Principale A Proposito: Viaggio Disney World festeggia i 50 anni. Pioggerà il covid sulla sfilata?

Disney World festeggia i 50 anni. Pioggerà il covid sulla sfilata?

Anche se ridimensionata, la celebrazione durerà 18 mesi con nuove giostre, ristoranti e altro ancora.

Anche se ridimensionata, la celebrazione durerà 18 mesi con nuove giostre, ristoranti e altro ancora

(Illustrazione di iStock/Washington Post)

Il 50° anniversario di Walt Disney World doveva essere uno scoppio epico, una celebrazione di più mesi che avrebbe attirato milioni di visitatori in Florida da tutto il mondo.

All'ordine del giorno: una lista di nuovi motivi per visitare, tra cui due big-ticket che avrebbero dovuto aprire in tempo per il grande 5-0, fan club ufficiale Disney D23 disse nel 2017. Fu allora che i dirigenti iniziarono a pubblicizzare l'evento dell'anniversario con l'annuncio di attrazioni basate sui franchise di film Tron e Guardiani della Galassia.

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Per un traguardo così grande, non è mai troppo presto per iniziare a pianificare, l'annuncio del D23 disse .

La celebrazione è ancora in corso - a partire dall'anniversario vero e proprio, venerdì, e si estende per 18 mesi - ma la pandemia ha costretto la festa a ridimensionarsi.

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Mentre i nuovi casi di coronavirus e le morti in Florida sono diminuiti rispetto al recente picco, lo stato è stato duramente colpito dall'impennata del delta estiva. La Disney ha ripristinato le regole delle maschere per interni per tutti gli ospiti a fine luglio, un approccio non condiviso dallo stato.

Andare in Florida faceva parte del sorteggio della visita a Walt Disney World, Robert Niles, fondatore ed editore di Addetto al parco a tema , ha detto in una e-mail. Ma ora questa è una responsabilità per molti fan che stanno rimandando i viaggi a causa del recente stato della Florida come Ground Zero per la variante Delta.

I parchi della Florida hanno visto folle più piccole circa un mese prima dell'anniversario, che ha coinciso sia con l'impennata del delta che con il ritorno a scuola. Alcuni visitatori sono stati in grado di camminare su giostre che normalmente richiedono lunghe attese.

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Non vedrai mai più tempi di attesa come questo in un periodo non pandemico, ha detto Len Testa, co-autore della Guida non ufficiale a Walt Disney World e presidente di TouringPlans.com , un sito di pianificazione viaggi e un'agenzia di viaggi.

L'impatto della pandemia va oltre il minor numero di visitatori. Quelle grandi giostre che sono state prese in giro quattro anni fa? Ancora non aperto, dopo che i progetti di costruzione sono stati temporaneamente sospesi e le entrate sono crollate a causa della chiusura del parco. I visitatori internazionali per lo più non possono visitare fino a quando i confini degli Stati Uniti non riapriranno ai viaggiatori vaccinati all'inizio di novembre. Alcuni hotel del vasto complesso turistico non funzionano ancora a pieno regime. E un evento caratteristico della maggior parte delle stravaganze Disney - una vera parata - non fa parte della scaletta.

Di solito questi anniversari arrivano con una nuova grande parata, ha affermato Carissa Baker, assistente professore di parchi a tema e gestione delle attrazioni presso il Rosen College of Hospitality Management dell'Università della Florida centrale. Baker ha lavorato a Disneyland in California durante il suo 50esimo compleanno nel 2005 e ha visitato i parchi Disney per altri grandi compleanni.

La Disney offre ancora molte cose nuove da vedere, fare e assaggiare. I punti salienti includono a passeggiata basato sul film del topo come chef Ratatouille che verrà lanciato ufficialmente venerdì a Epcot, uno dei quattro parchi a tema del resort. Epcot e Magic Kingdom stanno anche introducendo nuovi spettacoli notturni.

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Temevo che non avrebbero portato a termine così tante cose, ma l'hanno fatto, ha detto Baker. Sono piuttosto entusiasta per loro che siano stati in grado di farlo. Non è certamente la scala che probabilmente avrebbero previsto prima della pandemia.

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L'iconico Castello di Cenerentola è stato illuminato per l'occasione e le strutture centrali di tutti i parchi avranno speciali caratteristiche di illuminazione. Sono stati aggiunti anche nuovi ristoranti. Uno è dotato di vista sulla stazione spaziale; un altro serve crepes. In tutto il resort, ci sono più di 150 nuove voci di menu, alcune delle quali rendono omaggio a pezzi della storia di Disney World.

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Testa ha detto che quelle aggiunte sono fantastiche, ma non spettacolari. Ma fondamentalmente è come, quali sono le piccole cose che possiamo fare sapendo che non abbiamo nulla di grande da aprire?

Niles ha detto che non vede il livello di entusiasmo per questo anniversario che ha per le celebrazioni passate tra i fan dei parchi a tema.

Le nuove attrazioni sono belle, ma non i blockbuster di cui la Disney ha bisogno per far viaggiare di nuovo le persone, ha detto. Sono sicuro che molti fan della Disney visiteranno il resort durante la celebrazione, ma sospetto che la maggior parte di loro sarebbe andata comunque. I fan occasionali potrebbero invece aspettare per vedere come andrà a finire il covid prima di impegnarsi a visitarlo in un momento successivo, forse quando apriranno i nuovi Guardiani della Galassia e le montagne russe di Tron.

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Tuttavia, la festa sta andando avanti ed è probabile che prenda piede andando avanti. Giovedì l'azienda annunciato che il giro di Guardians of the Galaxy: Cosmic Rewind si aprirà nel 2022, anche se non ci sono ancora aggiornamenti sulle montagne russe di Tron. E Star Wars: Galactic Starcruiser, un'esperienza in hotel di Star Wars che parte da $ 5.300 per una famiglia di tre persone, decolla il 1 marzo.

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L'azienda prevede di aprire tutti gli hotel entro la fine dell'anno, a parte uno in fase di ristrutturazione. E il direttore finanziario Christine McCarthy ha dichiarato durante una chiamata sugli utili quest'estate che la Disney prevede di avere i suoi parchi nazionali completamente attrezzati entro la fine dell'anno.

Nonostante le sfide, fotografie sui social media venerdì mattina presto ha mostrato persone affollate all'ingresso del Magic Kingdom.

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L'entrata sistema che la Disney ha introdotto durante la pandemia ha mostrato che Magic Kingdom, il primo parco del resort ad aprire, non aveva più disponibilità per venerdì, sebbene le prenotazioni fossero ancora disponibili in altre proprietà.

Scott Schweiger, 47 anni, di St. Louis, ha visitato tutti e quattro i parchi con sua moglie e tre amici poco prima dell'anniversario e ha trovato cose da divertirsi, ma anche motivo di lamentela. I fan si sono lamentati della perdita di vantaggi tra cui il servizio gratuito di navetta aeroportuale per gli ospiti del resort, che scade il 1 gennaio, e la sostituzione dell'opzione gratuita FastPass per saltare la fila con una nuova sistema che addebita una tariffa per un accesso più rapido alle giostre popolari.

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Sembra essere un modo per premiare le persone che possono permettersi di pagarlo con una migliore esperienza nel parco, ha detto in una e-mail Schweiger, che usa il nome Buzz Bradley per il suo podcast Disney chiamato Dis 10.

Ha elogiato lo staff, lo spettacolo notturno di Epcot e la nuova illuminazione che adorna l'astronave Terra del parco. Ma ha detto che era deluso dal costo e dalla qualità del cibo e delle bevande; una carenza di stazioni di ricarica; manutenzione e manutenzione; e ciò che vede come l'enfasi dell'azienda sull'implementazione di funzionalità che faranno soldi piuttosto che dare a tutti i visitatori più divertimento.

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Per quanto riguarda il 50°, mi piacerebbe tornare per viverlo appieno, ma il drammatico aumento dei costi, insieme alla rimozione di molti vantaggi di lunga data, ha davvero spento me stesso e altri come me, ha detto Schweiger, che possiede un azienda che vende prodotti in un mercato degli agricoltori.

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Molte delle persone intervistate per questa storia hanno visitato i parchi della Florida questa settimana per vedere in anteprima le offerte; alcuni hanno parlato con il Washington Post mentre erano sul posto.

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Abbiamo una cavalcata di principesse in corso, Greg Antonelle, co-proprietario dell'agenzia di viaggi MickeyTravels, ha detto giovedì durante un'intervista dal Magic Kingdom. Le cavalcate, o apparizioni più brevi dei personaggi, per ora hanno preso il posto delle sfilate.

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Antonelle ha affermato che la sua agenzia ha avuto clienti bloccati per questa settimana per molto tempo e le prenotazioni, sia per il breve termine che per il prossimo anno, sono aumentate di recente dopo un modesto inizio di settembre.

Questa è un'opportunità irripetibile, ha detto. Certo, la celebrazione dura 18 mesi. C'è solo una data per il 50° anniversario: il 1 ottobre. La gente voleva essere qui.