Principale Dc, Md. & Va. Nonostante la recente agitazione federale, il numero di esecuzioni negli Stati Uniti è il più basso dal 1991

Nonostante la recente agitazione federale, il numero di esecuzioni negli Stati Uniti è il più basso dal 1991

Il numero di stati che hanno bandito la pena capitale è in aumento, così come il numero di pubblici ministeri che affermano che non la cercheranno.

Sebbene le autorità federali abbiano giustiziato 10 prigionieri da luglio, i funzionari statali hanno eseguito solo sette esecuzioni a livello nazionale quest'anno, rendendo il totale di 17 il numero più basso di esecuzioni negli Stati Uniti dal 1991, quando 14 persone furono messe a morte, secondo un studio pubblicato mercoledì dal Centro informazioni sulla pena di morte .

Inoltre, la mossa per abolire la pena di morte ha guadagnato un 22° stato nel 2020 e il presidente eletto Joe Biden ha affermato che spingerà per la fine delle esecuzioni federali. I pubblici ministeri che hanno affermato di non voler perseguire la pena capitale hanno anche vinto una serie di elezioni nelle grandi aree metropolitane il mese scorso, unendosi a un'ondata di pubblici ministeri liberali che si erano già dichiarati contrari alla pena di morte. Il DPIC ha stimato che i soli nuovi pubblici ministeri rappresentano contee con il 12% della popolazione del braccio della morte del paese.

Questo paese è cresciuto e si è evoluto dagli anni '90, quando le esecuzioni e le condanne a morte erano al culmine, secondo Robert Dunham, direttore esecutivo del DPIC. Le ragioni della crescente resistenza all'esecuzione sono numerose, ha detto Dunham: opposizione morale; la possibilità di giustiziare persone innocenti; l'alto costo delle controversie sui capitali; che non è un deterrente; e la convinzione che tutto ciò che è negativo nel sistema di giustizia penale sia peggio quando si tratta di pena capitale. Le persone non si fidano del sistema per farlo in modo equo.

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Gli esperti riconoscono che la pandemia di coronavirus ha avuto un effetto sulle esecuzioni e sul numero di condanne a morte emesse nel 2020, con i tribunali chiusi per gran parte dell'anno, sebbene entrambi i numeri siano crollati negli ultimi anni. Il numero delle condanne a morte comminate, che ha superato le 300 per diversi anni a metà degli anni '90, è sceso a 34 l'anno scorso. Dunham ha detto che il numero è di 18 quest'anno, e anche se due casi pendenti dovessero portare a condanne a morte, il totale sarebbe comunque il più basso dal 1976, quando la Corte Suprema degli Stati Uniti ha ripristinato la pena capitale.

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Il numero di esecuzioni ha raggiunto il picco a 98 nel 1999, ed è sceso a 35 nel 2014 e ora a 17 nel 2020. Il numero di persone nel braccio della morte negli Stati Uniti, che era di quasi 3.600 nei primi anni 2000, è ora inferiore a 2.600, secondo il DPI. La California ha la più grande popolazione nel braccio della morte, più di 720, ma non ha giustiziato nessuno dal 2006. Solo due stati a ovest del Texas, Arizona e Idaho, hanno eseguito un'esecuzione nell'ultimo decennio, afferma il rapporto del DPIC.

Uno dei fattori trainanti di queste tendenze è il governo federale, che ha condotto più esecuzioni negli ultimi sei mesi del 2020 rispetto a qualsiasi altro presidente nel 20° o 21° secolo, ha riferito il DPIC. Fino a quest'anno, non c'era stata un'esecuzione federale dal 2003. L'anno scorso, il procuratore generale William P. Barr ha annunciato l'intenzione di riprendere le esecuzioni federali, utilizzando una nuova procedura di iniezione letale, che richiede solo il pentobarbital. Il programma originale di Barr è stato bloccato dalle impugnazioni del tribunale alla procedura di iniezione letale, che alla fine è stata accolta.

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Il Dipartimento di Giustizia ha ripreso le esecuzioni federali a luglio, mettendo a morte Daniel Lewis Lee, 47 anni, condannato nel 1999 per l'omicidio di una famiglia di tre persone, tra cui una bambina di 8 anni.

I funzionari federali hanno eseguito rapidamente altre due esecuzioni. Alla fine di quella settimana, il Dipartimento di Giustizia aveva eseguito tre esecuzioni in quattro giorni, eguagliando il numero totale di esecuzioni del governo federale negli ultimi tre decenni.

Barr ha continuato a programmare le esecuzioni dopo che Biden è stato dichiarato vincitore delle elezioni presidenziali, fissandole durante il periodo di transizione. Sono previste tre esecuzioni federali nella settimana prima dell'inaugurazione di Biden il 20 gennaio.

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Il Dipartimento di Giustizia ha difeso il programma, sostenendo che Barr stava seguendo la legge nel cercare di eseguire condanne a morte, che sono state richieste e difese da presidenti di entrambe le parti nel corso degli anni. Sessantadue prigionieri federali sono nel braccio della morte, secondo il DPIC.

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Il dipartimento ha eseguito due esecuzioni la scorsa settimana, inclusa quella di Brandon Bernard. I funzionari avevano anche pianificato un'altra esecuzione federale per questo mese, ma è stata rinviata. L'esecuzione programmata di Lisa Montgomery, che sarebbe la prima donna giustiziata dal governo federale in quasi 70 anni, è stata rinviata a gennaio dopo che i suoi avvocati hanno dichiarato di aver contratto il coronavirus dopo aver viaggiato per incontrarla.

Ma la spinta per ridurre o eliminare la pena capitale è continuata negli stati quando il legislatore del Colorado ha approvato un disegno di legge che abolisce la pena di morte, che il governatore Jared Polis (D) ha firmato a marzo. La pena di morte non può essere, e non è mai stata, amministrata equamente nello stato del Colorado, ha affermato Polis, rilevando l'iniquità razziale della pena di morte. Sette delle 17 persone giustiziate nel 2020 erano nere, latine o native americane, mentre 13 delle 17 esecuzioni erano per omicidi di bianchi.

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Oltre ai 22 stati che non consentono più la pena di morte, 12 che consentono la pena di morte non hanno giustiziato nessuno da almeno 10 anni, ha rilevato il DPIC. Il mese scorso sono stati eletti pubblici ministeri a Los Angeles, New Orleans, Tucson, Portland, Oregon, Orlando e Austin che hanno affermato che non chiederanno la pena capitale, oltre ai pubblici ministeri che hanno rilasciato dichiarazioni simili a Chicago, San Francisco, Boston e Filadelfia. .

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Altre cinque persone nel braccio della morte sono state esonerate nel 2020, portando il numero totale di persone condannate a morte ingiustamente a 172 dal 1973, secondo il rapporto del DPIC. Questi fatti hanno portato Biden a dichiarare che avrebbe lavorato per approvare una legge che eliminasse la pena di morte federale e incentivare gli stati a seguire l'esempio del governo federale … ​​perché non possiamo garantire che i casi di pena di morte siano corretti ogni volta.

Dunham ha affermato che la confluenza della recessione del 2008 e la morte di George Floyd in custodia di polizia in primavera hanno ridotto il numero delle condanne a morte. Durante la recessione, i legislatori conservatori che cercano di tagliare la spesa hanno sottoposto la pena di morte all'analisi dei costi riservata ai programmi sociali e l'hanno trovata inefficiente.

Quando quest'anno sono emerse di nuovo le richieste di riforma della giustizia, con l'evidenza ormai inequivocabile dell'endemica discriminazione razziale nel sistema giudiziario penale, potresti essere arrivato a un punto critico nel considerare le riforme e in alcune giurisdizioni che considerano l'abolizione della pena capitale, ha detto Dunham.