Principale Necrologi Elijah Cummings, deputato di Baltimora e leader dei diritti civili, muore a 68 anni

Elijah Cummings, deputato di Baltimora e leader dei diritti civili, muore a 68 anni

Il rappresentante Elijah Cummings ha presieduto il potente Comitato di sorveglianza e riforma della Camera e ha contribuito a guidare l'inchiesta sull'impeachment della Camera nei confronti del presidente Trump.

Elijah E. Cummings, un deputato democratico del Maryland che ha attirato l'attenzione nazionale per le sue posizioni di principio su questioni politicamente cariche alla Camera, il suo effetto calmante sulle rivolte anti-polizia a Baltimora e la sua forte opposizione alla presidenza di Donald Trump, è morto ottobre 17 in un centro di ospizio a Baltimora. Aveva 68 anni.

La causa erano complicazioni riguardanti problemi di salute di vecchia data, ha affermato il suo ufficio in una nota. Il signor Cummings era presidente della Commissione per la supervisione e la riforma della Camera e una figura di spicco nell'inchiesta sull'impeachment di Trump ed era stato fuori dal suo ufficio per settimane mentre si stava riprendendo da una procedura medica non specificata.

Nato da una famiglia di mezzadri del sud e predicatori battisti, il signor Cummings è cresciuto nella Baltimora, divisa razzialmente, negli anni '50 e '60. A 11 anni ha aiutato a integrare una piscina locale mentre veniva attaccato con bottiglie e sassi. Perry Mason, la popolare serie TV su un avvocato difensore immaginario, lo ha ispirato a intraprendere la professione legale.

Una folla bianca ha attaccato Elijah Cummings per aver integrato una piscina. Aveva 11 anni.

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Molti giovani del mio quartiere stavano andando al riformatorio, ha detto all'East Texas Review. Sebbene non sapessi completamente cosa fosse il riformatorio, sapevo che Perry Mason aveva vinto molti casi. Ho anche pensato che questi giovani probabilmente avessero bisogno di avvocati.

In seguito alla notizia della morte del rappresentante Elijah E. Cummings (D-Md.) il 17 ottobre, politici, conduttori televisivi e leader della comunità hanno reso omaggio al cham dei diritti civili (Amber Ferguson/The Washington Post)

Nella Camera dei delegati del Maryland, è diventato il più giovane presidente del Legislativo Black Caucus e il primo afroamericano a servire come relatore pro tem, il membro che presiede in assenza dell'oratore.

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Nel 1996, ha vinto il seggio alla Camera dei rappresentanti degli Stati Uniti che Kweisi Mfume (D) ha lasciato vacante per diventare presidente della NAACP. Il signor Cummings alla fine è stato presidente del Caucus nero del Congresso e democratico di rango e poi presidente di quello che è diventato il Comitato di sorveglianza e riforma della Camera.

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Ha attirato l'attenzione nazionale come principale difensore del Segretario di Stato Hillary Clinton durante le udienze del Congresso del 2015 sulla sua gestione dell'attacco tre anni prima alle strutture del governo degli Stati Uniti a Bengasi, in Libia. L'attacco ha ucciso l'ambasciatore americano J. Christopher Stevens e altri tre americani.

Era il rappresentante per antonomasia della parola verità al potere, ha detto Herbert C. Smith, professore di scienze politiche al McDaniel College di Westminster, Md. Cummings non ha mai evitato un forte dare e avere.

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La morte di Freddie Gray

La difficile situazione di Baltimora ha informato la vita e il lavoro del signor Cummings a Capitol Hill, una connessione esemplificata dalla sua risposta alla morte del venticinquenne Freddie Gray nell'aprile 2015 e all'esplosione di indignazione che ne è seguita.

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Gray è morto per le ferite subite mentre guidava, in modo improprio, in un furgone della polizia dopo essere stato arrestato per aver portato un coltello, in tasca, che la polizia ha definito illegale. La sua morte ha innescato disordini a Baltimora e ha aumentato le tensioni a livello nazionale per il razzismo percepito e l'eccessiva violenza nelle forze dell'ordine.

Parlando al funerale, il signor Cummings, che viveva vicino al luogo in cui Gray è stato arrestato, si è lamentato della presenza dei media per raccontare la morte di Gray senza celebrare la sua vita.

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L'hai visto? L'hai visto? chiese il signor Cummings con il suo tono baritono. La chiesa esplose di applausi e l'attivista per i diritti civili Jesse L. Jackson si sedette, rapito, dietro di lui. L'hai visto?

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L'ho detto spesso, i nostri figli sono i messaggi viventi che inviamo a un futuro che non vedremo mai, ha detto, alzando la voce. Ma ora i nostri figli ci stanno mandando in un futuro che non vedranno mai! C'è qualcosa che non va in quella foto!

Quando è iniziato il saccheggio, ore dopo il funerale, il signor Cummings si è precipitato, con l'altoparlante in mano, in un travagliato quartiere di Baltimora occidentale, dove ha lavorato per ristabilire l'ordine e per assicurare ai residenti che le autorità stavano prendendo sul serio il caso. (Sei agenti sarebbero stati accusati della morte di Gray, anche se i pubblici ministeri non sono riusciti a ottenere una condanna contro nessuno di loro.)

Megafono in mano, il rappresentante Cummings lavora per curare la sua amata Baltimora

In mezzo ai disordini, lui e una dozzina di altri residenti hanno marciato, a braccetto, per le strade, cantando This Little Light of Mine.

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Il signor Cummings era noto per aver mostrato lo stesso tipo di impegno alla Camera. Il megafono che brandiva a Baltimora occidentale era decorato con un'etichetta d'oro che diceva: Il gentiluomo non si arrenderà. È stato un regalo dei suoi colleghi democratici, elargito dopo che il rappresentante Darrell Issa (R-Calif.) ha messo a tacere il microfono del signor Cummings in un'udienza del 2014 sulle denunce secondo cui l'Internal Revenue Service aveva preso di mira ingiustamente gruppi conservatori senza scopo di lucro.

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L'anno successivo, mentre prestava servizio nel comitato ristretto della Camera a Bengasi, ha combattuto con il presidente Trey Gowdy (R-S.C.) durante le udienze convocate dai repubblicani per esaminare il ruolo di Clinton nella debacle di Bengasi.

Quando Gowdy ha interrogato Clinton sulle e-mail relative alla Libia inviate da un suo confidente di lunga data, Sidney Blumenthal, il signor Cummings è intervenuto: Signore, arrenditi! Signore, arrenditi! Hai fatto diverse dichiarazioni inesatte.

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Parlando più tardi con i giornalisti nel corridoio, il signor Cummings ha detto che il suo scopo principale non era difendere Clinton ma cercare la verità, tutta la verità e nient'altro che la verità.

Lascia che il mondo lo veda, ha detto.

L'esperienza non sembrava inacidire Gowdy su Mr. Cummings.

Non si tratta di politica per lui; dice quello in cui crede, ha detto Gowdy al quotidiano Hill. E puoi dirlo a quelli che lo stanno dicendo perché era in un promemoria che hanno ricevuto quella mattina, e puoi dire a quelli che viene dalla loro anima. E con il signor Cummings, viene dalla sua anima.

Ascolta su Post Reports: L'eredità del rappresentante Elijah Cummings (D-Md.), morto martedì a 68 anni

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Trattare con Trump

Il presidente della House Oversight Elijah Cummings (D-Md.) ha esortato il Congresso il 2 aprile a sostenere l'emissione di citazioni in giudizio sulle autorizzazioni di sicurezza dell'amministrazione Trump. (Il Washington Post)

I primi due anni dell'amministrazione Trump, 2017 e 2018, sono stati dolorosi per il signor Cummings, che stava combattendo problemi di salute, comprese le complicazioni di un intervento chirurgico al cuore, nonché la frustrazione politica.

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Il signor Cummings ha affermato che i suoi sforzi per lavorare con Trump e i membri della maggioranza del GOP alla Camera sono stati inutili. Ha detto che al pranzo dopo l'insediamento di Trump e durante altri incontri, ha esortato il presidente a perseguire politiche che potessero unire il Paese e lucidare la sua eredità. Il deputato ha detto che dopo alcuni incontri promettenti, ha smesso di sentire Trump.

Forse se avessi saputo allora quello che so adesso, non avrei avuto molte speranze, osservò in seguito il signor Cummings. È un uomo che molto spesso chiama la verità una bugia e chiama una bugia la verità.

In qualità di democratico di rango nel comitato di sorveglianza, Cummings è diventato una voce di primo piano contro gli sforzi dell'amministrazione Trump di aggiungere una questione di cittadinanza al censimento del 2020, un cambiamento che secondo i critici avrebbe scoraggiato la partecipazione sia degli immigrati documentati che di quelli privi di documenti.

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Era anche un forte oppositore di una politica sull'immigrazione che separava migliaia di bambini dai loro genitori dopo aver attraversato illegalmente il confine meridionale degli Stati Uniti. Ha descritto la Casa Bianca di Trump come disumana nel suo uso dei campi di internamento dei bambini.

A sua volta, il presidente ha lanciato una filippica su Twitter contro il signor Cummings e ha descritto il suo distretto di Baltimora a maggioranza nera come un pasticcio disgustoso, infestato da ratti e roditori e ha suggerito al deputato di concentrare i suoi sforzi sulla pulizia di questo posto molto pericoloso e sporco.

La risposta del signor Cummings non è stata quella di onorare l'attacco, dicendo invece a un pubblico al National Press Club di Washington: quelli ai più alti livelli di governo devono smettere di invocare la paura, usare un linguaggio razzista e incoraggiare comportamenti riprovevoli. Come Paese, dobbiamo finalmente dire che basta. Che abbiamo finito con la retorica odiosa.

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Dopo che i Democratici hanno ottenuto il controllo della Camera nelle elezioni di medio termine del novembre 2018, Cummings è stato elevato a presidente del Comitato di sorveglianza, una posizione che ha usato per guidare le indagini sui nulla osta di sicurezza emessi dalla Casa Bianca sulle obiezioni dei funzionari di carriera e sui pagamenti. realizzato durante la campagna del 2016 per mettere a tacere le donne che sostenevano di aver avuto relazioni con Trump.

Il signor Cummings aveva una vena combattiva, ma era abile nel calmare situazioni instabili, come il brusco scambio tra il rappresentante Mark Meadows (RN.C.) e il rappresentante Rashida Tlaib (D-Mich.) durante un'udienza nel febbraio 2019 .

Il comitato di sorveglianza stava raccogliendo la testimonianza di Michael Cohen, l'ex avvocato personale di Trump, e Tlaib ha accusato Meadows di fare un'acrobazia razzista avendo una donna di colore, un'impiegata dell'amministrazione, dietro di lui. Meadows ha chiesto che le sue parole fossero cancellate dal verbale.

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Il signor Cummings ha chiamato Meadows uno dei miei migliori amici e ha spinto Tlaib a dire che non stava definendo Meadows un razzista. Il giorno dopo, il conservatore Meadows e la matricola liberale Tlaib si abbracciavano in pubblico.

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Interazione, amico, disse il signor Cummings a titolo di spiegazione. Interazione umana, tutto qui.

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Avvocato e legislatore

Elijah Eugene Cummings è nato a Baltimora il 18 gennaio 1951. Suo padre lavorava in una fabbrica chimica, sua madre in una fabbrica di sottaceti e in seguito come domestica mentre allevava sette figli. Entrambi i genitori provenivano da famiglie di mezzadri in South Carolina. Anche se hanno lottato per sfamare la loro famiglia, i suoi genitori avrebbero potuto mele e pesche e dare metà delle conserve alle persone bisognose.

Il proprietario di una farmacia di Baltimora dove lavorava il signor Cummings ha pagato la sua quota di iscrizione alla Howard University e, durante il periodo in cui il signor Cummings era uno studente di Howard, gli ha inviato regolarmente $ 10 con una nota che diceva, aspetta.

Ad Howard, è stato presidente del governo studentesco e ha conseguito una laurea in scienze politiche nel 1973. Ha conseguito una laurea in giurisprudenza presso l'Università del Maryland tre anni dopo e ha esercitato la professione legale, principalmente in uno studio privato, per quasi due decenni.

Ha anche aiutato gli studenti di giurisprudenza a sviluppare le loro capacità orali e di scrittura come giudice capo del Maryland Moot Court, una competizione in cui gli studenti presentano memorie e presentano argomentazioni orali in un ipotetico caso di appello.

Nella Maryland House of Delegates, dove il signor Cummings ha servito dal 1983 al 1996, ha sostenuto il divieto di pubblicità di alcol e tabacco sui cartelloni pubblicitari dei centri urbani a Baltimora, il primo divieto del genere in una grande città degli Stati Uniti.

A Capitol Hill, Cummings era tra la minoranza di membri della Camera e senatori che nel 2002 hanno votato contro l'autorizzazione all'invasione militare dell'Iraq. L'amministrazione del presidente George W. Bush, all'indomani degli attacchi terroristici dell'11 settembre 2001, sosteneva che l'Iraq continuava a possedere e sviluppare armi di distruzione di massa. Il signor Cummings ha affermato che non c'erano prove sufficienti di tali armi per mandare i nostri giovani in guerra e quindi mettere le loro vite in pericolo, un'opinione supportata da successive indagini.

Sempre nel 2002, Cummings è stato eletto presidente del Congressional Black Caucus, una posizione che ha usato per spingere per maggiori finanziamenti per l'istruzione pubblica e il programma Head Start.

Il suo primo matrimonio, con Joyce Matthews, si è concluso con un divorzio dopo una lunga separazione. Nel 2008, ha sposato Maya Rockeymoore, una consulente politica e presidentessa del Partito Democratico del Maryland. Un elenco completo dei sopravvissuti non era immediatamente disponibile.

A metà degli anni '90, ha avuto difficoltà finanziarie. Fu citato in giudizio dai creditori e doveva $ 30.000 di tasse federali, che alla fine pagò. Ha detto al Baltimore Sun che durante il suo periodo come membro del Congresso, ha sopportato due inverni senza riscaldamento perché non poteva permettersi di riparare la sua fornace.

Ha detto che i problemi di denaro derivavano dalle sue lotte per mantenere a galla il suo studio legale mentre correva per il Congresso e anche dall'aiutare a mantenere i suoi tre figli. Ho una coscienza morale che è davvero centrale, ha detto al giornale . Non ho chiesto al governo federale o a nessun altro di farmi un favore.

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Il signor Cummings ha affermato di aver preso in considerazione la possibilità di candidarsi per succedere alla senatrice Barbara A. Mikulski (D-Md.), che non ha chiesto la rielezione nel 2016, ma ha deciso che era necessario a Baltimora per aiutare la città devastata dalle rivolte.

Membro della New Psalmist Baptist Church di Baltimora, Cummings ha affermato di essere guidato dalla sua fede e sicuro nella sua convinzione che la storia avrebbe riconosciuto la sua determinazione a difendere ciò che credeva fosse giusto.

Nella città di Baltimora ci sono più di mille monumenti e non viene eretto un monumento per commemorare un critico, disse una volta in un discorso. Ognuno dei monumenti è eretto per commemorare uno che è stato duramente criticato.

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Muore a 68 anni il leader democratico Rep. Elijah Cummings

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15 novembre 2018 | Il rappresentante Elijah E. Cummings (D-Md.) è visto nel suo ufficio a Capitol Hill. (Salwan Georges/The Washington Post)