Principale Viaggio I fondatori di Black & Abroad incoraggiano gli afroamericani a visitare il loro continente ancestrale

I fondatori di Black & Abroad incoraggiano gli afroamericani a visitare il loro continente ancestrale

La campagna Go Back to Africa della piattaforma di viaggi e stile di vita mira a sovvertire la frase razzista.

Black & Abroad, una piattaforma di viaggi e stile di vita online, incoraggia gli afroamericani a visitare paesi ancestrali come il Senegal attraverso un nuovo progetto chiamato Go Back to Africa. (Foto di Eric Martin)

Eric Martin e Kent Johnson hanno trovato ispirazione nell'offensiva. Quattro anni fa, la coppia è stata lanciata Nero e all'estero , una piattaforma di viaggi e stile di vita online per afroamericani. Il sito offre suggerimenti e approfondimenti in crowdsourcing per più di 120 paesi, comprese molte destinazioni non note per essere amiche delle minoranze. I soci d'affari di Atlanta riformulano la provocazione razzista Torna in Africa come appello a visitare la terra dei loro antenati.

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Martin e Johnson hanno presentato il progetto ad aprile. L'obiettivo finale della campagna è galvanizzare i neri a visitare il continente e avvicinare la diaspora. L'azienda organizza diversi viaggi in Africa all'anno in paesi tra cui Ghana, Senegal e Sud Africa. Martin è stato di recente a Washington, la sua casa d'infanzia, e si è seduto con il Washington Post per discutere del sito web, della nuova iniziativa e delle proprie esperienze di ritorno in Africa. Ecco una versione modificata della conversazione.

Q: Partiamo dall'inizio: Black & Abroad. Cosa ha motivato te e Kent a creare il sito web?

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A: Kent ed io viaggiamo, ma non ci vedremmo riflessi nelle ricerche o nelle recensioni della destinazione. I neri americani spendono fino a $ 63 miliardi di dollari all'anno in viaggi. Ma non c'era molta rappresentazione basata sull'identità. Ci sono destinazioni famose per non essere le più belle per le persone di colore. La Russia è una di queste; La Cina è un'altra. Molte persone si sentono più a loro agio quando si vedono in queste destinazioni particolari. Quel riconoscimento basato sull'identità era quello che stavamo cercando.

Q: In che modo il sito Web colma la lacuna di informazioni?

A: Abbiamo creato una piattaforma dove le persone possono andare e scrivere delle loro esperienze in questi diversi paesi. Sia io che il mio socio in affari siamo uomini neri, ma ci sono diversi tipi di viaggiatori neri. Ci sono mamme single che viaggiano con bambini, coppie gay, papà single e viaggiatori disabili. Volevamo solo coprire una nicchia di persone e fornire loro informazioni.

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Q: Dove trovi il contenuto?

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A: Abbiamo aperto il nostro sito al grande pubblico. È guidato dal consumatore; persone sul campo, le proprie foto, le proprie esperienze. Dal nostro inizio nell'aprile 2015, abbiamo visto rappresentanze in oltre 120 paesi in tutti e sette i continenti. Le persone si sono mobilitate attorno a questa causa e la adorano davvero. Abbiamo merce, magliette, spille e cose del genere.

Q: Puoi fornire un esempio di un post?

A: Abbiamo avuto una donna che è andata in Cina e ha fatto una foto a questa donna cinese che era affascinata dalle trecce tra i suoi capelli. C'era questo enorme gruppo di donne cinesi affascinate dalla trama. Alcune delle persone nella nostra comunità ne sono state offese; altri l'hanno abbracciato. Ovviamente, se c'è un gruppo omogeneo di persone che vivono nel paese, non hanno familiarità con questo tipo di capelli o questo tipo di persona. Ne rimarranno affascinati. L'opposizione diceva che c'è un modo per soddisfare rispettosamente la propria curiosità senza salire a toccarla. Attrae sicuramente argomenti controversi.

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Q: I viaggiatori neri possono aiutare a rompere gli stereotipi?

A: Tutti pensano che siamo stelle del basket. Sei nero e alto, quindi sei automaticamente un giocatore di basket o un attore. Vogliono il tuo autografo. O sei un rapper. L'esposizione aiuta a dissipare quegli stereotipi. Più ci vedono in questi luoghi, più diventa normale. Vogliamo assicurarci di stabilire uno standard per la prossima generazione di viaggiatori neri.

Q: Quali paesi sono i più difficili per gli afroamericani?

A: La Russia è una di queste. Ma un paio di settimane fa, abbiamo pubblicato una [foto di un] ragazzo che era a Mosca, un giovane fratello. Indossava il suo merchandising Black & Abroad e ha scattato una foto fuori dal Cremlino. Una ragazza ci ha inviato un messaggio subito dopo e ha detto che quella foto l'ha aiutata a decidere dove studiare all'estero. Voleva andare in Russia, ma aveva un po' di trepidazione a causa della sua reputazione. E ora che ha visto che è tornato tutto intero, può pensare di farlo da sola. Tutto ciò che serve è uno. Alcune parti d'Europa. Madrid era un luogo noto per il razzismo palese, quindi abbiamo lavorato con l'ufficio del turismo e lì abbiamo vissuto un'intera esperienza Black & Abroad. Questi piccoli sforzi aiutano a ribaltare le idee sbagliate popolari su determinati luoghi.

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Q: Hai sperimentato pregiudizi durante il viaggio?

A: La maggior parte del razzismo che ricevo è negli Stati Uniti, senza dubbio, soprattutto negli ultimi tempi. Viaggiare all'estero è stato un rifugio per me. È stato terapeutico perché posso semplicemente esserlo e non dovermi preoccupare se potrei essere fermato o scambiato per questa persona o quella persona. È molto diverso, motivo per cui incoraggiamo i viaggi nel continente africano.

Q: Cosa ha ispirato la campagna 'Torna in Africa'?

A: Torna in Africa appare online in media 5.000 volte al mese. Abbiamo deciso di sovvertire quella frase bigotta e renderla qualcosa che le persone di colore abbracciano. Stiamo cercando di prendere quel termine e trasformarlo in qualcosa che effettivamente facciamo.

Mio nonno scrisse un diario di viaggio marocchino nel 1920. Quasi un secolo dopo, ho deciso di ricreare il suo viaggio.

Q: Quali sono alcune percezioni errate comuni che gli afroamericani hanno sull'Africa?

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A: C'è una disconnessione tra gli afroamericani e il continente africano. Molte delle narrazioni che ci vengono alimentate sul continente non sono le migliori: è pieno di malattie, è Ebola, non è sicuro. C'è questa divisione tra afroamericani e africani, perché spesso proiettiamo la stessa narrativa su di loro. Ma molti di noi non lo sono mai stati prima.

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Quando dici Torna in Africa, di quale paese stai parlando? Perché ci sono 54 paesi nel continente. Abbiamo collaborato con FBC/SIX per creare un video di un minuto sulla campagna e mostrare alla gente che non c'è nulla di antagonista nel continente in cui tutto ha avuto origine. L'Africa è il cuore pulsante del resto del mondo. Fornisce le risorse, fornisce la cultura, molte cose hanno avuto origine nel continente e ora lo trattiamo come una terra desolata.

Q: Come funziona il progetto?

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A: L'obiettivo è raccogliere immagini di persone di colore che si divertono in ciascuno dei 54 paesi. Sul sito web, ogni paese ha la propria categoria di immagini che vengono aggiunte in tempo reale.

Q: Qual è stata la risposta?

A: La gente ha detto: Dov'è stato tutto questo tempo? C'è una maggiore consapevolezza di chi sei in questi giorni, a causa della divisione. Ci aiuta a metterci in condizione di sentirci più a nostro agio con ciò che siamo: Sì, tornerò in Africa! Tornerò alla bellezza, ai meravigliosi corsi d'acqua, ai fiumi più lunghi del mondo, alle catene montuose più belle, ai migliori safari che chiunque possa desiderare. Tornerò su quelle cose, perché è la bellezza da cui vengo.

Q: Che tipo di accoglienza ricevi quando viaggi in Africa?

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A: La mia esperienza in molti di questi posti è benvenuta a casa. La gente del posto ti dà il benvenuto perché è entusiasta della connessione quanto noi. Ci sono molte storie di guerra che condividiamo in comune: della colonizzazione. Abbiamo appena fatto un viaggio su strada da Dakar al Gambia, che dista circa tre o quattro ore. Abbiamo dovuto timbrare il passaporto per entrare in Gambia, anche se il Gambia è questa piccola mezzaluna all'interno del Senegal. Parlano la stessa lingua e mangiano lo stesso cibo. Tutto è più o meno lo stesso. È solo che il Gambia è stato colonizzato dagli inglesi.

Q: Quanti paesi africani hai visitato?

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A: Sono stato in Egitto, Marocco, Mozambico, Sud Africa, Ghana, Senegal, Gambia – e per ora è tutto. Voglio fare almeno la metà dei paesi entro i prossimi due anni.

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Q: Cosa trovi più attraente di questi paesi?

A: Mi piace il Senegal per la sua moda. C'è un'influenza parigina, un matrimonio tra la cultura senegalese e la cultura francese, e ha creato questo bellissimo abbraccio di colori, tessuti e tessuti. Sud Africa per le infrastrutture. Posso andare lì e correre a terra. Hanno un po' dell'acqua più sicura da bere. A Cape Town, parte dell'acqua proviene direttamente dalla montagna. Mozambico, perché è uno di quei posti che non è sui radar delle persone. La parte in cui sono andato si chiama Xai-Xai. È molto naturale; non è un posto dove la gente va per illuminarsi durante le vacanze di primavera. Egitto per l'arte e la storia. Il Marocco è una destinazione fantastica. C'è questo fantastico hotel, Jnane Tamsna a Marrakech, che è di proprietà, gestito e progettato da una donna di colore. Il Ghana è stata la forza spirituale che ho acquisito andando lì. Sono andato a Cape Coast, dove si trovano molti dungeon degli schiavi. Hanno stipato gli schiavi nel seminterrato di questi sotterranei come sardine fino a quando non è stato il loro turno di essere spediti.

Q: Cosa hai imparato dai tuoi viaggi?

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A: Ho avuto la fortuna di poter acquistare un biglietto aereo e di entrare in contatto con i miei antenati. Non puoi andare in Africa e non sentirlo, perché è da lì che siamo stati sfollati. La storia può essere un po' pesante a volte, perché gli europei erano brutali. Quando abbracciamo l'Africa di oggi, l'incontro, te lo fa apprezzare ancora di più. Abbiamo appena fatto un giro in una township fuori Città del Capo e hanno parlato di come dovevano andare in giro con queste carte che li identificavano come una persona di colore. Dovevi portarli sempre con te. Se non l'hai fatto, sei andato in prigione. Il tribunale dove manderebbero queste persone in prigione è ora un museo. C'è ancora molto lavoro da fare, ma abbiamo fatto molti progressi in termini di indipendenza, libertà e accettazione di sé.

Q: Quali sono le prospettive di 'Go Back to Africa'?

A: Vogliamo solo inondare Internet con queste bellissime immagini di bellissime persone di colore che si godono la loro patria e ci si sente a proprio agio, per noi stessi e per i troll che ci hanno detto di tornare in Africa. Stiamo eliminando due problemi con una soluzione.

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