Principale Viaggio 5 motivi per cui i parchi nazionali sono un'ottima opzione per una vacanza a basso budget

5 motivi per cui i parchi nazionali sono un'ottima opzione per una vacanza a basso budget

Con centinaia di siti in tutto il paese, i parchi offrono ingressi e attività poco costosi.

Il sole tramonta al Parco Nazionale del Grand Canyon in Arizona. (iStock)

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Nell'estate del 2008 avevo un disperato bisogno di un cambio di scena. Se il denaro non fosse stato un oggetto, sarebbe stata necessaria una fuga ai Caraibi, per immergere le mie preoccupazioni nel rum su una spiaggia assolata.

Ma soldi era un oggetto, così io e mio marito ci siamo messi in viaggio. Abbiamo guidato attraverso la California, l'Arizona, lo Utah e il Colorado a buon mercato, facendo spuntini con carne secca e M&Ms di arachidi e dormendo in motel a basso budget. Quanto a basso budget? Be', un tappeto di una stanza di un motel a Moab, nello Utah, era così sporco che il fondo dei miei calzini bianchi è diventato grigio per averci camminato sopra.

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E invece di impilare il nostro viaggio con uscite costose, abbiamo reso due parchi nazionali il fulcro dei nostri viaggi. All'Arches National Park nello Utah, è stato un sollievo sentirsi piccoli e insignificanti, i miei problemi sopraffatti dalla natura. E il ricordo di una folla che scoppia in applausi dopo un tramonto particolarmente spettacolare sul Grand Canyon mi fa ancora venire un groppo in gola.

La guida essenziale a tutti i 59 parchi nazionali degli Stati Uniti

Lo scrittore e storico Wallace Stegner definì notoriamente i parchi nazionali la migliore idea d'America. Si scopre che sono anche tra le migliori idee per una vacanza da quattro soldi, grazie a centinaia di destinazioni guidabili in tutto il paese, ingresso gratuito o poco costoso e tonnellate di attività economiche.

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Ecco cinque motivi per cui i parchi nazionali sono un'ottima vacanza a basso budget:

Probabilmente ce n'è uno a poca distanza in auto

Viaggio su strada! Quando le persone pensano ai parchi nazionali americani, tendono a immaginare vaste distese di lande selvagge occidentali, come il Grand Canyon. Ma ci sono centinaia di parchi nazionali, siti storici, riserve, sentieri panoramici e storici, monumenti e memoriali nazionali e altri luoghi in tutto il paese che rientrano nelle cure del National Park Service. Ciò significa che probabilmente c'è un sito facilmente raggiungibile in auto da dove vivi. Da casa mia nel sud del New Hampshire, posso raggiungere l'Acadia National Park nel Maine in poco più di quattro ore o il Boston National Historic Park in meno di un'ora.

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Il National Park Service gestisce 419 unità individuali che coprono oltre 85 milioni di acri in tutti i 50 stati, il Distretto di Columbia e i territori degli Stati Uniti, compresi i siti in 40 delle 50 città più popolose degli Stati Uniti, secondo il sito web del servizio.

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I visitatori possono utilizzare lo strumento Trova un parco online del National Park Service all'indirizzo NPS.gov/findapark per cercare i parchi per stato, attività o argomento di interesse o sfogliare un elenco completo.

Sono poco costosi (o addirittura gratuiti) da visitare

Più di due terzi dei siti dei parchi nazionali, come il Great Smoky Mountains National Park nel Tennessee e nella Carolina del Nord, non applicano un biglietto d'ingresso. Quelli che fanno spesso pagare dal carico dell'auto invece che dall'individuo. Ad esempio, al Rocky Mountain National Park in Colorado, i visitatori possono acquistare un pass di sette giorni per un carico di persone per $ 35.

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Cerca anche pass speciali e programmi che offrono l'ingresso gratuito o scontato, come i giorni di ingresso gratuiti annuali (ce ne sono cinque nel 2020) e il programma Every Kid Outdoors, che prevede l'ingresso gratuito per i bambini di quarta elementare e le loro famiglie. C'è anche l'Access Pass gratuito a vita, disponibile per le persone con disabilità permanente; il Military Pass annuale gratuito per le persone attualmente in servizio; e il Senior Pass a vita, che costa solo $ 80 per le persone di età pari o superiore a 62 anni.

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E se più parchi sono nell'agenda delle tue vacanze, l'annuale America the Beautiful National Parks and Federal Recreational Lands Pass è un ottimo affare. Costa $ 80 e consente l'ingresso illimitato a più di 2.000 aree ricreative federali, inclusi tutti i parchi nazionali.

Se visiti diversi parchi con biglietti d'ingresso entro un anno, questo pass si ripaga molto rapidamente, ha affermato la portavoce del National Park Service Stephanie Loeb.

Ci sono un sacco di cose gratis da fare una volta che sei lì

In molti luoghi di vacanza, i biglietti d'ingresso sono solo la punta dell'iceberg dei costi. Ma non è il caso dei parchi nazionali, dove le conferenze, le passeggiate, i film, i musei e altri programmi sono in genere gratuiti o inclusi nella quota di ammissione.

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Al Badlands National Park nel South Dakota, la nostra famiglia, inclusi due bambini di età inferiore ai 4 anni, ha fatto una breve escursione all'alba; avvistati conigli, bisonti e cani della prateria lungo la Badlands Loop State Scenic Byway; percorse i sentieri panoramici di porte, finestre e mostre di fossili; e giocato con mostre interattive al Ben Reifel Visitor Center.

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I visitatori possono partecipare a un tour guidato gratuito accessibile in sedia a rotelle lungo l'Anhinga Trail per vedere alligatori e altri animali selvatici nelle Everglades della Florida, ascoltare i discorsi dei free ranger a Mount Rushmore nel South Dakota e fare i bagagli per le passeggiate con le ciaspole guidate dai ranger al Glacier National Park nel Montana. Ci sono anche attività interattive Junior Ranger per bambini in oltre 200 aree del National Park Service.

I visitatori possono rinunciare a hotel e ristoranti a favore del campeggio e del picnic

Per vivere appieno la maestosità dei parchi nazionali - cieli stellati, splendide albe - salta invece l'hotel e il campeggio. Ci sono campeggi in più di 130 unità di parco, quindi puoi svegliarti sulla spiaggia di Assateague Island nel Maryland, nei boschi del North Rim del Grand Canyon in Arizona o con una vista di guglie ultraterrene nel Bryce Canyon nello Utah.

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I parchi offrono due tipi di esperienze di campeggio. Con il campeggio in campagna o il campeggio in auto, i visitatori guidano direttamente verso i campeggi stabiliti per allestire una tenda, una roulotte o un camper. Questi campeggi a volte hanno servizi come acqua, allacciamenti elettrici, bagni e docce, anelli antincendio, discariche, depositi di campeggio e scatole per la conservazione degli alimenti per proteggere il cibo dalla fauna selvatica.

Per uscire dalla griglia, prepara uno zaino e parti per la natura selvaggia a piedi o in canoa, kayak o gommone per provare il campeggio in backcountry solo con la tua attrezzatura e il senso dell'avventura. Controlla NPS.gov per suggerimenti sulla sicurezza, cosa portare e linee guida per il campeggio nel parco nazionale, incluso se hai bisogno di un permesso.

Puoi farne una vacanza di volontariato

Un altro modo per i viaggiatori in economia di visitare i parchi nazionali è fare volontariato lì. L'anno scorso, oltre 300.000 volontari hanno contribuito con oltre 7,2 milioni di ore di servizio.

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Trova concerti di volontari specifici per parchi, come raccogliere semi dalla prateria tallgrass dell'Homestead National Monument of America nel Nebraska o ripulire la spiaggia a Six Mile Cove sul lago Mohave in Nevada, o partecipare a volontariato di massa in giorni speciali, come National Public Giornata delle Terre e Giornata della Terra.

Inoltre, le persone che accumulano 250 ore di volontariato possono ottenere un Volunteer Pass gratuito, valido per un anno di ingressi illimitati.

Comunque tu scelga di vivere i parchi nazionali, assicurati di ottenere le informazioni più recenti prima di partire.

Guarda sempre NPS.gov e fai delle ricerche prima di andare in un parco. In questo modo si potrebbe risparmiare tempo e denaro, ha detto Loeb. Dai un'occhiata al pianifica la tua pagina di visita per trovare eventi speciali, programmi e altre informazioni per aiutarti a sfruttare al meglio la tua vacanza e ottenere il massimo dai tuoi soldi.

Pecci è uno scrittore con sede nel New Hampshire. Il suo sito web è alexandrapecci.contently.com .

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