Principale Viaggio Sulla penisola istriana della Croazia, una varietà di influenze storiche si fondono in un bellissimo presente

Sulla penisola istriana della Croazia, una varietà di influenze storiche si fondono in un bellissimo presente

Governata a volte da veneziani, romani, bizantini, slavi e austriaci, la penisola istriana della Croazia è ricca di architettura elaborata, cibo delizioso e storia complicata.

La città collinare medievale di Montona, sulla penisola istriana della Croazia, è circondata da mura costruite nel XIII e XIV secolo. (Anna Mazurek per il Washington Post)

L'odore del tartufo aleggiava nell'aria mentre vagavo per le ripide strade acciottolate verso i bastioni che fiancheggiavano i bordi di Montona, una città fortificata medievale sulla collina della penisola istriana nella Croazia nordoccidentale. La vista era sbalorditiva; le verdi e dolci colline erano costellate di vigneti, uliveti e boschi, la fonte del tartufo.

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Era il secondo giorno della mia visita di settembre in Istria — il mio primo viaggio internazionale in 17 mesi — e aveva già superato le mie aspettative. Sono stato completamente vaccinato e desideroso di celebrare il mio 40° compleanno all'estero unendomi a un amico che vive in Croazia per esplorare il paese noto per la sua pittoresca costa e le antiche città murate.

La nostra prima tappa a Montona è stata il ristorante di fronte al nostro Airbnb: l'invitante terrazza in pietra di Konoba Mondo. Ho ordinato delle deliziose penne al pistacchio siciliano e prsut istriano, un prosciutto crudo. Dopo un boccone, la mia amica ha esclamato che la polenta cremosa con parmigiano e tartufo nero che aveva ordinato era il miglior pasto della sua vita.

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La cucina istriana è molto simile a quella italiana ma più pesante, dice il proprietario di Konoba Mondo Klaudio Ivasić, che usa le ricette di sua nonna e vive ancora a circa 25 piedi lungo la strada, nella sua casa d'infanzia. Dice che gli ingredienti chiave sono pasta fatta in casa, polenta, spezie mediterranee come alloro e rosmarino e i famosi tartufi, che provengono dai boschi intorno a Montona e dalle vicine città di Buzet e Livade.

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La cucina regionale presenta anche una pasta locale unica come il fusi, una pasta piatta e quadrata arrotolata per assomigliare quasi alle penne, e i pljukanci, che sono tagliatelle corte, spesse e attorcigliate. I primi piatti sono spesso serviti con prsut, boskarin (manzo di bovini locali), asparagi selvatici e frutti di mare nelle zone costiere. Un'altra parte integrante della cucina è il vino, che è spesso prodotto con uve Terrano (rosso) o Malvasia (bianco).

Poiché Motovun è minuscola, abbiamo trascorso le nostre giornate esplorando in auto le strade interne e tortuose della penisola. Sebbene ogni collina sembrasse essere sormontata da una città medievale o da un castello abbandonato, non mi sono mai stancato di nessuno dei due. Abbiamo girovagato tra le rovine del castello di Pietrapelosa; le strade di Hum, l'autoproclamata città più piccola del mondo; e Dvigrad, il più grande complesso di rovine medievali dell'Istria, che furono distrutte da molteplici assedi e dalla peste. Tra una vista e l'altra, ci siamo intrufolati in una degustazione di olio d'oliva e vino a Ipsa, un'azienda a conduzione familiare con un patio ombreggiato con vista sui vigneti, e abbiamo appreso della complessa identità dell'Istria.

Quando sono arrivato all'alba per fotografare la città di Rovigno, ad esempio, la scena avrebbe potuto essere scambiata per Venezia. Ho installato il mio treppiede e ho aspettato che il sole mettesse in risalto il campanile italiano su una collina sopra una fila di edifici colorati che costeggiano l'acqua. La somiglianza con Venezia (se avessi tolto il colle e aggiunto delle gondole) non era un caso; la Repubblica di Venezia governò questa città costiera per cinque secoli.

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Dopo la fine del dominio veneziano nel 18° secolo, la sua influenza è rimasta nell'architettura e nella cultura. Il leone alato di San Marco, emblema della Repubblica di Venezia, era uno spettacolo comune a Rovigno e in tutta la penisola. Le strade acciottolate e i panni stendibiancheria appesi ai balconi mi hanno fatto venire nostalgia di Venezia, che ho visitato da studente universitario nei primi anni 2000, durante il mio primo viaggio in Europa, un viaggio che avrebbe poi acceso una vita e una carriera di viaggio. Due decenni dopo, ho vagato per le strade di Rovigno nello stesso stato di stupore per l'elaborata architettura, facendo scattare l'otturatore della mia macchina fotografica ad ogni angolo.

Oltre all'architettura, l'altro elemento che Rovigno condivide con Venezia è la folla; le strade erano piene di turisti e venditori che vendevano dipinti e altri ninnoli. Ogni caffè traboccava al tramonto. Avevo pensato ingenuamente che, viaggiando dopo l'alta stagione, mi sarebbe mancata la folla. Poiché la Croazia è aperta ai viaggiatori che soddisfano i requisiti di vaccinazione o di test, non era così. Come ulteriore precauzione di sicurezza, ho cenato solo all'aperto e ho indossato una maschera al chiuso e mi sono concentrato sulle attrazioni all'aperto.

Oltre ai veneziani, romani, bizantini, slavi e austriaci governarono a volte l'Istria, così come gran parte della costa croata. L'unica eccezione fu dopo la prima guerra mondiale, quando l'Istria divenne parte dell'Italia mentre la maggior parte dell'odierna Croazia divenne parte della Jugoslavia. Si unì alla Jugoslavia dopo la seconda guerra mondiale.

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Per uno sguardo più approfondito alla storia intricata della regione, ho contattato Wolfy Krasić, assistente professore per il Dipartimento di Demografia ed Emigrazione Croata presso l'Università di Zagabria.

L'Istria oggi ha indubbiamente un'identità croata ma anche una forte identità regionale, il che è dovuto al fatto che, sebbene la popolazione croata sia stata numericamente predominante in Istria per secoli, l'Istria non faceva parte dello stato croato (come parte della Jugoslavia comunista) fino a quando alla fine della seconda guerra mondiale, scrive Krasić via e-mail. Per quanto riguarda i monumenti culturali più famosi, sono stati creati in epoca romana, bizantina e veneziana, anche se ci sono delle eccezioni.

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Il patrimonio italiano è parte integrante della cultura regionale. Krasić sottolinea che sette comuni e 12 comuni della Regione Istriana sono ufficialmente bilingue, il che significa non solo segnaletica stradale bilingue o presenza di scuole dove la lingua di insegnamento è l'italiano, ma anche la traduzione in italiano di tutti i documenti ufficiali dell'amministrazione locale .

Ho notato spesso questi segnali stradali bilingue in piccole città collinari come Grisignana e a Pola, la città più grande della regione istriana. Anche i segnali stradali lungo le principali autostrade erano in entrambe le lingue. Uno degli esempi più interessanti di questo patrimonio si trova nel centro di Pola, importante avamposto dell'Impero Romano noto per un anfiteatro costruito nello stesso periodo del Colosseo a Roma. Piazza del Foro, che funge da piazza principale della città sin dal regno dell'Impero Romano, ospita il fatiscente Tempio di Augusto, costruito durante il regno di Augusto Cesare. Il tempio si trova accanto al municipio medievale che sventola le bandiere dell'Istria, della Croazia, dell'Unione Europea e dell'Italia, una rappresentazione visiva dell'identità dell'Istria.

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Ho passato la mia ultima notte in Istria riflettendo sulle complessità della regione mentre cercavo il posto perfetto per cenare a Rovigno. Il mio amico era partito all'inizio della giornata per tornare nella città di Spalato, nel sud della Croazia, e all'ultimo minuto sono riuscito a prendere un posto per uno a La Puntulina, un ristorante elencato nella Guida Michelin. La sua terrazza fotogenica, che si estende sulle rocce lungo il bordo dell'acqua, è il luogo per la cena più ambito della città. La pasta fusi con boskarin è stato uno dei migliori pasti del mio viaggio.

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Sebbene le influenze storiche siano evidenti, l'Istria, come il resto della Croazia, ha una cultura distintiva evidente in tutto, compreso il cibo, il vino e le persone estremamente amichevoli e accoglienti, come la determinata hostess che mi ha preparato un tavolo improvvisato con una vista perfetta del tramonto a La Puntulina. Mentre il sole scivolava lentamente nell'acqua cristallina, ho sorseggiato un bicchiere di Teran ghiacciato, un vino rosso secco, felice di viaggiare di nuovo nonostante la folla e già in attesa di un viaggio di ritorno in Croazia.

Mazurek è uno scrittore con sede ad Austin. Il suo sito web è travellikeanna.com . Trovala su Instagram: @annamazurekphoto .

Notare che

I potenziali viaggiatori dovrebbero prendere in considerazione le direttive sanitarie pubbliche locali e nazionali relative alla pandemia prima di pianificare qualsiasi viaggio. Le informazioni sugli avvisi sanitari di viaggio possono essere trovate sulla mappa interattiva dei Centers for Disease Control and Prevention che mostra i consigli di viaggio di destinazione e i CDC pagina web dell'avviso sanitario di viaggio .

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Se vai

Dove mangiare

Konoba Mondo

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Barbacane ul. 1, Montona

011-385-52-681-791

konoba-mondo.com

Un ristorante di proprietà locale nel centro di Montona con un ampio patio che serve una varietà di pasta, carne e piatti ispirati al tartufo. Il proprietario è cresciuto a circa 20 metri lungo la strada e usa le ricette di sua nonna. Aperto tutti i giorni da mezzogiorno alle 15:00 e dalle 18:00 alle 22:00; chiuso martedì. Antipasti da $ 12 a $ 26.

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La Puntulina

Ul. sv. Kriza 38, Rovigno-Rovigno

011-385-52-813-186

puntilina.eu

La Puntulina è un ristorante sull'acqua elencato dalla Guida Michelin. La terrazza, che si estende sulle rocce, è un luogo popolare per il tramonto. Si consiglia la prenotazione. Aperto tutti i giorni 13:00 a mezzanotte; mercoledì chiuso. Da $ 17 a circa $ 39.

Lei

10

011-385-91-2060-538

ipsa-maslinovaulja.com/en

Situata nel piccolo villaggio di Ipsi e circondata da uliveti, questa tenuta a conduzione familiare produce vino e olio d'oliva. Aperto tutti i giorni dalle 11:00 alle 16:00 in inverno e dalle 10:00 alle 18:00 in estate. Degustazioni gratuite.

Informazione

istra.hr/en

- SONO.