di mirtillo. Aperto dalle 7:00 alle 21:00 tutti i giorni durante l'estate e dalle 9:00 alle 18:00 dopo il fine settimana del Labor Day. Chiuso da novembre a marzo. Artigli d'orso Huckleberry, $ 6; biscotti, $ 1.

Informazione

ghiacciaio.com

JF

Per l'elenco completo delle raccomandazioni dell'autore, in Montana, visitare wapo.st/ viaggio